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《欲望的植物学:从植物的眼睛看世界》

书籍简介

书中讲述了四种植物:苹果、郁金香、大麻和马钤薯与人类之间的故事。迈克尔·波伦把它们分别代表人类的四种欲望:甘甜、美丽、陶醉和控制。这四种植物因为人类欲望,从而获得遗传上的成功。“我认为这四种植物象征着人类追求幸福、美丽和权力,压制罪恶的欲望。人们从植物身上达成了欲望,而植物也从人类欲望中实现了自己的目的,就如同一对舞者,缺少谁都无法完成一支动人的舞蹈。”将这些植物视为与我们的一种亲密互惠关系中的愿意合作者,意味着有所不同地看待我们自己,把我们自己也视为其他物种的设计和欲望的对象。

作者介绍

迈克尔・波伦,《纽约时报》的撰稿人,也是《哈泼》杂志的特邀编辑。他是两本获奖书的作者:《第二自然:一个园丁的教育》、《一个我自己的地方:一个业余建筑者的教育》。波伦现在与他的妻子和儿子住在美国康涅狄格州。

内容摘要

进化并不依赖于愿望或者意图来工作,几乎就是它的定义所言,它是一个无意识的、非有意操作的过程。它所需要的不过是生物被吸引来——如同所有的植物和动物那样——靠着尝试、失误、纠正等无论什么手段去生产更多的自己。有的时候,某种适应特性是那么聪明,以至于看起来就像是有目的似的,如:蚂蚁“耕作”自己那有可食用菌类的园子;或者是那种开口很大的植物“诱惑”苍蝇掉入,腐烂后成为自己的食物。然而,这些特性只是在回顾的时候才显得聪明。自然界中的设计不过是偶然事件的串联而已,由自然选择过程来进行淘汰,直到其结果达到了那样的美或是那样的有效,以至于看起来似乎是一种目的奇迹。(P8)

共同进化中的那些深刻教训中有一个(这个教训,近来被杀虫剂和抗生素的设计者们学到了)就是:一个物种对另外一个物种的完全胜利常常是比鲁斯王式的胜利。这是因为一种强有力的、致命的毒素对它目标群体中的抵抗造成了一种极大的选择性压力,以至于这种毒素很快就会变得无效。一种较好的策略则是击败、使对方残废或者是使其迷惑。这个事实或许就可以解释植物毒素那种令人惊叹的巧妙发明。大量的化学的诱惑之物和恐吓之物在白垩纪收词繁荣起来,这是随着被子植物的兴起而来的。(P128)

荒野可能是可以减少的,一英亩一英亩地,但荒野却又会以另外的面目出现。新锄出来的土地会邀来新的一种野草,新的强力杀虫剂会在虫子身上造成新的抗药性。在简化过程中——比如说走向单一栽培或者是在遗传上为同一的种植——的新的每一步,都会导致想象不到的各种新的复杂性的出现。(P195)

关于农业起源的一种理论认为,驯化植物首先是出现在垃圾堆处的。那些人们采集来吃掉的野生植物,其种子就被扔在这里——当人们在采集这些植物时,就已经无意识地对它们的甘甜、个头和效力进行了选择;这些种子在这里生根、发芽、生长并杂交。最后,人们就在园子里给这些杂交品种中那些最优良的以一席之地。在园子里,人和植物共同开始了一系列共同进化中的试验,并永远地改变了双方。(P196)

基因工程的进行依赖的是它那种能够冲破不同物种乃至于不同门类之间的细胞膜的能力,以便让基因在它们之间迁移,而这种技术的环境安全问题完全依赖于与之相反的另一种现象:自然界中物种的完整性,以及它们排斥外来遗传物质的倾向。

害虫抗药性的现象,从反面证明着控制自然的困难,这就如同使用一个线性机械的比喻来说明进化这样复杂这样非线性的过程将会遇到的困难一样。所以,这是一个例证,说明我们对于自然界的控制越是彻底,自然选择就会越早地把它推翻。(P225、226)

有机农业的农民,他们的注意力是放在过程上,而不是放在产品上,而这个过程也不是那么系统化,它没有像比方说如丹尼·佛西斯向我所显示的那种使用喷洒的模式那样简约,不是那种由卖化学品的公司设计出来的模式。管理迈克·赫思这样的农场,所需要的绝大部分智慧和具体知识都藏在迈克·赫思的头脑中。一般性地生产马铃薯也需要智慧,但它的一大部分却是在那些遥远的地方如圣路易斯的实验室里的,在这些地方,它被发展为像抵御除草剂基因和新叶这样的农业输入品。(P238)

通常的新闻报告总是构筑起了一幅贪婪的公司搞出了邪恶的技术的图景,但遗漏了一个重要的因素,这就是我们和我们想要控制与统一的欲望。我在爱达荷所看到的那些——从干净耕地到电脑控制的马铃薯生产区,再到这条食物链尽头的那口麦当劳要求完美的炸薯条油锅——都是如此。(P240)

单一栽培是自然界的逻辑与经济的逻辑碰撞的地方,哪一种逻辑最终会战胜从来是不会有怀疑的。当爱尔兰处于英国统治之下时,经济的逻辑规定了马铃薯的单一栽培,而到了1845年,自然界的逻辑就投出了反对票,100万人(他们中间有许多人开始时很可能正是靠马铃薯才得以存活下来的)毁灭了。(P244)

每一次我们接近那些最为对称的花朵或者是最长的炸薯条时,我们也都是投出了无意识的在进化问题上的一票。那些最甜的、最美的,或者是最有兴奋作用的收获之所以会留存下来,依据的是一个辩证过程,是人的欲望与所有植物可能性的汪洋大海之间的相互的索取与得到,它需要双方的加入,但它并不是有意识的。(P257)

书籍信息

    《欲望的植物学:从植物的眼睛看世界》

  • 作者
    [美] 迈克尔·波伦
  • 出版社
    上海人民出版社
  • 定价
    ¥ 28.00元
  • 出版日期
    2005-05
  • 装帧
    平装
  • 开本
    16开
  • ISBN
    9787208054202

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