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垃圾再生|外卖垃圾的困局怎么破

作者:郑亦兴  北京盒利活环保科技公司的创始人

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在诸多垃圾分类问题当中,外卖让很多网友犯难。网络上,不少人表示:“大家都出去吃了,因为不想垃圾分类。”其实,外卖垃圾已经超越了是不是该回收、为什么要回收的问题,而是生活垃圾问题的一个缩影。

2017年,我创立了北京盒利活环保科技有限公司,致力于钻研垃圾分类技术以及固废前端回收的解决方案。此前,我在餐饮和外卖行业连续创业。在思考外卖餐盒如何升级的过程中,了解到外卖垃圾的现状,由此开始关注外卖垃圾问题和整个垃圾与固废行业。目前,我们与北京多家写字楼合作,累计回收外卖餐盒超过300吨,各类垃圾超过1000吨。

本文试图阐述清楚外卖垃圾的困局。

外卖垃圾有多大的量?

2015年开始,外卖O2O行业正式崛起。短短4年多时间里,外卖平台造就了中国互联网服务发展的一个奇迹。根据艾媒咨询关于外卖行业的报告,截止2018年,全国的外卖用户已增长到3.58亿。整个外卖市场已突破2400亿的大关,估计到2019年底就会超过3000亿。

外卖平台成长如此之快,在于O2O模式解决了用户和商户的痛点。降低了用户的时间成本,同时扩大了商户的生意半径。但就像物理课上讲的能量守恒定律,互联网外卖行业在提供便利生活方式的同时,也留下了难以化解的代价——外卖垃圾。

根据上述报告提供的行业规模,可以做一个估算。如果每份外卖订单价格为20元,那么2018年,全国总计卖出120亿份外卖,也就是,由各大外卖平台销售出去的外卖数量为每天3287万份。

根据我们公司的实地统计,每份外卖中至少有三个一次性塑料餐盒,那么简单来看,每天至少就有9600多万个,也就是将近一亿个餐盒,通过外卖平台送到消费者手里。

一个外卖餐盒平均净重为40~50g,而外卖垃圾中还包含餐具、餐余、纸张等其他垃圾。实地测算中,发现大部分外卖都产生剩菜剩饭。经统计,每份外卖食用后剩余的垃圾有近200g左右。那么,每天卖出的外卖将产生近6400吨垃圾。

与当前全国每天的生活垃圾产量(48万吨左右)相比,外卖垃圾占全国生活垃圾总重量的1.5~2%。如果单看北上广深及其他二线城市,由于外卖产业集中,这个比例将更高。

我们公司为了研究外卖垃圾问题,曾经跟一个写字楼下的拾荒者合作,把他每天从物业收过来的垃圾进行分拣和分选。从最后的结果看,北京这样的一线城市,写字楼产生的生活垃圾中,外卖垃圾的重量比例至少占40%,有的甚至达到50%。按照体积占比看,能达到60%-70%。其实,在外卖行业兴起之前,这些垃圾是不存在的。

外卖垃圾包括什么?

外卖垃圾的主要成分是塑料和餐余垃圾,还有一些纸张或外包装等。从体积占比来看,比例最多的是5号塑料,即聚丙烯(PP),这类塑料占比约70%;PET塑料占比约10%,主要来源是外卖中的饮料瓶及部分外卖餐盒;占比约5%的聚苯乙烯塑料(PS)是某些冷餐餐盒的主要原料;而餐余垃圾体积占比约15%,但从重量占比看,可以占60%-70%。

中国的饮食比较多汤汁和油脂,食用温度也较高。在这种条件下,只有聚丙烯(PP)材质的塑料能保证在120度以下,不会因高温而产生毒素迁移。从经济角度看,聚丙烯塑料成本很低,一个普通大小的塑料餐盒进货价仅为0.8~1元。反观市面上一些所谓可降解塑料餐盒,成本可达3-4元/个,并且无法保证100%可降解。

此外,实际调查过程中,我们还发现,部分外卖餐盒虽标明是PP聚丙烯塑料,但经过测试,其塑料来源并不均一,在高温条件下使用可能存在风险。

外卖垃圾有哪些危害?

目前,全国大部分城市的外卖垃圾都没有得到有效分类和处置,再加上传统垃圾处理体系的局限,绝大多数外卖垃圾最终只能填埋或焚烧处理。

如果外卖垃圾进行填埋处理,由于存在大量塑料填埋,需要大概300年才能降解,而且填埋又占用大量土地资源。而且,未经处理的外卖餐余,填埋过程中会发酵产生沼气,对填埋场的安全也是一项挑战。而另一个处理方式——焚烧,也存在一定争议。虽然最近五年,全国各地都兴起了新建垃圾焚烧的项目,但这种潮流到底好不好,仍在讨论中。

其实,外卖垃圾中的塑料,是通过一种叫做原包料的东西制作的。原包料是直接从石油中提炼,经过聚合反应制造出来的塑料。这种原包料不含过多添加剂,性质也更加稳定,所以符合食品卫生要求,再生价值也较高。

