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生态绿篱:位处边缘,作用却不可小觑

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提到“绿篱”,你想到的会是怎样的景象呢?很可能是那种修剪得方方正正、看上去缺乏生机的一行行灌木吧。确实,常见的绿篱大多是单一化的,由同样的树木或灌木紧密种植排列而成。与此不同,本文所介绍的生态绿篱是狭长的混合种植带,看上去并不整齐划一,植物品种丰富多样,更有自然野趣之美。你或许对上图这样的景观不陌生,但很难把它跟“绿篱”这个词联系起来。而最主要的关键点不在外观,而在于其生态价值。生态绿篱能固土保水,防风降噪,给更多的动物提供生存空间,当然,也可以具有更高的生产力,包括生产食物、草药、绿肥等等。对于家庭花园、生态农园、城市绿化来说,生态绿篱的作用都是不可替代的。

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花楸树

生态绿篱的10大功能

1、美观:植物种类丰富、层次分明,且其中还可加入许多花卉和果树。从景观而言,生态绿篱显然比常规绿篱更胜一筹。

2、节水:通过阻挡干燥的夏季风,减少水分蒸发、节约灌溉用水。另外,树和灌木能利用其庞大的根系固土保水,特别是如果将它们沿着等高线种植,储水效果就更明显。

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3、视觉屏障:如果设计得当,当生态绿篱长成后,密集的绿叶和枝条将能够提供良好的视觉屏障,是一道有生命的围墙。常见的砖砌围墙让人感觉与外界隔离,像是被囚禁在笼子里,而绿篱却会带给生活更多趣味和美感,丝毫不会有拘谨的感觉。

4、生产食物:在绿篱中加入果树、浆果类灌木、多年生蔬菜等植物,就创造出了一道可食绿篱。我们可以在这里充分利用“边缘效应”——在两种生态系统的交界处,即边缘地带,因为同时兼具两种生态系统的特性,其生产力通常比单一的生态系统内部的生产力更高。

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5、降噪:生态绿篱可以在一定程度上降低来自外界的噪音。为此目的,需要尽可能在靠近噪声源的地方种植绿篱。但我们还是需要一些耐心,当植物基本都长成时,才能发挥比较好的降噪功能。

6、防风:强风会扰乱授粉昆虫和其他有益昆虫的活动,也不利于植物生长,因而会降低作物产量。而根据农业生态学家Jude Hobbs的数据,如果我们垂直于盛行风风向种植一条绿篱,它可以将风速降低75%,而风速降低的距离最远可达到绿篱高度的十倍(即如果绿篱是3米高的话,在绿篱背后的下风向处,与绿篱垂直距离30米以内的地块都可以受到其防风作用的保护)。这就为农园营造了较为平静的内部环境,还可能降低住宅取暖的开销。在防风的同时,绿篱还能过滤空气中的灰尘颗粒和化学污染物。

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7、防止土壤侵蚀:生态绿篱中密集地种植了根系形状和深度各不相同的植物,它们共同作用,就能对不同深度的土壤起到固定作用。当降水流经时,水流速度会减慢,同时因为这里的土壤被落叶枯枝覆盖,这些因素都将有助于防止土壤侵蚀。

8:野生动物廊道:生态绿篱就像是一条狭长的生态廊道,为哺乳动物、鸟类、爬行动物和两栖动物提供栖息地和食物。当刚开始种植的初期,树和灌木还比较小的时候,可以考虑添加人工鸟巢、喂鸟器等设备,以开始吸引新“居民”。

9、吸引有益昆虫和授粉者:相比于仅仅种植一小片野花,生态绿篱对于有益昆虫的吸引力更大。因为这里既包括草本植物,也有灌木、乔木和地被植物,它们花期和果期各不相同,密集的枝叶也提供更多的遮蔽处,给不同的昆虫提供多种食物和栖息地的选择。另外,地面覆盖的落叶也会增加有益昆虫的栖息地。对于主要种植一年生作物的农场来说,将生态绿篱环绕农田而种植,相当于多了一道稳固的生态防御线,为农作物预防虫害。

