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篝火、火把巡游和滚轮子:欧洲农民的仲夏节

作者: J G 弗雷泽

【仲夏】夏季的第二个月,即中国农历五月。《尚书•尧典》:“日永星火,以正仲夏。”

【仲夏日】西文所称仲夏日Summer solstice(Midsummer),相当于中国二十四节气对应之夏至。

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歲時記

每年6月21日前后。太阳逐渐运行至黄经90度(夏至点),在北半球人看来,即所谓至其极点。此时,阳光直射北回归线,北半球各地的白昼时间达到全年最长。纬度越高的地方,白昼越长,黑夜越短,北极圈内出现极昼现象;而南半球纬度越高的地方,黑夜越长,白昼越短,南极圈内出现极夜现象。此时之后,太阳直射点又即南移,北半球白昼时数逐日减少,黑夜逐渐增长。正如古代中国诗人所言,“昼晷已云极,宵漏自此长。”(《夏至避暑北池》唐·韦应物)

不过既然阳光普照,影子和观看影子,便不是某种生物或文明的特权了。西元前三世纪,古希腊天文学家Eratosthenes利用夏至当天正午时太阳照射亚历山大(Alexandria,埃及北方近海岸之处)与亚斯文(Aswan,埃及古称Swenet,希腊古称Syene)两地的角度的些微差异(约差了7度),而亚历山大到亚斯文的距离约为5000 stades,由此计算出地球通过南北极的圆周长相当于25万stades,大约相当于39,690公里,与现代天文观测结果仅相差1%。可见天文学是最公平(不管是历时性还是区域性)的学问,同时也是对业余人士最敞开大门的学问了——到现在还是这样。而在这个意义上,夏冬两至,恐怕也是最“普天同庆”的时间节点了吧。

当然,和太阳最为亲近的,还是那些所有需要看天吃饭的劳动群众们。于是让我们去看看,一位20世纪初的西方人类学家笔下的仲夏节——全欧洲农民的盛大节庆。

但是这种篝火节(注:春天祭祀活动中的篝火)在整个欧洲最普遍的其实是在 “夏至 ”,即仲夏节前夕(6月23日)或仲夏节(6月24日)那天举行 。圣约翰洗礼者的名字称呼仲夏节,多少使这个节日带上一点基督的色彩,但是,我们不能怀疑,这个节日在公元纪元之前很久就已经有了 。

夏至或仲夏节是太阳历程中的一个大转折点,这时太阳在天空中一天比一天爬得更高,接着就停顿下来,又顺原路折下天程 。对此,原始人一开始注意并思考这巨大火光的球体行经天穹的现象时,不可能不焦急地予以注视。他还没有认识到面对自然的巨大循环转变自己是无能为力的,他可能以为在太阳似乎要下落时他能够帮助太阳——能够支持太阳不稳的步伐 ,用他软弱的手重新点燃这个红灯快要熄灭了的火焰 。欧洲农民的仲夏节也许就是起源于这类想法。不管它的起源如何,它确实曾在地球上的某一部分地区广为流行,从西边的爱尔兰到东边的俄罗斯,从北边的挪威 、瑞典到南边的西班牙、希腊 。

据中世纪的一位作者说,仲夏节的三大特点是篝火、田间的火炬游行和滚轮子的风俗 。他告诉我们,男孩子烧各种骨头和垃圾,造出一种味道难闻的烟火,这种烟能够驱赶某些可恶的毒蛇,它们受盛夏酷暑的刺激在空中交配,滴下精液,污染了江河井水。这位作家解释滚轮子风俗的意思是表示太阳现在已经转到黄道的最高点,从此就要开始下落了 。

剪纸 汉斯·克里斯汀·安徒生 丹麦(下同)

剪纸 汉斯·克里斯汀·安徒生 丹麦(下同)

德国 奥地利

16世纪上半叶一位作者告诉我们,几乎德国的每一个乡村镇市,在圣约翰节前夕都普遍点燃篝火,老的 、少的 、男的 、女的都聚在篝火周围,唱歌跳舞庆此佳节 。人们都戴用艾草和马鞭草编的花冠,手里拿着燕草并隔着燕草注视篝火,认为这样会保护他们的眼睛整年健康。每人离开的时候 ,都把艾草和马鞭草扔到火里,说道 : “但愿我的一切厄运都离去,跟这些火一起烧掉 。”

在下康兹,有一个村子坐落在山腰上,俯视着莫泽尔河,这里的仲夏节常常是这样举行的。在陡峭的斯特罗姆伯格山顶上收集一堆柴草 。每个居民,至少是每户人家都得为火堆贡献一份草 。到了晚上,居民中所有的男子,大人和小男孩,都到山顶集合,妇人和大小女孩不许参加,但必须集合在半山坡上泉水旁边。山顶上有个大轮子,完全用草包扎起来,草是村民大家捐献出来的,包轮子剩下的草都扎成火把。当轮轴用的树干伸出轮子两边约三英尺长,当作把手供孩子们把它推下山去。附近西尔克镇的镇长发出信号(因为做这件事,他每次总得到一篮樱桃的酬报),一个正在燃烧着的火炬就把草轮点燃,当轮子发出火苗时,两个四肢健壮、手脚灵敏的小伙子,抓住轮把,把它滚下坡去。这时喊声大作,每个男人和孩子都挥舞火炬,并注意当轮子正往山下滚时,不要让火炬灭了。两个滚轮子的小伙子,最大目标是要把火光熊熊的轮子滚进莫西尔河里去,但是能做到的很少,因为盖满了大半个山坡的葡萄园挡住了他们的去路,轮子还没有滚到河里就已经烧完了。轮子从泉水边妇女和女孩身旁滚过时,她们高兴地大喊起来,男人则在山顶上答应,在莫西尔河对岸山上观看这个场面的邻居居民也响应他们的喊声。如果火轮果真滚到河边,在水里熄掉,人们就指望当年的葡萄丰收,康兹的居民就有权从附近的葡萄园里收一车白葡萄酒 。另一方面,他们相信,如果他们不举行这个仪式,牛群就会发晕 、抽筋,在牛棚里暴跳不安。

