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全世界最大规模的植物调查,揭示了惊人的灭绝速度

自1900年以来,每年有近3个种子植物物种灭绝 ——比自然灭绝速度快500倍。

大多数人能说出最近几个世纪灭绝的哺乳动物或鸟类的名字,但很少有人能说出最近灭绝的植物物种的名字。

生物多样性的灭绝贯穿着我们星球的过去、现在和将来,目前对正在发生的物种灭绝的理解主要来自对灭绝风险的预测或评估。

夏威夷是自1900年以来种子植物物种灭绝数量最多的地区 ©️Design Pics / Shutterstock

夏威夷是自1900年以来种子植物物种灭绝数量最多的地区
©️Design Pics / Shutterstock

 以数据衡量的灭绝令人乍舌

关于现代物种灭绝的直接数据很少,但鸟类和哺乳动物的记录相对较好。这些数据被用于评估现存的物种灭绝的严重程度,但从脊椎动物中推断出来的结果低估了无脊椎动物的损失。

如果要准确地预测植物和其他生物的未来,需要对生物多样性的广泛样本进行分析,因为灭绝不会发生在一组独立于其他有机体的生物中(例如,昆虫与其寄主植物的共同灭绝)。

根据迄今为止全世界最大规模的植物灭绝危机调查, 通过对33万多个物种进行观察,发现孤立岛屿和热带地区的植物物种的灭绝可能性最高。

圣赫勒拿橄榄(Nesiota elliptica)的插画图,最后一次在野外被观察到是在1994年 ©️ John Charles Meliss – St. Helena: A physical, historical, and topographical description of the island, plate 31 via Wikimedia Commons (public domain)

圣赫勒拿橄榄(Nesiota elliptica)的插画图,最后一次在野外被观察到是在1994年
©️ John Charles Meliss – St. Helena: A physical, historical, and topographical description of the island, plate 31 via Wikimedia Commons (public domain)

此外,该研究还列出了491种未列入世界自然保护联盟濒危物种红色名录(IUCN Red List of Endangered Species)的已灭绝物种,但又有50种被列入灭绝物种的状态需要更新,主要原因为重新发现或分类变化。

自1900年以来,每年有近3个种子植物物种灭绝,然而,大多数物种在250年前还不为人所知,有些物种可能在被正式发现之前就灭绝了。

夏威夷是有记录以来种子植物物种灭绝最多的地区(79种),紧随其后的是南非的开普省(37种)和毛里求斯(32种),澳大利亚、巴西、印度和马达加斯加也名列前茅

夏威夷是有记录以来种子植物物种灭绝最多的地区(79种),紧随其后的是南非的开普省(37种)和毛里求斯(32种),澳大利亚、巴西、印度和马达加斯加也名列前茅

自1973年出版《植物物种》(Species Plantarum)以来,大约有1234个物种已经灭绝,虽然其中一半以上的物种要么被重新发现,要么被重新归类为另一种未灭绝的物种,这意味着有571个物种仍被认为已经灭绝。

这一数字不仅是之前估算灭绝数字的四倍—— 之前在濒危物种红色名录中估计的植物灭绝数量约有150种,更是已知灭绝的鸟类、哺乳动物和两栖动物数量总和的两倍多。

a: 已灭绝种子植物物种数量地理分布图; b: 重新发现被错误宣布灭绝的种子植物地理分布图; c: 比较不同大陆、岛屿与大陆区域、同一地理区域与多个地理区域、不同气候区域和生命形式中灭绝和重新发现物种的比例与种子植物的全球分布情况统计表

a: 已灭绝种子植物物种数量地理分布图;
b: 重新发现被错误宣布灭绝的种子植物地理分布图;
c: 比较不同大陆、岛屿与大陆区域、同一地理区域与多个地理区域、不同气候区域和生命形式中灭绝和重新发现物种的比例与种子植物的全球分布情况统计表

通过计算估计,其现代灭绝速度比预期的自然灭绝速度高出近500倍。人们通常认为植物灭绝的平均滞后时间要比动物要长,而且有成千上万的现存植物物种被认为是功能性灭绝,这与89%的被重新发现的物种具有高灭绝风险的结论是一致的。

这项调查结果于本月上旬发表在《自然•生态学与进化》(Nature Ecology & Evolution),其研究提供了宝贵的数据,将有助于相关保护工作的持续进行。

 野生植物需要可持续的贸易

野生植物通常是野生物贸易中最容易被忽略的商品,世界各地村庄与城市中生活的人们都不可避免地与各种各样的野生植物成分联系在一起,它们被用于食品、饮料、制药、传统医药、美容、化妆品等领域。

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野生植物贸易除了容易被隐藏在大众视线之外,还被广泛消费,且增长迅速,很少有人注意到其可持续性或可追溯性。

植物对我们的健康至关重要:
这里有一个关于可持续采集和使用野生药用植物和芳香植物的短片

注:该项研究源于伦敦皇家植物园的植物学家Rafaël Govaerts编纂的数据库,Govaerts则从1988年就开始建立这个数据库,来根据记录每一种已知植物物种的状态。

该项研究中分析的所有关于植物灭绝和重新发现的数据都可作为该篇文章的相关联补充文件,所有的数据清单均以在http://wcsp.science.kew.org 上公开提供。

本文数据资料来源:

Briefing Global Dataset Shows Geography and Life Form Predict Modern Plant Extinction and Rediscovery

https://www.nature.com/articles/d41586-019-01810-6

https://news.mongabay.com/2019/06/nearly-600-plant-species-have-gone-extinct-in-last-250-years/amp/?__twitter_impression=true

https://www.traffic.org/what-we-do/species/wild-plants/

http://www.fairwild.org/

https://en.wikipedia.org/wiki/Saint_Helena_olive

文章来源:TRAFFIC国际野生物贸易研究组织

原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/T4hnqeWLFrQaG_8Xy_nteA

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