专题制作时间:2013年11月14日

祈福·感恩:下元节

慎怀追远,感恩先祖之日

农历十月十五,是古老的“下元节”。这天是“水官大帝”的诞辰日,相传当天水官会下凡人间为民解厄,人们即准备香烛祭品拜祀水官大帝,以求平安。随着日月的流逝,下元节在民间逐步演化为祭奠祖先亡灵,祈求福禄祯祥的节日。
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农历十月十五,是我国汉族的传统节日——下元节,亦称“下元日”、“下元”。下元节的来历与道教有关。我国著名的民俗学家邓云乡先生就曾指出,在中国传统的民俗节庆文化中,下元节与元宵(上元)、清明、端午、中元、中秋、冬至、春节等合称为时令八节,可是和其他的七个时令节不同,下元节的习俗自明清以后便逐渐消亡。传说农历十月半为水官的生日,此时家家都用新糯米磨的粉做米团子,蒸熟后置门外祭天。民间有俗语”十月半,牵砻米团子斋三官”。

祭奠

敬仰自然,春祈秋报

道教《太上三官经》云:“天官赐福,地官赦罪,水官解厄”,一切众生皆是天、地、水官统摄。三官大帝又被分别对应于尧、舜、禹,三官的诞生日分别为农历的正月十五、七月十五、十月十五,这三天就分别被定为“上元节”、“中元节”、“下元节”了。上元节就是我们平时所说的正月十五元宵节,中元节就是七月十五民间所谓的“鬼节”,而下元节被人们遗忘的比较久了,相关的民间风俗基本已经消失。

从道教的世界观与时空观来分析,一年的时空应该分成上下阴阳两半,而且,中国道教认为养育世界万物的三个基本元素,就是天、地、水。所以,道教将上半年看成是天官,下半年就是地官和水官了。这里需要说明一点的是,这里说的“官”,不是指人间官员的“官”,而是特指哲学层次上的“宇宙构成元素”,类似于中国围棋对奕中的“官子”的那个“官”。

据宋吴自牧《梦粱录》里的记载:“(十月)十五日,水官解厄之日,宫观士庶,设斋建醮,或解厄,或荐亡。”又《县新志》:“俗传水官解厄之辰,人亦有持斋者。”就是说农历十月十五这一天,道观做道场,民间则祭祀亡灵,并祈求下元水官排忧解难。古代又有朝廷是日禁屠及延缓死刑执行日期的规定。

在有些地区,民间还有挂水官神像画的习俗,下元节这一日还有手工业工匠祭炉神以求手艺精进的习俗。炉神就是太上老君,大概源于道教用炉炼丹的传说。农民于是日进香礼拜,以答谢大禹治水并教民稼禾之大功。此外还有焚“金银包”等祭拜祖先亡灵的活动。在食俗方面,人们在家中做糍粑并赠送亲友、蒸麻腐包子等。总之下元节自古到今的一个不变的主题就是慎怀追远,感恩先祖。下元节在当今时代,若能被塑造为中国人自己的“解厄日”、“祈福日”,“感恩节”,那就再好不过了,除困解厄,以求得困厄的舒解与人生的安详,这才是我们复兴这个节日的现实意义。

下元节,那些已经消失的习俗

看老南京如何过下元节

下元节各地民俗不同,但其中很多已经消失不见。不过从文献记载中,我们也可以想象过去下元节的情形,比如老南京的下元节曾经就有丰富的民俗活动——

首先是焚“金银包”等祭拜先祖亡灵的活动,如在南京的民间,喜欢折红绿纸为仙衣,折锡箔为银锭,装入白纸糊的袋中,正面写“谨言冥宝一封、彩衣一身上献某某受纳”,下书“子孙某某百拜”,背面写“某年、某月、某日谨封”,俗称“金银包”,叩拜后焚化。

除此以外,还有其它常见的祭拜祖先的活动。其次是道教专门场所的有关宗教活动,这一天,道观做道场,为民众解厄除困,民众前往道观观祭,并在道观中拜祭下元水官和祖先。

第三就是祭大禹,水官大帝禹的诞辰日就是十月十五,南京的各城隍庙里都有祭祀活动。在我国的传统文化中,城隍神是城市的保护神,城是城池的意思,隍是干涸和没有水的护城壕,大禹治水安民,南京人喜欢把大禹与城隍合在一起来祭祀,所以在这一天里逛城隍、祭大禹成为人们在节日里必做的功课了。

第四就是老百姓在家里做糍粑吃糍粑的食俗,这一天,人们在家中做糍粑并赠送亲友,蒸麻腐包子等。每逢下元节来临,水官下降到凡间,巡查人间善恶,为人们解除灾难。所以家家户户都要张灯三夜,拜祭下元水官,在自家正厅山墙两边要挂上一对提灯,并在灯下供奉鱼肉水果等,下元之夜,人们喜欢焚香、祭酒,以纪念祖先和逝去的亲人。

第五就是南京人要在这一天举行一些与“水色”有关的户外活动,水,和“水官”有关,色,指色彩丰富。一般是扎彩船,在河中巡游。水色由此得名。人们皆穿深衣常服,于月夜时乘彩船在秦淮河之上巡游就是下元一景。并可以在船上摆放一些品,置备乐器,悬挂灯笼,纪念祖先、祭下元水官、祈祷祝福等活动,并可以在船上分食下元节的特色食品。

文章来源:豆丁网

图片来源:网络

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