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多年生蔬菜,产出的远不止是食物

原作者:Jonathon Engels

对我来说一件幸运的事是,面对从没吃过的新食材时,我妈妈总坚持让我先尝一尝再决定喜不喜欢。这个习惯对我日后的生活很有好处。作为一名旅行者,我能够在各个不同国家的美食之间无缝切换,享受当地的常见食材。作为纯素食者,我的高适应度的味蕾为更多的食物选择敞开了大门。多样化的食物也含有更丰富的维生素和矿物质。并且,作为一名朴门实践者,对我来说,很容易转向种植多年生作物,因为我乐意尝试新口味。

芦笋的成熟植株

芦笋的成熟植株

然而,当我向其他人介绍种植多年生作物的实践时,我注意到,改变并不总是那么受欢迎。在我前不久去的一个农场,我们建设了一个示范园,但农场主只对常规的一年生蔬菜感兴趣,尽管我们种植了大量的多年生蔬菜。在与非政府组织的合作中,我意识到,虽然人们希望增加粮食产量,却不太想在餐桌上加入一些新食材。相反,人们的期望似乎是,最好年复一年继续种熟悉的玉米和豆类。

为什么多年生作物有时不太受欢迎?

从理论上讲,种植多年生作物本该是人人渴望的一件事。多年生作物会减少工作量,减少资源的消耗,更有利于保持土壤,防止侵蚀,同时能滋养地表下的土壤生命网络。它们也延长了收获期,通常比一年生作物有更长的生长季。它们可能成为高效且多产的绿篱、爬藤植物支架、树荫和动物的栖息地。当然,多年生固氮作物还会提高土壤肥力,并提供优质的覆盖物。它们的作用非常多,这毋庸置疑。

聚束洋葱

聚束洋葱

然而,尽管所有这些作用都很实在,但对于挑剔的食客和缺乏耐心的种植者来说,要说服他们改种多年生蔬菜还是挺难的。通常,多年生蔬菜需要更长的时间才能开始有收益,比如芦笋需要几年的时间才能开始收获。它们也往往有浓郁的野菜风味,跟工业化农业生产的食物截然不同,而人们对那些新味道基本上是不熟悉的。另外,有些多年生植物会大量自播种,对于坚持要为西红柿留出空间的种植者来说,这些多年生植物就像是入侵物种。此外,因为不能被轮作,多年生植物有时会更容易有疾病和虫害问题。它们虽然耐寒,但也有脆弱的一面。

对于朴门永续设计来说,因为提倡把不同生长时间的作物混合种植在一起、以及建立植物群、顺应自然,所以乐于去面对多年生作物的缺陷。但是毕竟,并不是每个人都在采用朴门的方式。所以我们不妨尝试,每次加入一两种持久、高产的多年生作物,慢慢地,将能源密集型的一年生农园转变为可持续的、低生态影响的食物绿洲。

《多年生蔬菜园艺》(Perennial Vegetable Gardening)封面

《多年生蔬菜园艺》(Perennial Vegetable Gardening)封面

显然,由于多年生作物必须承受住每年最恶劣的天气,所以对不同的地区来说,有不同的适合的植物可选。这里推荐一本书,Eric Toensmeier的《多年生蔬菜园艺》(Perennial Vegetable Gardening,作者官网http://www.perennialsolutions.org/),这原先是为美国和加拿大种植者而写的,但后来扩展到囊括所有地区。本文不会重述书中的列表,而是会介绍一些代表性的多年生蔬菜,以及它们可以为我们提供什么。

▶ 多年生韭葱(Allium ampeloprasum),青葱(Allium cepa aggregatum),埃及洋葱(Allium cepa proliferum),野葱(Allium cernuum),韭菜(Allium tuberosum)

