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养土必备的覆盖物,自产自用才更生态

森林地表的覆盖物

森林地表的覆盖物

【背景知识】在永续农业相关的信息中,覆盖物(Mulch)是一个高频率出现的词。覆盖物主要是可生物降解的有机材料,比如秸秆、枯叶、草屑、打碎的树枝树皮等,这些材料被覆盖到农田的土壤表层,其实是在模仿自然界中的森林地表。在森林中,地面总是厚厚地覆盖着各种残枝枯叶、落花落果和草本植物等。覆盖物的功能非常多:能够为土壤保温保湿,避免侵蚀,改善土壤结构,提供养分,抑制过多杂草的生长,为微生物、昆虫等营造栖息地……在一片生态平衡的地方,我们基本上看不到裸露的土壤。自然的法则是,裸露的土壤=受损的土壤。

对于生态种植实践者来说,刚开始时难免需要外购一些覆盖物,但如果想尽可能实现内部生态循环,又考虑到节约成本、低碳减排等因素,那么更好的选择是,尽量自己种一些可以做成覆盖物的植物,以及充分利用“废弃物”。在本文中,巴尔干生态计划(Balkan Ecology Project)的创始人Paul Alfrey分享了他的经验。

用干草覆盖的生态菜园

用干草覆盖的生态菜园

如何种植覆盖物

自给自足地生产土壤覆盖物,一直是我的目标之一。我们在育苗室和菜园里都会用到大量的覆盖物。目前,外购秸秆来用作覆盖物,暂时是没有问题的。但是如果哪一天,越来越多农人都想用自己的秸秆来改良土壤的话(这样的实践正慢慢变得普及),那我们就得想办法生产自己的覆盖物了。现在,在我们的全部多年生种植区和10%的一年生种植区,我们用的是自己种植的覆盖物,但是其他的就要靠外购的秸秆了。

在这篇文章中,我们会讨论什么是比较好的覆盖物,我们用来生产覆盖物的多种植物,以及大规模生产覆盖物的一些可能性。

什么样的植物适合做覆盖物?

我认为,理想的可生产覆盖物的植物有这些特征:生长迅速,耐旱,跟农作物的竞争很少,不会含有容易扩散的种子,收获和处理比较容易(如,不带刺,不要太坚硬等),并且能够很快地生物降解(这样就可以把养分释放到土壤中)。

以下概括地给我们使用的覆盖物来源做个分类:

水生植物

在一个小池塘(6米×3米)的岸边,以及一个用作灰水处理的生态湿地(1米×6米)当中,我们分别种植了一些挺水植物,包括香蒲属(Typha spp.)、薹草属(Carex spp.)和灯心草属(Juncus spp.)植物。小池塘还为金鱼藻(Ceratophyllum spp.)提供了适宜的栖息地,金鱼藻是多年生沉水植物,会大量聚集在水面上,这种植物是很好的覆盖物,富含氮,生长很快,覆盖操作也很容易。而挺水植物提供了厚厚的、富含碳的覆盖物,收获后盖在菜园中,有助于保持土壤水分。我们在春天会去掉一些覆盖物,因为有些无脊椎动物会在覆盖物中过冬。

水生植物是极好的覆盖物来源,因为其中不含有陆生杂草的种子。

种植了水生植物的小池塘

种植了水生植物的小池塘

用薹草做覆盖物

用薹草做覆盖物

深根多年生/二年生植物

深根的多年生植物往往能产生大量的生物量,一般比较耐旱,与农作物之间没有多少竞争。我发现本地的二年生杂草,如牛蒡(Arctium lappa),是非常有用的可作为覆盖物的植物,它的大叶子在修剪后很快就能长出来。小牛蒡(Arctium minus)也是有用的,但效果不及牛蒡那么好。

牛蒡

牛蒡

虽然是两年生的,但如果在开花前修剪这些植物,你可以延长它们的寿命,收获大量的生物量,而且其中是不含种子的。当然,留着其中一些植株让它们开花也是很有好处的,因为牛蒡花很受蜜蜂等授粉昆虫的喜爱。

译注:生物量(biomass)是某一观察时刻单位面积上存在的有机物质总量。包括这一面积上全部植物、动物、微生物现存的有机物质量。

俄罗斯聚合草(Symphytum x uplandicum,Bocking #4)是覆盖物生产者当中的一个经典范例。我们在菜园中零零星星地分散种植了很多俄罗斯聚合草,也有一块专门种植覆盖物的土地,是将其集中种植的。不过,俄罗斯聚合草是需要灌溉的,而且只有种在肥沃的土地上,才能产出比较多的叶片。

这一大丛是俄罗斯聚合草

这一大丛是俄罗斯聚合草

用作覆盖物的俄罗斯聚合草叶片

用作覆盖物的俄罗斯聚合草叶片

译注:俄罗斯聚合草是多年生的草本植物,叶片巨大,根系很深,能够从深层土壤中“挖掘”养分,因而很适合收割后作为覆盖物或者堆肥材料。它还有其他许多功能,包括有药用价值,可做猪和家禽的高蛋白饲料,可吸引授粉昆虫等等。

A Perennial Polyculture dedicated to growing Mulch.

