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生物多样性对你的生存有多重要?五大原因告诉你

作者:Russell McLendon

翻译:yuyin

超过一半的已知物种生活在雨林中,比如马来西亚的Kinabul公园。(图片:Nokuro/Shutterstock)

超过一半的已知物种生活在雨林中,比如马来西亚的Kinabul公园。(图片:Nokuro/Shutterstock)

地球上充满了生命,从巨大的蓝鲸和红杉到微小的细菌、古细菌和真菌。这里不仅是我们发现唯一拥有生命的星球,还是成千上万我们未知生命和物种的家园。

然而,我们很清楚地知道地球上的物种正在迅速地消失。我们面临的是一场大规模灭绝事件。虽然在地球上大规模灭绝事件至少发生过五次,但前几次的灭绝事件从未像这次的灭绝事件这么严峻。而且这次的生物大规模灭绝与我们有关。

灭绝可以被认为是进化的一部分,但大规模的灭绝可就不能这样解释了。这次的物种消失的速度比任何时候都快,就拿脊椎动物来说,它们当前的灭绝速度是有史以来的114倍。这么快的灭绝速度与人类活动密切相关,从偷猎到污染,但最重要的因素是栖息地的丧失。

生物大规模灭绝速度和种类已引起了人们对地球生物多样性的深切关注,正如生物学家EO Wilson指出的那样,地球生物多样性就像我们和其他物种的生态屏蔽一样。根据2019年5月发布的具有里程碑意义的联合国报告指当前生物的灭绝速度在人类历史上前所未有,而且还在迅速加快,“这可能对世界各地的人类带来严重影响”。报告警告说,现在大约有100万种动植物物种面临灭绝的威胁,他们可能在几年后或是十多年后就会灭绝。

“生态系统、物种,、野生种群,当地品种以及驯化的植物和动物的品种都在萎缩、恶化或消失。地球上重要的,相互关联的生命网络在逐渐缩小和支离破碎,”德国亥姆霍兹环境研究中心的昆虫学家,报告联合主席Josef Settele说。它还声明.“这种损失是人类活动的直接结果,同时也将给世界各地的人类构成直接威胁。”

根据最近的另一项研究,在世界大部分地区生物多样性消失已超过“安全”门槛(阈值),许多生态系统都处于崩溃的危险之中。

世界各地生物多样性丧失的生态热点地图。(图片:Newbold等/Science)

世界各地生物多样性丧失的生态热点地图。(图片:Newbold等/Science)

伦敦大学学院研究员Tim Newbold和研究的主要作者在声明中提到:“这是我们第一次量化栖息地丧失对全球生物多样性影响的细节。我们发现,在世界大部分地区的生物多样性的丧失早已超过生态学家认为的安全底线。”

发表在“科学”杂志上一份研究表明地球上58%的地表已经失去了足够的生物多样性,这是地球上71%人类居住的区域,研究“质疑生态系统还能否有支持人类社会的能力。”

这当然听起来的确很糟糕。但为什么生物多样性如此重要?技术可否撇开生物多样性的大规模灭绝的影响,让人类文明文化继续延续?这里让我们来详细介绍一些为什么生物多样性对你很重要,以及为什么我们要珍惜和尽全力去保护那些依然存活的生物多样性。

红尾大黄蜂是欧洲重要的作物传粉者。(图片:Pippa Sanderson / Shutterstock)

红尾大黄蜂是欧洲重要的作物传粉者。(图片:Pippa Sanderson / Shutterstock)

1.食物

人以食为天,我们有约75%的食物来自12种植物物种,全球90%以上的牲畜产量来自15种哺乳动物和鸟类。那是不是说我们只需要保护着27中物种就够了呢?错!这27种物种和很多其他也为人类提供食物的物种需要数十万的不知名的物种的帮助才可以存活下来,不然他们也会慢慢地消失。

我们之所以可以吃上美味出来的食物,背后可是有数万种的野生动物为我们辛勤劳动的呀。这包括蝙蝠、蜜蜂、鸟类、蜻蜓、青蛙、瓢虫、螳螂、鼹鼠、线虫、蝾螈、蜘蛛、蟾蜍和黄蜂等。在欧盟种植的264种作物中,超过80%依赖于昆虫传粉,而就仅蜜蜂一个物种就为美国农作物增加创收每年超过150亿美元。在世界范围内,蝙蝠帮玉米种植者降低10亿美元的杀虫剂的成本,因为他们就是天然的“杀虫能手”专吃玉米害虫的幼虫和其他害虫。

野生动物不仅会保护我们的食物还帮我们的食物授粉。它们也经常变成我们的食物(小编为保护生物多样性决定少吃肉,拒绝野味)。例如,数亿人依靠野生捕捞鱼类来补充日常的蛋白质,包括许多依赖健康珊瑚礁的鱼类。虽然我们今天大多只吃一些驯化作物,不过有7,000种植物都经历过人类历史上的耕种、改良成为食物,所以这些植物的野生亲属拥有遗传多样性,随着干旱或疾病威胁这我们驯化出来的单一作物,这种遗传多样性将是无价之宝。

大约70%被发现具有抗癌特性的植物仅存于于雨林中。(图片:soft_light /Shutterstock)

大约70%被发现具有抗癌特性的植物仅存于于雨林中。(图片:soft_light /Shutterstock)

