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早期欧洲人是怎么给土地施肥的?浅谈欧洲农业发展历程

题记 | 土地是人类生存繁衍的根本所在,如何让有限的土地尽量多的产出农作物,一直是人们关注的重点。今天我们就来看一看,欧洲人是怎么一步步利用土地的。

欧洲农民

欧洲农民

人类很早就学会了利用土地来栽培作物,这比打猎和采集野生果实要进步了很多,毕竟能保存食物才让人类有了抵御各种自然灾害的能力。

但是,栽培作物的最大问题很早就出现了:土地的肥力很快就会耗光。

欧洲人自然也会想尽办法增加土地肥力,《圣经》中提到了用动物的血液淋在土地上的方法。在古希腊传说中,大力士赫拉克洛斯用牛粪滋养土地,让农作物获得了丰收。

今天我们不讨论神话和传说,直接用一些史料,看看欧洲土地耕作的发展情况。

至少从罗马帝国时期,农民们就已经大量的焚烧森林,开辟新的土地种植农作物。罗马著名的政治家瓦罗就曾经记载,牲畜鸟兽的的粪便作为肥料,在当时很常见。罗马执政官老加图也曾经建议:可以把白羽扇豆、巢豆、豆茎埋入地下,制成绿肥。当时更普遍的做法应该是收集鸽子和家畜的粪便,加上野外的草和灌木,以及酒桶中的渣滓,混合制成肥料。

但是,并非整个欧洲都有这样的意识,尤其是中世纪的到来,很长一段时间农业毫无发展。

在北欧地区,人口密度非常低。人们相应的有了更多的可利用土地。比如直到17世纪,芬兰地区依然有大片的森林。人们用4年为周期的方式,进行荒地开垦:第1年划定区域,剥开树皮让树木枯死脱水;第2年烧毁树干,让草木灰留在地里,增加肥力;第3年,继续等待;第4年,播撒种子,获得较高的收获。

这种方式在北欧和俄国曾经大面积的使用,毕竟森林面积很大。但是土地的肥力还是很快被耗光,人们会接着砍伐森林——被抛弃的土地可能会十多年无人耕种,慢慢发展成草场。

但是,这种奢侈的耕种方式,自然不能在欧洲其他地区实现。整个中世纪,一直到18世纪之前,欧洲最普遍的是“两圃制”或者“三圃制”:把可以耕种的土地分开交替使用,一块地耕作,另一块地休耕。

也就是说,每年都会有三分之一或一半的土地不种植农作物。比如法国的肥沃地区:通常第一年种植小麦或者黑麦,第二年种植大麦或者燕麦,第三年休耕。

牲畜的粪便依然会作为肥料,但是最大的问题是:土地用来种植粮食的话,就不能作为牧场喂养牲畜;大量喂养牲畜的话,就必须减少耕地的数量。所以,牲畜的粪便远远不够使用。

一直到18世纪初,欧洲农业才有了大的进步。

欧洲农民

欧洲农民

北欧地区的人们首先发现,如果在休耕的土地上种植一些特殊的作物,非但不会耗尽肥力,反而会恢复土地的“生命力”。德意志人称呼这种方式为“夏播”,而且他们也开始尝试了。最初,他们在休耕的土地上种植豌豆、巢豆、驴食草等作物。后来发现,那些根用类作物的效果最好,比如芜菁和苜蓿。

这给欧洲农业带来了翻天覆地的变化,不会再有大量土地处于荒芜状态了。苜蓿等作物可以储存,能养活更多的牲畜,牲畜又能产出大量的粪便,成为土地的肥料——一种非常良性的循环产生了。

在1700年的英格兰,一块土地可以这样规划:第一年种植冬小麦,第二年种植芜菁,第三年种植大麦(套种苜蓿和黑麦草),第四年收割草料以及让牲畜在地里吃草。

土地利用起来了,和饲养牲畜的比例也越来越完美,这让18世纪的农民日子越来越好。

实际上,16世纪的宗教改革和17世纪的“三十年战争”之后,欧洲各国君主渐渐摆脱了教会的强有力控制,开始体会权力的滋味。增强国力的强大需求,让欧洲各国纷纷开始重视农业发展,大量的农学家出现了。他们努力对农业进行深入研究,帮助君主推行相关的政策,极大的促进了农业发展。