因此,将用原包料制成的外卖餐盒直接焚烧或填埋,其实非常浪费。因为一般来说,原包料塑料可以再生使用三次以上。最理想的方式是回收利用,进入到再生环节。显然,目前看来只有很少一部分餐盒真正实现了它的价值。

外卖垃圾的回收困境

外卖垃圾的回收,主要包括塑料的再生,以及餐余垃圾的无害化处理和再利用。但在回收过程中,也会产生一些负面效应。

塑料回收过程并不复杂。整个回收流程包括:压缩打包运输、破碎、清洗、晾干和造粒。最后,塑料颗粒可进一步加工为其他塑料制品,回到消费者手中。目前有很多企业的非食品接触类产品都加入了再生塑料,一方面降低成本,一方面助力环保。

但在这个过程中,清洗步骤中会产生清洗废水,并且由于塑料餐盒普遍附着油脂,为了不影响后续再生使用,必须加入碱通过皂化反应去除。现在最常用的方式,就是加入成本较低的火碱(氢氧化钠)。在目前国内的再生行业体系中,存在较多监管不严之处,因此也造成回收过程中的负面效应。

其次,如果要做到“零排污”的塑料再生,加上污水处理成本、循环水设施成本、空气处理设备成本和运营成本,餐盒塑料再生的经济性会被大大削弱,几乎很难盈利。回收成本是相对固定的,但再生塑料的市场行情却是波动的。塑料的原料是石油,因此再生塑料的价格也会随着石油价格波动,在价格偏低时,塑料回收的利润可能是负的。综合来看,回收一吨餐盒塑料的社会成本,甚至可能高于制造一吨一次性塑料餐盒的成本。

对于餐余垃圾,在欧美以及日本等国,大部分是进行集中回收,然后发酵制肥。从具体工艺上讲,一般分为好氧堆肥和厌氧发酵两种。

但中国人重油重盐的饮食习惯,给餐余垃圾发酵制肥带来了很大困难。

堆肥场的原料来源很大一部分是餐厅,但利用发酵制肥工艺生产的肥料价值不大。一个原因是盐分和油脂量较大,导致堆肥时间增长,效果不好;另一个原因是,这种肥料质量不统一,成分不好,肥效差。对农民而言,对肥料添加量也不确定,没有定量概念。因此,目前只有市政的花草工程或美化工程会使用一部分这种肥料。

外卖垃圾怎么分类?

自从上海市开始实行垃圾强制分类,外卖垃圾的回收与再利用也看到了希望。很多网友已经开始减少外卖订餐的次数,或点外卖时尽量不向商家索要餐具。

最新数据显示,饿了么平台上,无需餐具订单量环比上涨204%,选择无需餐具的用户数量则环比上涨188%,其中不少用户还备注“垃圾分类”、“少点汤”。同样,美团外卖在上海地区“餐具数量”成为必选项,用户按需选择餐具,其中选择“无需餐具”的日订单量进一步提升,最高达到改进前的4倍。但一次性餐具毕竟只占外卖垃圾中的一小部分,一次性塑料餐盒仍被大量使用。

作为外卖用户,首先是尽量按食量点餐,做到不浪费、少剩余。不仅是为了环保,同时也减少对粮食资源的浪费。对于一些爱美的女性朋友,更是可以环保、节约、减肥三丰收。在有剩余的情况下,丢弃外卖垃圾之前,可以将餐余单独处理。上海的朋友可以把剩菜放入湿垃圾桶中,北京的朋友可以放入餐厨垃圾桶中。

值得注意的是,如果把外卖餐盒中的餐余、水分、油脂等一并投入可回收物桶,可能会污染其它可回收物,使其失去再生利用的价值(因为处理成本很高或代价太大)。所以清理餐余时,应当尽量让餐盒里没有可流动的水分和液体。

如果餐盒中仍有汤汁和油脂,可以用喝剩下的水简单冲洗一下,放入可回收垃圾桶当中。其实没必要用自来水冲洗干净,因为从实际处理流程看,即使是被冲洗后的餐盒,在后续再生流程中,依然需要引入自来水或循环水进行清洗。因此,提前冲洗干净并不能减少再生成本。

作为外卖商家,为了提升品牌形象而使用美观厚实的包装,初衷可以理解。但从环保角度看,类似腰封、餐具包装、过度厚实的一次性塑料餐盒,仅有观赏价值。其中一些纸张经过使用后带有大量油脂,回收成本很高,已失去了再生利用的价值。所以应该倡导包装删繁就简。

从外卖平台角度看,虽然生产制造塑料餐盒的厂家与平台无关,但外卖垃圾的大量产出与外卖平台的兴起有必然联系。除了从道德角度倡导环保之外,在商户的排名、用户的积分、菜品的推荐等不损害平台主营收入的项目上,也可以引导商家和消费者选择更环保的用餐方式,这也算是对外卖垃圾问题的一种补偿。

文章来源:澎湃新闻市政厅栏目

原文链接:https://www.thepaper.cn/newsDetail_forward_3982799

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