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女性,为环境保护历史添上了浓墨重彩的一笔

作者:张颖

 女性是环保事业的“开拓者”和“创新者”

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当我们翻看和回顾环境保护的发展历史时,会发现一些非常有意思的事情。在传统的科学领域内,女性是长期处于边缘地带的。然而从环境意识萌发到环保运动的蓬勃开展,中国及世界各国的女性都在通过各种方式积极参与其中,为环境保护历史添上了清新怡人而又浓墨重彩的一笔。

Rachel Carson与《寂静的春天》

Rachel Carson与《寂静的春天》

上个世纪50年代,美国海洋生物学家Rachel Carson(雷彻尔·卡逊)首先认识到杀虫剂DDT对人类和环境的危害,她在1962年出版的《寂静的春天》一书中,用通俗优美的文学语言和无可置疑的科学事实,唤起了人们对环境问题的关注,拉开了现代环境保护的序幕。

Barbara Ward与《我们只有一个地球》

Barbara Ward与《我们只有一个地球》

1972年,英国经济学家Barbara Ward(巴巴拉·沃德)在第一次人类环境大会上作了题为《我们只有一个地球》的报告,评述经济发展和环境污染对不同国家产生的影响,用经济学家的敏锐和女性的热忱,呼吁世界各国重视维护人类赖以生存的地球。
Brundtland与《我们共同的未来》

1987年,挪威前首相、世界环境与发展委员会主席Brundtland(布伦特兰)夫人做了题为《我们共同的未来》的报告,第一次提出了今天已获得普遍认可的“可持续发展战略”,既要满足当代人发展的需要,又不损害后代人满足其发展需要的能力。

从Susan Griffin(苏珊·格里芬)在《妇女与自然:女人心底的怒号》中宣告:“我们就是自然”,到Ellen Swallow Richards(埃伦·斯瓦洛·理查兹)呼吁加强对环境的监测和治理,在环保事业中涌现出一批又一批的女性人物,走在时代的前列。

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女性是环保事业的“催化剂”,也是“改革的促成者”

联合国妇女署副执行主任Lakshmi Puri(拉克什米·普里)说,性别平等有利于推动环保事业,因为女性在这一领域具有不可替代的优势,尤其在子女教育方面。她说“具有环保意识的母亲会以身作则,让孩子从小意识到环境的重要性。因此,女性是环保事业的“催化剂”,是“改革的促成者”。1992年《里约宣言》也指出,“妇女在环境管理和发展中起着关键性的作用。她们的全面参与对于实现可持续发展是必不可少的”。

尽管现代社会中男女分工不再那么泾渭分明,但受传统观念的影响,大多数情况下女性仍然是家庭结构中的主要角色,自觉地担负家务责任,比如做饭、洗衣、照顾儿童等。

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这些责任给女性带来了与生活环境间的特殊接触方式,比如她们有更长时间更多地接触到厨房油烟、更频繁地接触到杀虫剂、有机溶剂、内分泌干扰物等,使她们容易受到更多的健康威胁。也许正是因为女性承担的这些家庭责任,使她们更能意识和体会环境恶化对自身及家人造成的危害,也更容易接受环保理念和生活方式。许多国内外的调查研究结果都发现,比起男性,女性对环境质量更为关心,环境意识也更高。

女性是环保事业的“积极参与者”

发达国家的女性以各类民间组织为平台积极开展活动,她们开展自然研究,出版了研究著作,并在民众中开展环境教育;她们游说政府制定相关法律,对森林、水、鸟类等进行保护;她们自称“城市管家”,对垃圾、污水等问题进行整治,美化工业城市面貌,成为环境保护的重要参与者和推进者。

同一时期,欠发达国家和地区的女性也在积极地投身于环境保护运动。最著名的包括20世纪70年代的印度喜马拉雅山区,以女性为主发起的反对砍伐原始森林的抱树运动;肯尼亚妇女为保护自己与家人生存的环境开展的“绿色林带”植树护林运动;巴西的橡胶采集者开展的保护雨林运动等,女性成为自然资源保护的重要一员。

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在世界上的大部分地区,尽管拥有土地的通常是男性,但女性仍然是实际上的农业生产者,她们负责绝大多数的农场耕种、粮食生产、食物收集等任务。也就是说,她们是自然资源的主要使用者,与自然资源间有着比男性更直接的联系。

而在一些欠发达的国家和地区,家庭中绝大部分准备日常用水和砍柴的重担都落在女性身上,环境恶化、资源短缺等就会直接影响女性的日常生活。比如非洲苏丹森林的沙漠化使女性花在砍柴烧火做饭的时间增加了4倍。女性与环境的紧密联系和利害关系,使她们更了解土地、森林、水等,更尊重和保护自然资源,更重视保护自然和环境的未来。

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女性对环境保护的重要意义

越来越多的女性参与到环境保护的事业中,取得了令人瞩目的成绩。2004年诺贝尔和平奖获得者旺加里马塔伊,是东、西非的第一个女博士。1976年,马塔伊开始在肯尼亚向大家宣传植树造林的理念。1977年,由她创建并领导的“绿带运动”,给予更多女性就业机会并带动环境保护事业。到目前为止,这项运动已在肯尼亚种植了近3000万棵树,无疑对于往昔由于乱砍罚森林而引发的各类环境问题的肯尼亚有着极其重要的意义。

女性对环境的影响还体现在日常的家庭消费中。大家可以回想一下,在你的家里,在使用什么样的洗衣液、是不是使用一次性筷子、去超市带不带购物袋、是不是购买节能家电等问题上,是你的母亲来决定的还是你的父亲呢?大多数人大概都回答,是母亲。

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正是由于女性通常是家庭日常生活的主要操作者,所以她们是否会选择低消耗、低污染、节约资源、可持续发展的消费品和生活方式,将直接影响我们的生产结构,进而影响到环境状况。而由于传统文化和社会分工等原因,今天女性在儿童的家庭教育中仍然占据了重要的地位。一位具有环保意识,并时时实践环保行为的母亲更容易通过生活中的细节教育和指导孩子养成自觉保护环境的习惯,这对我们环境保护的未来有着更为深远的意义。

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因为这些原因,从上个世纪60年代开始,人们就已经开始认识到妇女与环境之间的关系。到上世纪80年代开始,各国政府也开始关注环境和性别问题之间的联系,并在之后的自然资源和环境管理方面更多地考虑了女性的作用。世界银行1991年的报告也肯定了“妇女在土壤、水、森林、能源等自然资源的管理上发挥了重要作用”。

当然,我们这里说女性对环境保护的重要影响,并不是在忽视男性的重要作用。作为公众的一员,我们既是一个独立的个体,同时也是家庭照顾者和子女教育者,又是环境保护的参与者、消费者、享用者和管理者,女性与男性共同参与环境保护,各尽其责,将对保护和改善环境,实现可持续的发展具有重要意义。

文章来源:秘境守护者

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