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社会创新 | 哈佛高材生用设计思维改变缅甸农村,助400 万名农民逐步脱离贫穷

作者:广州社会创新中心

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以农立国的缅甸拥有5000万人口,70%人口从事农业相关行业。上世纪40年代独立后,经历政治动荡,现时大部分农民仍然活于贫穷当中,缺乏电力、缺乏银行、缺乏科技,生产力一直处于低水平。有两个美国人活用设计思维和创新科技,创办名为Proximity Designs的社会企业,制造出平价且易用的务农产品,提升缅甸农民生产力,解决贫穷问题。

设计思维最近得到香港政府垂青,特首在《施政报告》中点名提及,要求商务及经济发展局与公务员培训处活用设计思维,打开官员对社会议题解决方案的想象。设计思维着重以人为本,根据英国设计协会解说,其过程让思绪游走于两次扩散性及聚敛性思维,图像化起来是两个菱形,名为“双钻石”设计思维模式。

设计思维一共有4个阶段(4个D),分别是发掘(Discover)、定义(Define)、发展(Develop)和实行(Deliver)。设计思维适用于政界、商界、民间组织及学校,即使是缅甸农村亦能活用设计思维,创出新想法。

Proximity Designs运用设计思维,帮助缅甸农民逐渐脱离贫穷

Proximity Designs运用设计思维,帮助缅甸农民逐渐脱离贫穷

以人为本 明白需求

在仰光Proximity Designs做出来的好设计,绝不是在美国总部内几个设计师拍拍脑袋想出来的。设计思维的第一步发掘(Discover),是用长时间观察用户,以同理心明白用户痛点、明白需求,需要进行深入访谈,更需要亲身体验他们所处的困境,与用户建立良好关系。

以农业灌溉为例,农夫担着两个铁制水桶,往田里每一寸土地来回行走,走一回又要往水井里打水添水,实在麻烦得很,真正粒粒皆辛苦。发掘出明确痛点,分析后可以收窄问题范围,走到设计思维的第二步,而定义(Define)出“我们如何可以制造出轻便及省力的农务工具,使灌溉可以自动化?”

Proximity Designs应用高科技,走到设计思维的第三步,发展(Develop)出一系列只需低技术安装和操作的灌溉工具。只用两只脚操作塑料制的水泵名叫“大象宝宝“,它完全代替了人力水井抽水,售价只需要16美元,而且未受过正规物理教育的农民可以学懂自行安装。

其中名叫“水点”的水滴灌溉系统更具颠覆性,一般水滴灌溉系统的铺排喉管需要用电和马达,以压力直接而缓慢地把一滴滴水渗入植物根部,过程中完全不用人手,不用添水,大大地增加农耕效率,而且灌溉过程以科学计算,真正省水省力。

Proximity Designs开发省钱、省电又省力的灌溉系统

Proximity Designs开发省钱、省电又省力的灌溉系统

打开想象平民高科技

但问题是缅甸的农村没有稳定电力供应,Proximity Designs接着要设计出平价而可靠的世界级科技农具,他们用设计思维不断改善,数百次获得用户反馈和尝试。最后活用地心引力,把本来应该插进土壤里的分支管子,掉转射向天空,以人力脚踏的简单机械原理用水压把一条条的小水柱喷出近 1米高,地心引力把水直接带进土壤里。

“水点”系统不单省电省人力,更省却50%灌溉用水,平均增加农作物产量33%,而整套系统只卖36美元,更是农民可以自行安装的。你看到设计思维的威力了吗?

设计思维还有第四步实行(Deliver),缅甸缺乏制造业,Proximity Designs自行设厂聘请30个全职工人进行培训,租下百平米工厂,每周可以创造出数千件产品。

因为顾客分散在贫困而遥远的山区农村,Proximity Designs用以下4 个方法实行︰

1. 招聘及培训乡镇独立中介销售员,其实就是农村妇女,向自己村落进行销售。

2. 他们在多个小城镇与小型批发商合作。

3. 更深入多条农村,与那些小档口进行销售。

4. 对于没有钱购置农具的数以百万计“潜在顾客”,他们更提供微型贷款服务,进行借贷租赁,每周以小组形式小额还款,借贷业务遍及整个缅甸。而且在销售后,他们更提供农业学问,致力提升小农民的生产力、提供环境保护措施及增加收入水平。

能如此精通设计思维的创办人绝对非同凡响,他们是两位哈佛大学高才生Jim Taylor和Debbie Aung Din。20 多岁时,他们是美国密西西比社会运动的活跃分子,特别投入倡议终结贫穷。来自西雅图的Jim Taylor毕业于哈佛大学经济系,更持有工商管理硕士学位。他的大想头于30年前就开始,他决定对待贫穷农夫犹如尊贵客户一样,设计平价的科技农具与财务配套,协助农夫自力更生。

Debbie Aung Din曾于美国国际开发署、联合国和世界银行工作多年,拥有哈佛大学公共政策及发展经济学的硕士学位,于1995年开始投入设计与缅甸经济研究。他们在多年社区工作中,学会在帮助别人之先,必须与穷人同行,真心明白他们境况,才可提供适切帮助。这个以人为本的脱贫哲学,引导他们于2004年搬到缅甸居住,用设计思维专注于提升农业发展,成立非牟利社会企业Proximity Designs。

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乐观踏实提高农具生产力

Proximity Designs发展出一个独特平台,专注于3项业务,包括农具科技产品、农业相关财务融资及农学建议。现为缅甸最大社会企业之一、聘请超过350个农村员工的Proximity Designs,在缅甸一万条村庄里,产品与服务已经帮助近400万农民,让其年收入平均增加超过200美元,接近他们年收入的三成。

机构成立目标是让小农夫可以透过高效率的农业耕种成功脱贫,他们相信在亚洲发展中的国家,以设计思维及科技,提升农业生产力绝对大有可为。

文章来源:创业小站

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