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一场关于价值的商业战争

【编辑推荐】“生态绿”(ÖKOGREEN)是台湾第一家,也是华文世界第一家正式经由国际公平贸易标签组织(Fairtrade Labelling Organization International,简称FLO)取得标签授权与认证的公平贸易特许商;而由生态绿推出的产品ÖKOGREEN Coffee,也是华文世界第一个公平贸易咖啡品牌。本文是生态绿创办人、台湾公平贸易协会理事长徐文彦对《香蕉战争与公平贸易》一书的书评,其中结合了台湾本土的案例和生活体验。

《香蕉战争与公平贸易》

《香蕉战争与公平贸易》中文版

一场关于价值的商业战争:香蕉战争与公平贸易新书推荐

在生态绿创办之初,我们用了一个很特别的营销方式来介绍公平贸易,让客人在生态绿点一杯咖啡时是自己决定支付的价格,生态绿并没有给一杯咖啡的订价。当初之所以想以这样的方式来经营,主要是因为公平贸易初次进到台湾市场,我们并不想让消费者直觉性的去进行价格上的比较,而忽略了消费主义下我们逐渐丧失的价值。

没有订价的经营模式,让初次进来消费的朋友惊慌失措,在不知道该如何支付合理价格的时候,我们正好可以进行机会教育:“不订价是希望消费者思考价格与价值的关系,在商品化的世界里,人们已经习惯了每样物品都有价格,于是消费者习惯比价杀价、商家进行削价竞争,只有价格没有价值的消费模式,为了降低生产成本,农民跟土地就开始倒霉了,最终可能还是消费者自己受害。”

四年前我们举办第一届“公平贸易影展”,其中放映一片“沃尔玛——低价的代价”,该片揭露了沃尔玛超市(Wal-Mart)席卷美国、沃尔顿(Walton)家族成为出全球富豪的过程。沃尔玛以廉价商品来吸引购买的民众,这种大型、便利、什么都有、天天在促销的超市,是富裕与现代化的象征,是前苏联领导人叶尔钦在自传里提到的资本主义震撼。

可是这些低价商品的背后,是利用亚洲的血汗工厂为其代工,以及牺牲沃尔玛超市员工的劳动条件为代价,甚至沃尔玛的人资部门还协助员工申请联邦政府的低收入津贴,利用政府津贴来弥补劳工过低的薪资。

他们每到一个城镇,起初小镇居民莫不欢欣迎接这能满足人们购物欲望的超市,面包店的老板去沃尔玛为自己的车子换廉价轮胎、杂货店老板进去买廉价的面包、汽车保养厂的老板进去买廉价的日用品,最终无论是面包店、杂货店、保养厂通通都关门了,然后这些小老板们全部成为沃尔玛的员工,变成低薪无保障的沃尔玛员工。

台湾没有沃尔玛,所以上述的故事离我们很遥远吗?

从20年前开始,明亮灯光、整齐的货架、24小时不打烊的便利商店出现在台湾,刚开始有些人觉得便利商店既没有柑仔店的人情味而且售价还比较贵,随着都市化程度越来越高,邻里关系越来越淡薄,再加上工作时间的弹性,24小时的便利很快的侵入每个人的消费生活。

排列整齐的零食、饮料、生活用品打垮了柑仔店,代收代付节省了我们跑银行、邮局的时间,饭团、便当加上饮料的组合优惠,是许多上班族一日三餐最便利的选择。我们在便利商店买咖啡看不到专业的吧台手、买便当看不到挥汗如雨的厨师,看似卫生的现代化包装商品,却老是引爆食品安全的炸弹。

杂货店、文具店、自助餐店一个个不见了,取而代之的就是无所不在的便利商店,他们提供大量的工作机会,但时薪只是基本工资的水平,还需要24小时轮班且全年无休。

在工资低迷与忙碌的生活中,便利商店所提供的快速与廉价商品,各式优惠的组合创造了铜板经济的奇迹。只需要几个铜板的代价,我们不只得到味蕾的满足、甜食的愉悦,另外集点所换来的赠品还可在平凡生活中带来小确幸的欣喜。

只是当我们面对食品工业不断进入到我们的生活中时,从三聚氢胺、塑化剂、毒淀粉事件,消费者权益岂能停留在价格的层次,又或者说,如果我们只看价格而不思考低价背后隐藏的成本,只是被动的依赖食品检验的技术或法律的保障,那岂不是让自己一直暴露在高风险的环境。一次次的踢爆,代表我们越来越安全,还是证明我们其实身处在以谎言堆积的商品世界里?

