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多少算够?多少都不够

投资、出口、消费是经济学家嘴里常常念叨的“拉动经济增长三驾马车”。其实三驾马车是一件事,就是消耗。消耗资源,制造产品,消费地球。

《多少算够——消费社会与地球的未来》这本书是《绿色经典文库》中的一本。作者艾伦•杜宁给书起的名字就让人觉得有趣——How much is enough?的确,对消费这件事而言,多少算够呢?

超市货架

作者把居住在地球的55亿人分为三个阶层(注意——那是在1992年)。第一个阶层是消费者阶层,也就是以美国为代表的富人;第二阶层是中等收入阶层,典型的是中国;第三阶层是穷人,也就是11亿还不能得到安全食品和水源的人。在1992年,消费者阶层的饮食为肉类、包装食品和饮料,而中等收入主要吃谷物、清洁水,穷人得不到充足的谷物和清洁的水。消费阶层出行利用私人轿车,中等收入阶层交通靠自行车和公共汽车,穷人靠步行。消费者阶层消耗一次性用品,中等收入使用耐用品,而穷人用的物品是当地的材料。如此一说,你就会发现中国很多经济发达区域的消费者在今天已经跻身和美国一样的消费者阶层。很多人出行靠私家轿车,肉类的比例在食品中越来越大,使用一次性用品并频繁更换日用品,过去的耐用电器,如电视、冰箱,现在被冠以“消费电子”的名号。

消费者阶层越来越多,问题有两个,第一是消费者阶层自己是否得到了满足,第二是地球能否承受。

第一个问题,作者给出了否定的答案。正如亚里士多德在2300年前写道:“人类的贪婪是不能满足的。”今天,一些消费者并不是真的需要所消费的物品,而是以通过消费而获得满足,而心理学和经济学研究都表明,消费者社会不能通过物质舒适以满足人们的需要,然而消费者社会却付出了巨大的环境代价。至于第二个问题,作者并没有回答,是气候在最近十余年来的急剧变化给出的答案。地球不堪重负,以至于全球要在2009年底在哥本哈根开会,分割剩余的碳排放总量,以免气候变化到达无法控制的地步。

作者把矛头指向美国的消费者阶层,现在的中国读者看来,当时对美国消费者阶层的描写,可以完全套用在今天的中国人身上。电视、报纸广告处处在宣扬过度消费的生活方式,当你进入消费者阶层,不管是否需要,都似乎必须消费点什么,否则就不会有这个阶层的认同感。在广告之外,经济学家也在宣扬“不消费就衰退”的神话。很多经济学者呼吁的对教育、医疗保障、居住保障等基础性内容进行投入以加大消费的声音被曲解,被看到的是例如家用电器出现故障后不再维修,而是更换,理由是维修的人工成本比造一台新电器的成本还要高。然而,这些以真金白银核算的成本是没有计入环境成本的。

在消费者社会,厂商通过广告告诉人们,新增的手机功能都是你需要的,只有大电视才是好的,只有大排量的SUV才配得上你的身份,只有电动窗帘、中央空调的高级公寓才是符合你身份的。然而所有消费者都会知道,消费产生的快乐是短暂而有限的,人们马上又陷入了迷茫中,继续以超量的工作获得报酬,继续郁闷,继续消费。作者说生产力的进步并没有换来劳动者更多的休闲时光,而是更多的报酬。今天的中国,亦是如此。

作者当然提出了针对消费者阶层如何减少消费的解决方案,然而在我看来,这是本书的硬伤。

作者试图通过传统的节俭文化解决问题,他举出了印第安人、佛教、基督教、儒教、古希腊、印度教、伊斯兰教、犹太教、道家的思想,主张对消费者加以引导,他也指出,就在人类历史上最浪费的社会美国,节约和俭朴也是国家的准则,富兰克林认为金钱从没有使一个人幸福,也永远不会使人幸福,只能创造更多的欲望。看来,作者是希望利用文化的力量限制消费者的欲望。这个出发点固然好,可不要说美国,看看窗外的中国,如果有一部“路虎”让你开,你会因为儒教传统选择地铁么?

传统文化固然有独特的魅力,以及对于一部分人的约束力。但是既然许多人已经主动丢弃了传统文化的节俭精神、被笼络在消费主义的大旗下,说明文化的约束力非常有限。最终要靠什么改变,恐怕还是需要人们自己对于“幸福”含义的新认知,以及对事物之间联系的更深理解吧。

文章来源:豆瓣网

图片来源:网络

书籍信息

    《多少算够》

  • 作者
    艾伦・杜宁 著/ 毕聿 译
  • 出版社
    吉林人民出版社
  • 定价
    ¥9.80元
  • 出版日期
    1997年2月
  • 装帧
    平装
  • 开本
    16开
  • ISBN
    9787206028090

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