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国际|如果全球升温2°C 科学家:下个世代可能就看不到珊瑚礁

编译:姜唯

审校:林大利

世界自然保育联盟(International Union for the Conservation of Nature,IUCN)珊瑚专家小组主席、海洋生物学家欧布拉(David Obura)警告,今日出生的孩子可能是最后一个能看到珊瑚礁的世代。

绿岛著名潜点大香菇,其头上的轴孔珊瑚提供着良好的栖所供给许多鱼类躲藏,常吸引着色彩缤纷的珊瑚礁鱼类驻足。照片提供:中研院生物多样性研究中心 珊瑚礁演化生态与遗传研究室

绿岛著名潜点大香菇,其头上的轴孔珊瑚提供着良好的栖所供给许多鱼类躲藏,常吸引着色彩缤纷的珊瑚礁鱼类驻足。照片提供:中研院生物多样性研究中心 珊瑚礁演化生态与遗传研究室

气候变暖和海洋酸化已使全球温暖水域珊瑚礁的16%至33%白化,而只要再升温一丁点,剩下的珊瑚礁也岌岌可危。

「从现在到升温到达2°C的那天,我们将看到越来越多珊瑚礁衰亡。」

「今日出生的孩子可能是最后一个能看到珊瑚礁的世代。今日的珊瑚礁可追溯至2500万至5000万年前,从板块碰撞中幸存下来…然而人类只花了50年就彻底破坏了全球气候,导致下一代将失去已经存活了数千万年、全球相连的珊瑚礁系统。」欧布拉说。

稍早,联合国政府间气候变暖专门委员会(IPCC)发表的最新报告也因全球珊瑚礁白化速度超乎预期,提高了珊瑚礁的风险评估等级。 IPCC科学家警告,当气候暖化达到2°C——目前看来很可能在50年内就会发生——热带珊瑚被消灭的可能性将超过99%。

IPCC研究指出,「大多数现有证据都显示,以珊瑚为主的生态系统在这个温度或更高温的环境将不复存在。」

珊瑚常被形容为海底森林,但它们衰亡的速度远远超过亚马逊。北极、高山景观和已经演化数亿年的珊瑚礁生态可能是最早被气候危机消灭的生态系统。温度只要上升1~2℃,就会使珊瑚共生藻排出而失去颜色,结构变得脆弱。当海水冷却,白化可能会复原,但发生得越频繁、持续的时间越长,无法恢复的风险就越大。

这就是目前的状况。珊瑚白化最初是在1983年被观察到,1998年和2010年全球各地都出现白化状况,接着2015年到2017年连续三年都出现。

「珊瑚白化变得非常严重和频繁,珊瑚礁系统正在破碎化,」欧布拉说,「肯定有部分可以撑过本世纪,但目前最佳的科学证据显示,除非我们尽一切努力将升温限制在1.5℃,否则未来几十年内,我们将失去全世界99%的珊瑚礁。」

29个世界遗产珊瑚礁中已有11个发生白化。联合国教科文组织预测,照目前的趋势,到2040年这个数量将增加到25个。风险最高的是沙乌地阿拉伯、马达加斯加、夏威夷和巴布亚纽几内亚的珊瑚礁,这些珊瑚礁很可能早于全球平均,在2043年前就严重白化。生存希望相对大些(但仍然很小)的包括埃及、澳洲(包括大堡礁)、古巴、印尼和菲律宾的珊瑚礁。

珊瑚礁除了暖化和酸化之外还面临其他威胁。菲律宾巴拉望岛就曾经发生原始珊瑚礁被度假村污水、船只污染和滥捕破坏,甚至还有将氰化物泵入珊瑚结构,使鱼类休克,再捞起卖到中国的违法情事。

尽管有些保育人士为了阻止这种情况甘冒生命危险,但经济压力仍持续增长,珊瑚生存的希望越来越渺茫。 IPCC报告指出,即使升温保持在1.5℃,也会失去70%至90%的珊瑚礁。

800多种珊瑚物种中,有少数已宣告灭绝,但若主要的珊瑚礁共生物种继续存在,而温度保持稳定,珊瑚礁生态系统复原也不是不可能。

越来越多科学家跟欧布拉一样从研究观察者成为倡议者,但他们表示,珊瑚的最后一个重要功能可能是教导人类关心其他生态系统。

「我这代的科学家见证珊瑚礁的衰亡,这着实令人沮丧。一旦升温超过1.5℃,在大约50年内,它们将成为传说中的生态系统,可以见到美丽的虚拟实境、梦幻的历史电影和图像,但在现实生活中却几乎看不到了。」欧布拉说。

参考资料

英国卫报(2018年11月11日),Next generation ‘may never see the glory of coral reefs’

文章来源: 环保信息中心

原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/uR30pG6JVoAR3mx9vQ-oIw

 

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