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国际|指标生物也会失灵 学者:气候变化让海洋污染更难监测

编译:姜唯

审校:林大利

根据8日发表的最新国际级科学报告,全世界的海洋正以每十年0.11°C的速度变暖,同时以pH值每年降低0.0024的速度变酸。海洋学者哈特(Mark Hartl)指出,如此态势可能让过去用以监测污染的「指标生物」失灵。

哈特是英国赫瑞瓦特大学(Heriot-Watt University)海洋生物学系副教授,他在刊登于澳洲独立新闻与评论网站《对话》(The Conversation)的一篇投书中发表他的看法。

绿岛著名潜点大香菇,其头上的轴孔珊瑚提供着良好的栖所供给许多鱼类躲藏。照片提供:“中研院生物多样性研究中心”珊瑚礁演化生态与遗传研究室。

绿岛著名潜点大香菇,其头上的轴孔珊瑚提供着良好的栖所供给许多鱼类躲藏。照片提供:“中研院生物多样性研究中心”珊瑚礁演化生态与遗传研究室。

污染物暴露的证据:指标生物

暴露在环境中的指标生物,可在污染发生初期——通常是传统方法还无法检测到的时候,就侦测出污染。

广义而言,指标生物是生物体内可测量反应达到试验门槛值,提供污染物暴露的证据。指标生物可用于确定原因,并提供必要的资料,导出政策上的决策。

指标生物存在于许多生物学领域。可以是纯生物化学的,表现为对DNA的损害、参与代谢的酵素活性改变、细胞结构损伤及随后的运作能力,或是更明显的病理、生殖或行为障碍。然而,这需要深入了解物种和相关环境变量,包括这些变量如何影响各个生物标记。

IPCC最新报告:海洋不断暖化、酸化

最新的政府间气候变迁专门委员会(IPCC)评估报告显示,至少自1971年以来,全世界海平面以下75公尺的海洋,以每十年0.11°C的速度变暖,人类污染引起的二氧化碳摄入量已达到每年将pH值降低0.0014至0.0024,预计还会持续下去。

哈特警告,这可能会对指标生物造成三个层面的影响。首先,常用的生物指标可能不再可用,因为它们向北迁移以寻找更低温的水。接着,它们可能会被来自温暖水域的入侵物种所取代,而这些物种对污染物不一定够敏感,因而不适合作为指标生物。

生物的迁徙模式改变之后,将导致其体内高浓度的污染物也跟着移动到以往未受污染的环境。有时候,这种污染物扩散方式,远比藉由风力或水力扩散还要来得严重。

环境因素变变变 指标生物不再敏感

再者,污染物在环境中的境遇和行为,特别是它们的持久性、被生物吸收的能力以及被吸收后的行为,都受到盐度、pH值和温度等环境因素的影响,而这些指标都会因气候变迁而改变。这意味着,污染物对生物的影响会改变,可能变多或变少,变化程度随污染物和生物物种有所不同。

最后,由于温度、盐度和pH的变化,无法迁移的生物,生存压力越来越大,这可能影响它们的敏感度,使它们不能再作为指标生物。

由人类污染造成气候变迁的证据非常充分,很明显地也正在影响海洋环境。因此,部分常用的指标生物和试验门槛值可能需要重新评估并适应这种不断变化的环境,才能继续担任污染预警系统的角色。

参考资料

英国独立报(2018年10月3日),How climate change is making it harder to monitor marine pollution

文章来源:环保信息中心

原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/ENausDpifDm075WdMKvOhA

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