正因为如此,在很多富裕的地方,人们看到一派欣欣向荣的场景。

一位名叫托马斯·彭南的人,在1765年途经德国西南部美因茨地区时,记录下了这样的场景:“我在前往哈瑙途中穿过了平坦的富裕乡村,那里长满了印第安谷物(玉米)、甜菜、菜豆、卷心菜和马铃薯。”可见,新作物玉米和马铃薯的引进,也迅速改变了欧洲农民的耕种习惯。

但是,农业发展绝不仅仅是满足于吃饱饭,农民们如果能够把自己的土地圈起来,不受约束的自由耕种,也许会获得更高的收益。在18世纪初的欧洲,这一点很难做到。

欧洲农民

欧洲农民

大多数的土地属于贵族和教会,每个农民只能租种其中一小块地。即便是那些有地的农民,土地面积也不大。很多的资料都显示,农村的土地被分成了不规则的小块,看起来毫无章法。

1771年,一位法国观察家皮埃尔·让·格罗斯里来到了英国,他在前往伦敦的路上看到:“大道并非笔直的……因为土地宝贵,需要谨慎对待,此外,财产在英国神圣不可侵犯。”这位法国人看到的,就是被分可开的,杂乱的小块土地。

而且18世纪的农村依然存在着一些传统:某些地区,不管是贵族还是平民,都有权在休耕的土地上放牛,在法国这被称为“共同放牧权”。所以人们想要怎么利用土地,并不是自己说的算,要和整个地区保持一致——这其实阻碍了农业的发展,人们不得不牺牲个人的利益,满足传统的阻碍农业发展的习俗。

一位法国农学家就非常愤慨的指出:

很难想象,如此野蛮、如此阻碍农业进步的习俗还会在某种程度上获得法规许可,甚至得到地方官员的鼓励……捍卫这一习俗的人还断言它对促进牛的数量增加是绝对有必要的。这是多么奇怪的错误……这种习俗绝不会有利于牛的数量增长,反而是增长的真正障碍!

不论如何,欧洲各国都遇到了农业发展的瓶颈,不打破这种土地分散情况,不把土地集中利用,就很难再进步。

于是,很多国家开始通过法案,进行“圈地”。有钱人被允许租用大量的土地,集中利用。到1810年,英国通过了大约4000份圈地法案,彻底改变了农业状况。

在欧洲其他地方,情况各不相同,普鲁士的腓特烈大帝是位伟大的改革家,他非常重视农业发展,1769年的时候就发布了关于圈地的基本法令;1749年,瑞典通过了《田地合并法案》,鼓励圈地;1768年,丹麦也开始鼓励土地的整体利用,进行大规模调整……

18世纪开始,欧洲国家或早或晚的,都开始了土地的集中利用。这实际上是欧洲农业的一次大飞跃,打破传统的现代农业开始大放异彩。

我们再回到给土地施肥这个问题上。
牲畜粪便和绿肥的使用,在很长一段时间内是欧洲农民的主要选择。当然,泥灰土(一种主要由黏土和石灰中的碳酸盐混合而成的土壤,形成疏松的团块,作为肥料也很有价值)也经常被使用。

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欧洲农民

欧洲人很少有使用人粪的记载,但是18世纪的城市中,人粪也确实被用到了土地上。比如有材料记载:“清道夫既要扫街,又要把粪便用驴运送到乡间”——在肥料有限的情况下,农民们应该不会嫌弃人粪。(相关资料太少,无法确定人粪在欧洲的具体使用情况。)

当然,随着土地被集中利用,富裕的土地所有者开始努力提高粮食产出量。再加上圈地运动之后大量人口涌入城市,粮食供应紧张, 科学家们开始认真研究土地的肥料。

回头看看欧洲农业的发展,不得不承认18、19世纪的重要性,在短短的200年间,各方面都有了飞速变化,确实很不容易。

文章来源: 3O有机农业

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