2.健康

生物多样性对我们的健康来说息息相关,我们通过吃和使用多种植物、真菌和动物来确保我们有足够的营养来缓解我们的身体对抗疾病和其他困难。研究发现生物多样性较高的地区,疾病发病率会降低。在自然保护区域周围的莱姆病、疟疾、急性呼吸道感染和腹泻的人的发病率较低。

但即使我们无法避免生病,生物多样性仍然会拯救生命。医学研究经常从对植物、动物,真菌和细菌的生物学或遗传学的研究开始。这种灵感大部分来自我们已经探索和发现物种占一半的生物多样性热点的雨林。例如,哮喘药中的茶碱来自可可树,还有大约70%具有抗癌特性的植物仅在雨林中发现。当然其他生态系统也可以找到医学药用的成分,例如北美东部的森林,这里的美国红雪松的分泌物可以用于生产对抗对抗抗生素抗药性细菌。

美国国家野生动物联合会指出“每当一个物种灭绝或遗传多样性丧失,我们永远不会知道研究它是否会给我们一种新的疫苗或药物,”。生态系统和生物多样性经济委员会的倡议也提到,“所有生态系统都是药用资源的潜在资源。”

土壤生物多样性是草原健康的关键,就像科罗拉多州的草原一样。(图片:美国土地管理局)

土壤生物多样性是草原健康的关键,就像科罗拉多州的草原一样。(图片:美国土地管理局)

3.生态系统服务

食品和药品只是生物多样性的居住环境带给我们的其中的两个“生态系统服务“。以下是有更多的例子:

清洁空气:从古老的森林到海洋浮游植物,我们呼吸的氧气来自世界各地生态系统的成员产生的光合作用。植物还会吸收空气中的各种污染物,并帮忙降低加速气候变化的二氧化碳排。

清洁水源:森林帮助土壤吸收多余的水,降低洪水泛滥和水土流失的风险、过滤污染物并重新填充含水层。湿地还擅长“植物修护”(phytoremediation),或从水和土壤中清除危险化学品。不同的物种带来不同的技能,所以越多越好。

健康的土壤:土壤是许许多多节肢动物和微生物的生活栖息地。它们很容易被我们忽视,但给我们提供了非常多的益处。它们是稍大的生物的食物,帮助营养物质在土壤中循环,增加根系的养分利用率,增强植物健康,等等。

原材料:生物多样性生态系统为我们提供多种原材料,包括来自野生和栽培物种的木材、生物燃料和植物油。来自不同植物的材料性质不同,例如较硬或较软的木材,或具有不同烟点的油。

随着生物多样性降低于安全限度,来自生物多样性提供的服务在不断持续人口增长的当下很难平衡。伦敦帝国理工学院的研究员安迪·普维斯说“决策者对经济衰退抱有很大担忧,但生态衰退可能会产生更糟糕的后果,而我们所承受的生物多样性破坏意味着我们面临着这种情况发生的风险。他是2016年研究的共同作者。他接着说“除非我们能够把生物多样性带回来,否则我们就要玩生态轮盘赌了。”

钓鱼者在印度尼西亚的珊瑚礁附近工作,人们非常依赖野生鱼类。(图片:Ethan Daniels / Shutterstock)

钓鱼者在印度尼西亚的珊瑚礁附近工作,人们非常依赖野生鱼类。(图片:Ethan Daniels / Shutterstock)

4.恢复力

生物多样性最重要的一个方面是提供保险。根据保险假设:“生物多样性可以保护生态系统免受其功能下降的影响,因为大量的物种提供了更大的保证,即使其他物种失败,一些物种仍可保持运作。”

当一个生态系统有许多不同的物种时,它们可以填充一系列不同的生态位,而在单一物种栽培的情况下,它们只会竞争相同的生态位。生物多样性往往会提高光合作用的总体速度,并且还可以缓解社区对疾病的影响。植物病毒通常在植物的某个物种)属或科中特化,因此一种病毒株可以消灭单一栽培的所有成员。另一方面,在生物多样的生态系统中,所有的鸡蛋都不在一个篮子里。

“生物多样性使生态系统能够适应极端火灾和洪水等干扰,”NWF补充说。“如果一种爬行动物灭绝,拥有20种其他爬行动物的森林将比只有一只爬行动物的森林更能适应以后的环境。”

斯里兰卡的日出照亮一片雨林的机盖。(图片:Sergieiev / Shutterstock)

斯里兰卡的日出照亮一片雨林的机盖。(图片:Sergieiev / Shutterstock)

5.道德、美学与敬畏

保护生物多样性还有有许多实际原因。它节省了我们的金钱和精力来保护我们的生活和生计,并确保我们有足够的食物来源。然而,值得注意的是,生物多样性比任何一个物种都要大,包括我们。

通过保持生物多样性的完整性,我们让自然进化过程继续进行。这是超出人类生命规模的长期利益,但这并不意味着它并不重要。进化让生物体适应环境变化。既然人类有可能在不破坏我们周围的生态系统和生命的情况下茁壮成长,我们为什么要摧毁它们呢?作为一个能够破坏生态系统的物种,我们有道德义务不要搞砸这一切。

最后,生物多样性最基本的美是美丽本身。花时间在大自然中就可以感受到它给我们带来的许多额外的好处,比如更多的创造力,更好的记忆力和更快的治疗效。在大自然中,我们会感到敬畏,它甚至可以降低我们体内的促炎蛋白质。这些其实不需要科学来告诉我们。我们只需要迈进古老的森林,或者在古老的河道上划船,就可以明确的知道——活着、有周围世界的陪伴,这是一件多么幸运和幸福的事呀!

文章来源:保护地友好驿站

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