专题制作时间:2013年12月03日

冬至:阴极之至

《月令七十二候集解》:“十一月中,终止之气,至此为极也。”

每年的12月21日或22日是民间二十四节气中的冬至,从阳历来看冬至是一年二十四节气中的最后一个,然而早在公元前冬至却是全年二十四节气中最早被确定的一个,冬至又被称为冬节,它具有双重的含义。既是一个节气,又是一个民间的传统节日。
草西
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春雨惊春清谷天,夏满芒夏暑相连,秋处露秋寒霜降,冬雪雪冬小大寒。

每年的十二月二十一号或二十二号是民间二十四节气中的冬至,从阳历来看冬至是一年二十四节气中的最后一个,然而早在公元前冬至却是全年二十四节气中最早被确定的一个,冬至又被称为冬节,它具有双重的含义。既是一个节气,又是一个民间的传统节日。冬至的一种说法是最冷的冬天即将多来。那么它的另外一种解释呢,是冬季到了极点。不过这个极点指的不是气温,而是地球和太阳的关系。

以北半球而言,南纬23度27分45秒的南回归线就叫冬至线,冬至这一天,太阳直射冬至线,北半球得到的是斜射的阳光,此时世太阳高度最低,气侯寒冷。天文学上规定,冬至是北半球寒冷冬天的开始。过了冬至,我国大部分地区的气侯进入最严寒的阶段,是由深秋,初冬凉爽天气转入严冬的转折点。每年冬至前后都有强大的冷空气南下,造成气温骤降。常伴有大风,大雪,冰冻等恶劣天气。农业上农活都尽量在冬至以前完成。自古都有“冬至前犁田,一犁比一金,冬至后犁田,一犁比一铁”的说法。可见,冬至后能做的应该是加强牲畜和农作物的防寒防冻工作。

冬至的一个标志性现象就是在北半球这一天是全年当中白天最短,黑夜最长的一天,而且越往北这一现象就越显著,靠近北极的地方,几乎二十四小时都为黑夜,没有白天。民谚说“冬节夜最长,难得到天光”。这天之后,太阳又逐渐北移,白天一天比一天长,当然在南半球这些情况则正好相反。

你知道吗,早在周代的时候,曾经将冬至定在元旦日,直到汉武帝修改立法,才将元旦改在了正月初一,也因为这个缘故,今天还有许多华人有着过冬至增添一岁的观念。民间很重视冬至这个日子,古时候的人们把它称为“亚岁”。许多人认为过了冬至,白昼一天比一天长,阳气升,是个吉日。人们穿上新衣,备上美酒佳肴,一家大小共同庆祝节日。在这一天出远门的人都要赶回家拜祭祖先,也有着冬至大过年的说法。

冬至大过年在各地的风俗大同小异。基本上都是合家团聚,祭祖神,拜大地,然后吃团圆饭。但在具体细节上,如祭品,食品的品种和说法都有不同。我们先来看看南方人是如何过冬至的。

苏州人过冬至要全家团圆,要吃东至圆,要吃冬至夜饭,要喝冬酿酒。苏州地方在冬至还有一句天气方面的谚语,就是“邋遢冬至干净年,干净冬至邋遢年”。意思就是冬至时如果下雨,下雪,春节时就出太阳。冬至时如果出太阳,春节时就下雨下雪。

苏州人之所以重视冬至,是因为周代立法中冬至为一年之初。吴国先王是周王的后人,冬至正是周代立法的遗俗。需要说明的是这位苏州阿婆提到的冬至圆就是糯米汤圆。圆以为着团圆,圆满。其实不仅在苏州,在南方大多数地方,冬至都要吃汤圆。吃冬至圆颇有讲究,在祭祖神,拜过大地之后,家中老小都必须吃冬至圆,为之添岁。入口更有说法,必须成双成对,以求吉利。吃到最后只剩两颗,已婚的人将会万事如意,剩下一颗,单身者将会凡事顺利。至于北方人的冬至食俗,拜冬至品则主要以饺子,混沌为主。饺子,混沌形如鸡卵,颇似天地混沌之象,正是应和了回归自然,崇拜天地之意义,自然吉利。

无论北方,南方,都沿用着一个由冬至开始的记日方法数九,而且现在仍然在使用中。数九就是从冬至开始以每九天为一个单位来计算日子,分别称之为一九、二九、三九直到九九为一个段落。民间还流传着许多数九歌,它们的由来以及在民间的应用都和天气状态有着密切的关系。一九、二九不出手,三九、四九并上走,五九、六九沿河看柳,七九河开,八九燕来,九九耕牛遍地走。

文章来源:《二十四节气》视频摘录

图片来源:网络

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