10、堤岸缓冲区:堤岸是淡水体(如小溪、池塘、湖泊和河流)岸边的陆地区域,包括了洪泛区以及岸边的斜坡。在雨水流入这些淡水体之前,堤岸缓冲区的植物能够过滤土壤颗粒、化学污染物等,起到防止侵蚀、净化水源的作用。如果你的农园临水而建,即便只是有一条小小的溪流,种植生态绿篱也会对水体的健康产生很大的积极影响,同时也会增加野生动物的栖息地。

作为河岸缓冲带的生态绿篱

作为河岸缓冲带的生态绿篱

生态绿篱的基本设计

生态绿篱通常沿着道路或地块边界种植。如果空间充足,它应该至少有1.5米-2米宽,但3米宽以上是最佳的,其中至少有2-3排或更多排的植物。但是,如果空间有限,也别放弃,我认为无论宽度大小如何,生态绿篱都会是有益的。即便沿着地块边界种上窄窄的一排多样化的植物,也比什么都不种要好得多。

较宽的生态绿篱通常主要由一排高大的乔木、一排大中型灌木和一排中小型灌木组成。而较小型的绿篱中一般没有乔木,而是以灌木和草本为主。

有些人会在绿篱最外围一排种植最高的植物,由外到内植物高度依次降低。也有人采取相反的设计。还有人把最高的树种植在中间一排,两侧种植各种大小的灌木。你如何设计,取决于具体的需求。

胡颓子的果实

胡颓子的果实

设计步骤

1. 选择种植的区域。一步步慢慢来。如果是刚开始尝试的话,一条1.8米宽,不超过8米长的绿篱可能是比较适合的尺寸。随着经验的增长,可以再慢慢增加种植的区域。

2. 决定需要种植多少排植物。1.8米宽的绿篱一般会包含3排植物。每增加0.6米的宽度,就再添加一排植物。(这是比较密集的排列,通常是为了形成视觉屏障,或防止动物和外人进入。)

3. 设计每排植物的具体形式,即哪排种植较高的乔木,哪排种植不同尺寸的灌木。

4. 选择植物。选择适合当地环境的,2-3种乔木,2-3种高大的灌木和2-3种小型或中型灌木。尽量包括至少一种能形成密集灌木丛的小型灌木,这样生态绿篱下部将形成难以穿越的屏障。也要有至少一种常绿乔木或灌木,比如香柏、铁杉、女贞等。这将有助于形成视觉屏障,并在冬季吸引有益的野生动物。

5. 选择一些草本植物来添加到绿篱中。像羽扇豆这样的固氮植物可以为其他植物提供养分,同时增添美感。球根花卉、野草莓,以及一些多年生蔬菜都可以考虑。

6. 开始种植吧!将不同排的树和灌木交错排列,草本植物则穿插其间,以充分利用空间。绿篱中的植物间距比常规地块的植物间距小得多。有些资料建议,绿篱种植密度要比常规的种植密度高75%,但你也可以自行调整,这取决于你的实际目标。

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设计时的关键问题

-你是否需要沿着地块边界种植生态绿篱?或者,你是否主要想通过生态绿篱创造微气候、固土保水?

如果你想用生态绿篱代替栅栏或围墙,来作为地块的边界,那么种植位置是已经确定了的。但如果主要是想创造微气候或固土保水,那么就需要相应地规划种植位置。在需要改善微气候的地块附近种植绿篱,比如,在食材花园周边。

阻挡冬季风,可以创造温暖的微气候来延长生长季节。而阻挡夏季风,则可以通过减少蒸发来节水。为了获得这些效果,就需要事先知道当地夏季和冬季的盛行风向,并将绿篱种植在阻挡风的方向上。

减少灌溉需求的另一种方法是沿着斜坡上的等高线种植绿篱。这将有助于减缓水流速度。如果在种植绿篱植物之前,先建造一条等高线洼沟(swale),那么保水的效果就更明显了。

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等高线洼沟示意图

当然,如果你能把多种功能相整合,做成既能当栅栏使用,又能改善微气候、固土保水的生态绿篱,那就再好不过了,但这样的理想状况的确少见。

-你想用生态绿篱产出农作物,还是为野生动物营造栖息地,或两者兼而有之?