某次在大学里演讲,结束后有个同学举手问,老师您说得很好,可是公平贸易商品比较贵阿?我见他正好桌上有瓶知名品牌的燕麦奶。我说,你那瓶燕麦奶35元,如果我用有机燕麦加上台湾本土知名的牧场鲜乳,制作一瓶同样容量的燕麦奶大概需要多少钱?那位同学答,可能要70元以上。我当场在黑板上算了一下,其实也不过35元左右。更何况同学手上那瓶燕麦奶,只是用少许奶粉泡制成稀薄的牛奶,加上些许燕麦调制,然后用结蓝胶、乳化剂与鹿角菜胶来增稠,最后再加上容易造成肥胖、以基因改造玉米制成的高果糖玉米糖浆。

所以,花同样的钱,哪种比较划算?同样道理,买一斤3000元的正港台湾茶,泡一大杯只需要30块钱,不用担心茶精的问题,还可以振兴台茶产业;买公平贸易咖啡豆,一杯不到20元,还可以减少贫穷人口与保护生态环境。只看到眼前的价格却忽略掉真实的成本,正是铜板经济塑造的假象。

铜板经济奠基在廉价的劳动成本与廉价的食材上,以价格为糖衣将血汗包装成福利,就算消费者知道它潜在的风险,却还是抵不住廉价与便利的诱惑。支撑铜板经济的往往是收入不高的受薪阶级,于是穷人依赖穷人生产的商品,更加巩固了这种剥削他人的商业模式。廉价像种毒品,建构了一个人吃人的市场,又让人无法自拔。

我十年前在英国唸书时,公平贸易商品在本书作者蓝姆女士的带领下,才正开始向大众通路迈进,当时学校合作社所贩售的公平贸易咖啡比一般商业咖啡大概贵了一英镑(50元新台币)。两年前重回英国,已经有多种公平贸易品牌在通路贩售。比较了价格,大概只比一般咖啡贵20便士(10元新台币)。在消费者的支持下,公平贸易商品因为有规模经济,价格降低了许多。除此之外,公平贸易商品从大众熟知的咖啡、巧克力、茶叶,发展到上千种商品,包括饼干、衣服、葡萄酒、黄金、花卉、甚至可乐。

透过公平贸易,农民合作社有机会建立自己的工厂、兴建自己的学校、搭一座便桥来改善交通、减少农药来保护自己的健康、在田间发展粮食作物来降低对进口粮食的依赖;而消费者可以在一个透明、可责的商业体系里安心的消费。公平贸易已经不只是一种援助农民的慈善活动,也不只是一种不会让自己感到罪恶的消费方式,它更代表着我们对当前的商业体系的不满,而且过去十年公平贸易组织证明了建立一种合理的商业模式是可能的,“让剥削远离,让幸福靠近”不是一个梦想,公平贸易标签正连结着生产者与消费者一同改造这个世界。

购买方式

请于淘宝网搜索书名《香蕉战争与公平贸易》

文章来源:“生态绿部落格”http://www.okogreen.com.tw/blog

图片来源:网络

书籍信息

    《香蕉战争与公平贸易》

  • 作者
    哈里特·兰姆著,林至涵、余宛如译
  • 出版社
    (台湾)南方家园
  • 定价
    ¥80
  • 出版日期
    2013年6月
  • 装帧
    平装
  • 开本
    16开
  • ISBN
    9789868953819

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