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埋土三年,号称更环保的“可降解塑料”竟然还能用?

作者:維根菌

这几个月,“垃圾分类”的热度持续不减, 与此同时,我们还发现网络上出现不少建议推行可降解塑料袋的声音。

微信图片_20190722184727就在6月初减法维根第一次举办“ 7天减塑挑战 ”期间,也有朋友提出,“能不能用可降解塑料袋代替普通塑料袋?”

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“生物可降解”指:某一物体或产品具有被生物或细菌分解的能力

现在,我们想听听大家对于可降解塑料袋的想法。

 图 | 网络

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如今市面上出现的可降解塑料袋几乎都宣称“在自然环境中能比普通塑料袋能更快分解”。但背后的真相到底是什么?它们真的能帮助我们更好地减少海洋垃圾吗?

 图 | 网络

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今天的故事要从四年前说起。

四年前,一群来自英国普利茅斯大学国际海洋垃圾研究中心的研究人员,注意到市场上新推出的一系列号称更环保的塑料袋替代品。由于英国的限塑政策,不少超市纷纷开始采购环保型塑料袋,比如可降解塑料袋给顾客使用。

图 | google

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然而,极具钻研精神的科研人员却觉得事情并不简单。

这些更环保的塑料袋不是号称“可降解”吗?那我们就做个正经的实验,看看真相到底是什么~

首先,科研人员跑到英国本土的商店购买了5款常用塑料袋各一只:

  • 「 可堆肥塑料袋 」(compostable plastic bag)
  • 「 生物可分解塑料袋 」(biodegradable plastic bag)
  • 「 热氧可降解塑料袋 」型号1、型号2(oxo-biodegradable plastic bag)
  • 常规聚乙烯塑料袋(conventional PE bag)

自2015年7月起,他们把这5种塑料袋分别暴露于 空气 土壤 海洋 环境中,每隔一段时间就会对塑料袋进行检测,并根据塑料袋表面的可见腐蚀程度、拉伸强度和化学结构等细微变化来评估降解情况。

图 | University of Plymouth

图 | University of Plymouth

在最初的几个月,科研人员通过定期观察后发现:

1个月以后,在海洋环境中,除常规聚乙烯塑料袋,其他塑料袋表面均出现细菌生物膜;3个月以后,在海洋环境中,可堆肥塑料袋已完全消失;9个月后,在空气环境中,实验中使用的所有塑料袋样品都分解为更小的碎片。

而在实验进行到两年多(27个月)后,研究人员又有了更多的发现.。

图 | University of Plymouth

图 | University of Plymouth 27个月之后,科研人员用扫描电子显微镜,把暴露在空气中的常规聚乙烯塑料袋和可堆肥塑料袋样品的扫描结果放大了2000倍。

他们通过定期观察+实验评估后得出——

被埋在土壤和海洋环境中将近三年,可生物降解塑料袋不仅无法完全分解,甚至仍然可以承装物品重量近2~3公斤的物品、用来购物。

图 | University of Plymouth

图 | University of Plymouth

可堆肥塑料袋的情况似乎比可生物降解袋好一些。虽然27个月之后,可堆肥塑料袋样品在土壤中没有完全分解,但进行测试时无法承受任何重量。

这项耗时三年的研究负责人Dr. Imogen Napper表示,根据实验结果,在所有环境中,三年内没有任何一种塑料袋可以彻底分解。

“为期三年的实验结束后,我非常惊讶地看到这些袋子依然能正常使用,可以装很多东西。” Dr. Imogen Napper还认为,与可降解材料相关的标准具有存在的必要性,这些标准能清楚描述可预期的适当处置途径和降解率。

这是迄今为止,首次对可堆肥塑料袋、生物可分解塑料袋、传统高密度聚乙烯塑料袋在大自然的分解状况进行长期验证和比较的实验。

该研究已于今年5月发布在《环境科学与技术》(Environmental Science & Technology)期刊上。

回到我们开头所说的,随着国内垃圾分类热潮、全球“减塑”运动的兴起,有许多人可能会选择改用可自然分解的塑料袋(包括“可堆肥塑料袋”及“生物可分解塑料袋”)等。

但这项研究的结果却来了个大反转。

英国卫报对该研究的报道

英国卫报对该研究的报道

虽然这类环保产品标榜“以植物为本的塑料替代品”,打着“比普通塑料更快回收到自然界”的口号,但我们清楚的看到——经过3年实验,不论在哪一种环境下,没有任何一种袋子能完全被大自然分解。

即使是“可堆肥塑料袋样品在海洋环境中,3个月内已能完全消失”,我们还需要进一步确定——“分解后的产物是什么?”并探讨任何潜在的环境影响。

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研究中使用到的可堆肥塑料袋的制造商Vegware(对,就是为世界首个无塑航空提供环保餐具的公司)也表示:

「 这项研究及时地提醒了公众,没有任何材料是万能的,每一种都必须在适当的设施中回收。分清可堆肥、可生物降解、可氧化生物降解等专业术语之间的差异非常重要。

掩埋不等于堆肥,被人类随意丢弃的产品仍然是垃圾,不管是不是可堆肥材质的。」

图 | research gate

图 | research gate

可堆肥塑料袋的处理方式的确很重要,它是的分解需要五个关键条件-微生物、氧气、水分、温度和时间。

所以,直到现在,可降解塑料袋是否能真的减少塑料垃圾,学术界始终是持保留态度。

早在17年11月,减法维根就推送过一篇科普可降解塑料袋的文章。借着这次答疑的机会,我们想再次和大家探讨这个颇具争议的话题,并通过一项近期的实验来揭露可降解塑料背后的美丽谎言。

图 | google

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在媒体宣传影响下,我们很容易会觉得,可降解塑料袋的存在周期短,从而更有益于环境,是不是?

但研究却一直见血地指出,由于可降解塑料袋的降解速度还不够快,所以和传统塑料袋比起来,对海洋环境的危害几乎是一样的。

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就像普利茅斯大学国际海洋垃圾研究中心主任Richard Thompson教授说的这样:

「研究显示,我们所测试的几种环保型塑料袋在解决海洋垃圾问题方面没有任何稳定可靠的优势。我还担心,这些新材料在回收方面也面临挑战,所以研究也强调了为可降解材料制定相关标准的必要性,并明确简述了可能的适当处置途径和降解速率。」

图 | google

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目前为止,海洋学家的共识是:

即使塑料降解,看起来似乎消失了,但它们还会以微塑料的形式持续存在,并对摄入它们的海洋生物造成危害。

潜在的快速效应再加上塑料碎片(包括可降解塑料)的持久性,意味着,我们要特别注意减少塑料的使用及重复回收利用,而不是设计更容易降解的材料。

参考资料

[1]www.theguardian.com/environment/2019/apr/29/biodegradable-plastic-bags-survive-three-years-in-soil-and-sea?CMP=twt_a-environment_b-gdneco&fbclid=IwAR13hZZKXe0FLDNdytj5oYQjpE1wXYNxWV2L9i9VNE4HSZIziX5ovpIyI_U

[2]Environmental Deterioration of Biodegradable, Oxo-biodegradable, Compostable, and Conventional Plastic Carrier Bags in the Sea, Soil, and Open-Air Over a 3-Year Period
https://pubs.acs.org/doi/full/10.1021/acs.est.8b06984

[3]Biodegradable plastic – Wikipedia

文章来源: 减法维根

原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/nMxx-pDFakfPyVKGjfGv7w

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