如果希望收获可食用的作物,那么选择植物时就要考虑到这个目标。水果和坚果树,浆果灌木,多年生蔬菜都是很好的选择。如果必要的话,甚至很多我们熟悉的一年生蔬菜也可以种在绿篱边缘。但是,以多年生植物为主的绿篱将是更可持续的,不妨尝试种植一些不太常见的多年生蔬菜。如果你想为野生动物创造栖息地,那么就尽量多关注本土植物品种,可以先去当地生态保护较好的森林中,仔细观察那里的植物组合,并加以模仿。

-是否需要用生态绿篱作为视觉屏障?

如果是这样,在选择植物时,就要在所有层次的植物中包含大量常绿植物。常绿植物也为许多有益的生物如鸟类提供了良好的栖息地。多种些常绿植物,能为你的农园预防虫害,还能在冬季起到更好的防风作用。换句话说,即便不需要视觉屏障的功能,常绿植物也是值得考虑的。

-是否要阻挡野生动物进入?

如果这是你的目标之一,就要考虑在最外围的一排种植小型、很密集的、最好是带刺的灌木。这将防止某些野生动物进入到农园中觅食。绿篱总是比常规的种植区域更加密集,但如果要防止野生动物进入,就要把种植密度做得更高。需要注意的是,根据你所在地区的情况而定,当树木和灌木还没长成时,可能需要用常规的围栏暂时做保护,防止它们在很小的时候就被动物吃掉。

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选择植物

要创建一个能尽量自我维系的生态系统,就得尽量选择适合当地气候、且具有多种功能的植物。例如,冬青可以既防风、又是视觉屏障和鸟类栖息地。蓍草能够吸引授粉昆虫和其他有益昆虫,疏松土壤,并富集来自深层土壤的养分,同时还是功能多样的草药。

在最初的1-4年内,生态绿篱将需要一些维护和照料。在干旱的时期需要灌溉,如果要减少灌溉,就尽量将其与收集雨水的等高线洼沟系统相整合。每年都要在土壤表面添加一些天然的覆盖物以保水和控制杂草生长。一旦绿篱中的植物基本长成,它应该是一个能够自我维护的生态系统,几乎不需要花费人工去照料。

接骨木的果实

接骨木的果实

下面列出了适合生态绿篱的一些植物,但这只是举例,并不是一份详尽的清单。也欢迎你在留言区分享自己的种植经验。

  • 乔木:刺槐、橡树、杨树、核桃树、朴树、桤木
  • 常绿植物:一些丛生的竹子、月桂树、冬青、杜松、十大功劳、红豆杉
  • 可食的灌木:蓝莓、醋栗、黑莓、野樱莓(在小型绿篱中,除了可食灌木以外,也可以种植矮生果树。)
  • 固氮树木和灌木:合欢树、桤木、刺槐、胡枝子、沙棘、锦鸡儿、鼠李
  • 固氮草本:三叶草、苜蓿、紫云英、羽扇豆(对于自我维系的生态系统来说,能自己制造氮肥是很重要的。建议生态绿篱中至少有50%的面积种植固氮植物。)
  • 适合堤岸缓冲带的植物:香蒲、接骨木、醋栗、山茱萸、榛子树、芒草、银柳
  • 动物障碍植物(多刺或不可食):美洲冬青、阔叶十大功劳、黑莓、荚蒾、刺柏、紫叶小檗、黑刺李、酸枣

参考信息来源:Wild Homesteading, Tenth Acre Farm

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