以上示意图,是展示一种专门生产覆盖物的混合种植床,将固氮灌木和聚合草相邻种植。(第二幅图中)将聚合草修剪一部分,拿去作为主作物的覆盖物,此后聚合草的一部分根系会死去、降解,给土壤增加养分。(第三幅图中)将固氮灌木修剪掉一部分,其根部释放的氮能够给聚合草提供养分;将固氮灌木修剪下来的枝叶以及田间拔掉的杂草覆盖在聚合草周围。之后固氮灌木和聚合草都会继续长出新枝叶。

菊芋

菊芋

菊芋(Helianthus tuberosus)也是很好的生物量来源。一般是在生长季节结束时收获其块茎,接着再收获地上部分作为覆盖物。我们生产的菊芋块茎多得怎么也吃不完,但我们发现,它们深受猪的喜爱,在冬季也是兔子的新鲜食物的极佳来源。

固氮树和灌木

这些植物的生长需要一些时间,但是能产出很棒的覆盖物。我种植了毛泡桐(Paulownia tomentosa),等树长到三岁以上,可把新枝修剪下来(一年内可以修剪3-4次),覆盖在地表。灰桤木(Alnus incana)和意大利桤木(Alnus cordata)应该也会有不错的效果。一些固氮灌木,比如牛奶子(Elaeagnus umbellata)和金雀儿(Cytisus scoparius),在每年修剪的时候也能提供高品质的覆盖物。

我会避免使用那些带刺的固氮树和灌木,因为它们不方便进行这种修剪-覆盖(chop and drop)的操作。

译注:任何一种植物被修剪后都可以提供覆盖物,但是高质量的覆盖物生产者有更多特性。它们能迅速再生,即便被修剪得光秃秃的也没问题,而且枝叶中可能含有某类丰富的微量矿物质,或者在修剪枝条时,它们的根部可能会释放出氮,供给其他植物使用。当你修剪植物时,不仅是修剪了你所看到的地上部分,还顺带“修剪”了隐藏在土壤里的根部——每当植物地上部分被修剪,一部分根系也会死亡并分解,释放养分、增加土壤空隙、使土壤的排水和透气性更好。

枝条碎片

(除了上文说到的固氮树和灌木修剪以外),修剪(其他)灌木、树木和藤本之后,将修剪下来的枝条打碎,也可成为很好的覆盖物。这类覆盖物适合用在食物森林中比较成熟的部分,因为那里有很丰富的、擅长分解木头的真菌。

用枝条碎片做覆盖物

用枝条碎片做覆盖物

草屑

我最喜欢的覆盖物来源之一,是修剪草坪产生的草屑。它们适合于给盆栽植物做覆盖物,或者覆盖在种植得很密集的植物周围。来自物种多样的草坪的草屑会含有更丰富的矿物质养分。而如果草坪上种植了豆科植物,比如白车轴草(Trifolium repens),那么其草屑就可以提供含氮丰富的覆盖物。当然,为了保持草坪的健康,建议就地保留一部分的草屑。

落叶和草本植物的残枝

每年秋天,来自树和灌木的落叶对我们的覆盖物储存量做出了很大的贡献。我们可以从小径、草坪和野花种植区收集落叶(因为落叶会妨碍草坪和野花的生长),并覆盖在喜欢落叶覆盖的浆果类灌木的基部,如黑醋栗或黑莓。

leaf-mulch

草本多年生植物,如香蜂草(Mellisa officinalis)和薄荷(Mentha spp.),每年都会产生一些干枯的残枝。有的草本植物残枝是空心的,不妨将其留着过冬,因为一些昆虫可能在其中产卵和冬眠。但除此之外,那些没有空心的残枝可以被收集起来,用作土壤覆盖物。比如茴香就能产生大量的生物量,据我所知,在冬季没有任何动物利用它的残枝,所以我们可以将其作为覆盖物使用。

在我们的蔬菜园中,植物收获后剩余的枝叶都是就地回收做为覆盖物的。

多年生牧草

另一个很好的选择是能产生大量生物量的多年生牧草。选择牧草种类时还要考虑到其他因素,比如它们最好能在贫瘠到一般的土壤上生长,耐旱,通过根状茎繁殖,种子从六月下旬开始成熟,或者种子不育。两种特别适合的牧草是奇岗(Miscanthus giganteus)和芦竹(Arundo donax)。

奇岗

奇岗

扩大覆盖物产量

如果要达到自给自足地生产覆盖物,我肯定需要更多的空间。最理想的情况就是拥有一片更大的湿地,因为水生植物生长非常快,用作陆地上的覆盖物时不会有夹带杂草种子的问题。如果没有大面积种植水生植物的条件,又想种植不需灌溉和施肥的覆盖物,那么种牧草会是一个最好的选择。

你通常会使用什么土壤覆盖物呢?你是否有自己种植覆盖物的经验?欢迎留言分享。

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译注:译文省略了原文中简略提到的一小段与绿肥有关的内容。绿肥即“活的覆盖物”(living mulch),种绿肥当然也可算作是自己生产覆盖物的方式之一,以后我会分享更多相关文章。

原文来源:

https://permaculturenews.org/2016/12/01/how-to-grow-your-own-mulch (部分图片来自Wikipedia, Family Food Garden等网站)

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