这些多年生蔬菜很适合洋葱爱好者们。在较寒冷的温带地区和炎热潮湿的热带地区都能生长。它们是多年生草本植物,产量高,适合种在阳光充足的林下边缘。它们可为菜肴增添新鲜和浓郁的风味,以代替普通的洋葱。此外,相比较经过长期储存的洋葱来说,这些多年生蔬菜适合现采现吃,营养更为丰富。

▶ 土耳其火箭菜(Bunias orientalis)、豆瓣菜(Nasturtium officinale),马拉巴尔菠菜(Basella alba)

在不同的区域,都有相当多品种的多年生绿叶菜可供选择,但其中适应范围广的却比较少。上面提到的这三种就很值得一提。现在,豆瓣菜因营养丰富而广受好评,对于栽培者来说,它是一种很好的利用水域空间的植物。

豆瓣菜的花

豆瓣菜的花

土耳其火箭菜是很多产的,以至于它经常被认为是杂草,但它的叶子味道鲜美,还有类似西兰花的茎。它的主根很深,能从深层土壤“开采”矿物质,供给周围其他作物使用。它还会吸引有益昆虫,并可用作动物饲料。

马拉巴尔菠菜与菠菜毫无关系。它喜欢炎热的天气,而且天热时产量会更高。它是一种多年生的蔓生植物,生长速度很快,煮熟后确实有菠菜的味道。它还可以像秋葵一样,用作汤、炖菜和调味汁的增稠剂。

土耳其火箭菜

土耳其火箭菜

▶ 洋姜(Helianthus tuberosus),美洲土圞[luán]儿(Apios americana)

块茎是人们喜爱的主食,这两种多年生作物都会大量生产块茎。洋姜又名菊芋,块茎吃起来脆脆的,带有一点洋蓟的味道,质地则像荸荠。它既能生吃,也适合煮熟吃。一旦长起来,就不需要太多照看,甚至要注意控制它的长势。

洋姜的块茎

洋姜的块茎

美洲土圞儿是一种豆科植物,对于北美原住民来说,它的作用相当于土豆。虽然它也生产可食的豆荚,但它的块茎更受人们喜爱,味道堪比红薯,只是蛋白质含量非常高。它也是一种固氮植物。(译注:土圞儿属,豆科,有10种,分布于北美和东亚,我国有6种,产东部至西南部,其中最常见的为土圞儿 Apios fortunei Maxim,也是可食的。)

美洲土圞儿

美洲土圞儿

▶ 红花菜豆(Phaseolus coccineus),四棱豆(Phosphocarpus tetragonolobus),木豆(Cajanus cajan),树锦鸡儿(Caragana arborescens),以及其他一些豆类植物/树木。

毫无疑问,我们都希望在花园中种植固氮豆科植物,这既是为了改良土壤品质,也是因为它们能提供丰富的、富含蛋白质的食物。遗憾的是,很难找到在温带和热带气候下都能生长良好的多年生豆科植物。

红花菜豆、四棱豆和木豆,都是热带地区的高产多年生植物,但却无法抵御霜冻。对于较冷的地区,有一些豆科灌木可供选择,比如锦鸡儿属的植物,它们喜欢充足的阳光,但更喜欢清爽的微风。像热带的豆科植物一样,它们能每年产出大量的食物,而且能持续存活几十年。

四棱豆

四棱豆

对于任何园圃来说,种植多年生蔬菜都是很好的选择。但如果人们还是有些犹豫,也许更好的方式是,向他们介绍多年生蔬菜的多种功能:它们会让园圃全年都丰富多彩,不断吸引有益昆虫和掠食性物种,也可能是可食的防风林或视觉边界,能防止侵蚀,并且通常能通过覆盖、固氮、和吸收深层土壤养分等方式,来实现土壤肥力的改善。换句话说,多年生蔬菜提供的远不止是食物。对于智慧的园艺设计来说,它们是非常有用的元素。

注:中国本土就有很多样化的多年生蔬菜,这些通常是野菜,在一些野菜图鉴中有详细介绍。另外,《多年生蔬菜园艺》一书的部分内容,我们将在随后的文章中做更多分享。

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