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观察“杂草”,是倾听土壤的另一种方式

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“杂草”正在成为园艺中越来越受重视的一部分。人们正重新开始学着认识那些原本被作为“野菜”的杂草。比如蒲公英,甚至成了一种小众的特色农作物。此外,我们也认识到,一些被视为杂草的植物其实能够富集养分、改良土壤。而且,许多园丁也将观察杂草作为一种了解土壤状况的方式。

著名的朴门永续设计师和导师Geoff Lawton说过,杂草不是问题,而是土壤内部的小故障表现出来的症状。换句话说,杂草的到来是因为,土壤有某种缺陷或某种适宜的条件,既能让某些草茁壮成长,又能利用大自然的力量来修复损伤。自然倾向于演替成为一个永续的、稳定的系统,杂草是这个演替过程的一部分,尤其是在受到过干扰的环境中。

对于土壤的每一个问题,都有一些特定的杂草会以其特有的方式出现。如果我们学会观察这些杂草,就可以去了解那些不熟悉的地方,并认识到我们自己的种植系统中可能存在的不足。然后,我们可以开始帮助土壤恢复到更稳定的状态,同时,选择种植合适的植物来帮助演替过程发生,提供产出,以及利用好现有的杂草。

在不同地貌、土壤类型和气候下,常见的先锋植物都是不同的,但有一些基本的知识,可以帮助我们开始更多地了解杂草和土壤的关系。在此基础上,我们可以进一步做研究,来为自己的种植做出更好的规划。

根系

杂草的根系可以告诉我们很多关于土壤状况的信息。例如,蒲公英和牛蒡等杂草的主根较深,较多出现的话,可能表明土壤比较板结、密实,根系较小的植物不易生根。而根系较深的杂草能够疏松土壤,并且在它们死亡、分解的过程中,相当于在土壤中开辟了一条条“通道”,使土壤更加透水透气。另外一些容易在紧实土壤中出现的杂草包括马唐、伏地蓼、荠菜、猪殃殃。另一方面,一些根系多而密、如同网状的草的出现,可能是因为土壤松散、容易受到侵蚀。

马唐

马唐

当杂草大量生长时,我们可以从观察它们的根系开始,因为根系会告诉我们关于土壤状况的信息。随后,我们可以用合适的技术改善土壤,或选择适合这种土壤的农作物。

猪殃殃

猪殃殃

土壤酸碱性

就像农作物一样,不同的杂草对于土壤酸碱度也有不同的偏好。某些杂草,比如车前草、山柳菊、蒲公英、荨麻、马齿苋、酸模、矢车菊、滨菊的出现,可能代表土壤偏酸性。而另一些杂草,比如藜属植物、母菊、繁缕、野胡萝卜、斑地锦等,则可能是土壤偏碱性的信号。这些信息能帮我们选择合适的作物。

斑地锦

斑地锦

繁缕

繁缕

土壤类型/干湿度

观察杂草,也能让我们对当地土壤类型和干湿度进行评估。如果是砂土地,我们可能会看到蒺藜草、矢车菊、臭甘菊、旋花、婆婆纳、柳穿鱼、粟米草等。但较黏重的土壤更可能出现野蒜、车前草、匍枝毛茛、野胡萝卜、乳草等杂草。潮湿的土壤会长出香蒲、莎草、药蜀葵,而干燥的土壤可能会出现卷叶茄、北美独行菜等。

阿拉伯婆婆纳

阿拉伯婆婆纳

养分状况

当我们不再只视杂草为“祸害”,而是认识到它们也是植物时,我们就会意识到,和所有植物一样,它们也有一定的营养需求和产出。某些杂草的存在可以提供关于土壤养分状况的信息。比如菊苣、马齿苋和白藜(均可食用),都表示土壤肥沃,但小酸模和苔草则可能指示着相反的信息。蓟可能意味着土壤中缺乏铁和铜。蕨类植物会出现在被烧毁过的地方,表明土壤中缺乏可使用的磷元素。

了解土壤中哪些营养成分较丰富、哪些较缺乏,可以让种植者知道必要的改良措施。或者,我们可以根据已有的条件来选择种植合适的农作物。这样我们可以缓慢而有意识地将土壤调整到更多样、更平衡的状态。

最后,重要的一点是,没有哪一种杂草能提供评估土壤的所有信息,如果需要更完整地了解土壤的状况,我们需要更多去观察当地的整个杂草群落,观察一些具有代表性的杂草种类,做出更全面的判断,有条件的话也用其他方法来检验自己的判断。

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不同的气候和地区的常见杂草都不一样,而且同一种杂草在不同地方也有不同的俗名,这就意味着,要更好地观察杂草,还需要我们做进一步的研究。除了本地专家和网络资源外,还有大量的书籍可供参考。重点是,了解杂草的种类和特性,了解它们背后的信息,对于生态种植者来说是一件绝对值得付出努力的事情。

荨麻

荨麻

杂草的多种作用

除了指示土壤状况以外,杂草的作用还有很多:

  • 观察比较原生态的野生环境时我们就会发现,大自然不喜欢让土地裸露着。在农田中,如果适当允许某些杂草生长,就能保护表土免受风雨和阳光的侵蚀,能保持水分、保持土壤温度,尤其是在作物还比较幼小的情况下。
  • 通过提供植被覆盖,杂草为一些有益的动物提供了栖息地,而这些动物会留下营养丰富的粪便和/或起到制约病虫害等作用。
  • 许多杂草,尤其是多年生杂草,都有发达的根系。这些根系能深入到深层土壤中,疏松土壤,使一些根系不太发达的作物能够更容易扎根。比如乳浆草的根系,可以长到1.2到2.4米深,而加拿大蓟的根能长到6米深。杂草疏松土壤,同时也在使土壤的排水性变得更好。
  • 深根的杂草往往能从深层土壤中吸取到各种元素,特别是微量元素,并将这些养分运移到表土。通过杂草的死亡和分解,这些元素有一部分留在表土中,从而被根系不太发达的作物利用。不同的杂草能积累不同的元素。有趣的是,杂草积累的元素往往正是当地的表土中缺乏的元素。有些农人利用这种特性,把杂草当做绿肥使用。
  • 一些采矿者能通过分析杂草植株不同部位的某些矿物质的浓度,来确定矿藏的位置。
  • 杂草也被用作地下水的位置和质量的指示。
  • 众所周知,在传统社会中,许多杂草被用作食材和药材。现在,一些企业也正在将传统经验与现代工艺相结合,开发出新的健康产品。

附:一些关于杂草和生态农耕的书籍

  • 柳宗民《杂草记》
  • Weeds and Why They Grow by Jay L. McCaman
  • Weeds and What They Tell Us by Ehrenfried E. Pfeiffer
  • Weeds: Guardians of the Soil by Joseph A. Cocannouer
  • Weeds: An Earth-Friendly Guide to Their Identification, Use and Control by John Walker
  • Insect, Disease & Weed I.D. Guide: Find-It-Fast Organic Solution for Your Garden by Deborah L. Martin

主要参考信息来源

https://permaculturenews.org/2017/04/14/using-weeds-read-soil-basic-concepts-get-started/

https://www.gardeningknowhow.com/plant-problems/weeds/what-weeds-tell-about-your-landscape.htm

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