至少到19世纪中,整个上巴伐利亚都点燃仲夏篝火。火是专门点在山,但低地上也广泛地点燃 。据说,在黑暗安静的晚上,看那大群走动的人影,闪烁的火光,真是令人难忘的景象。人们从火里赶过牛群,目的是医治病牛,并使健康的牛免于瘟疫和各种灾害。许多家长在那天把家里的火都灭掉,再用在仲夏节篝火上点燃的火把重新点起火来。人们根据火苗的高低,判断当年的亚麻好坏,谁能从火堆上跳过去,谁在收庄稼时就不会背疼。

巴伐利亚的许多地方,人们相信青年人在火上跳多高,亚麻就会长多高 。在另外一些地方,老年人常常从火堆里拿三根炭棍埋在田里 ,认为这会使亚麻长高 。也有人拿一个熄了的火把放在屋顶上,保护房子免招致火灾 。

……

在奥地利,仲夏风俗和德国颇为相似。如在帝罗尔的某些地方,点篝火,向空中扔火饼。在莱茵河河谷下游,每当仲夏节,人们把一个穿得破破烂烂的偶像装在车里满村走,然后烧掉 。这个偶像叫做洛特,后来误传为路德 。

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丹麦 挪威 瑞典

圣约翰节前,路上、空地上、山上都点燃仲夏篝火 。挪威人认为火能驱除牛群的疾病 。据说仲夏节头天晚上,整个挪威境内全都点燃篝火,为了驱除巫婆 。据说那天晚上,她们从各地飞向布洛克斯伯格,大巫婆就住在那里 。

在瑞典,圣约翰 (圣汉斯)节前夕是全年最欢乐的一个晚上。瑞典有些地方,特别是在波胡斯 、斯堪尼亚两省,以及与挪威接壤的地区,为庆祝这个节日,常常放枪,点燃大堆篝火,以前称之为巴尔德尔篝火(Balder’s Bâlar),于黄昏时在山上和高地点燃起来,把四周的景色照得一片光亮。人们围着火跳舞,从火上或从火中跳过 。在诺兰的某些地方,圣约翰节前夕,人们就在十字路口点燃篝火 。用几种不同的木头做燃料 ,观看者往火焰里扔一种毒菌(Bäran),为的是抵消特罗尔和其他妖精的魔力,人们认为那天晚上它们都出来了,因为在这个神秘的时刻,山门洞开,这些可怕的家伙从丛山的深洞里出来跳舞,娱乐一番 。农民认为附近如果有特罗尔,它们就会现形,例如,有一个动物,公山羊或母山羊在熊熊噼啪的火堆出现,农民坚信这正是恶魔现身 。还有,值得注意的,在瑞典,圣约翰节的前一天是火节,也是水节,因为人们认为那时某些圣泉具有奇异的治病效力,许多病人都到那里去治病 。

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波希米亚 斯拉夫国家

波希米亚全境至今还在仲夏节前夕点燃篝火 。到了那天下午,男孩子们推着手推车挨家挨户收集柴禾,对不肯捐赠的吝啬鬼,就说他定受到恶报,用以吓唬他们 。有时候年轻人砍一棵又高又直的枞树,立在一片高地,女孩们为它装上彩球、花环、红色绸带 ,然后把柴火堆在它周围,等到天黑,全都点燃。冒出火苗后,年轻人爬到树上,取下女孩们放在上面的花圈 。

然后,男孩们女孩们面对面地站在火的两侧,透过花环,彼此观看,看彼此谁是真心,谁在年内结婚 。女孩子还把花环通过火焰扔给男孩子,如果他没有接住他爱人扔来的花环,这个笨小伙子就该倒霉 。火熄下去的时候,每一对都牵起手,从火上跳三次。从火上跳过去的男孩和女孩都不会得疟疾,年轻人跳多高,亚麻就长多高。哪个女孩在仲夏前夕见到九堆篝火,年底前她就会结婚 。火烤焦了的花环小心地保存到年底,平常遇到大雷雨时,就在这烤焦的花环上扯一点花枝下来放进灶里烧掉,同时又作祷告,并拿一部分给生病或怀孕的牛,有一部分用以熏屋子和牛棚,使人畜都健壮。

有时把一个旧车轮涂上树脂,点燃后滚下山去 。男孩们常常把他们能找到的所有的旧扫把都收集起来,蘸上漆 ,点着火,高高地扔到空中 。他们有时排着队,跑下山坡,摇着燃烧着的扫帚,大叫大喊 。扫帚和灰烬都保存起来,插在白菜园子里保护白菜,不受毛虫 、蚊蚋的侵害 。有些人把仲夏篝火里的炭棍和灰埋在自家播了种的田里和草地上,埋在菜园里,放在屋顶上,作为一种护符,避免雷打或坏天气,他们认为放在屋顶的灰可以防止房屋发生火灾。

斯拉夫民族的国家里,也用同样的仪式举行仲夏篝火会 。我们已经说过在俄罗斯,青年男女在圣约翰前夕成对地跳过火堆,手臂里抱著草扎的库帕洛偶像 。俄罗斯有些地方烧掉库帕洛偶像,或在圣约翰节晚上把它扔到河里去 。俄罗斯有些地方,年轻人戴着花冠,围着用圣草编的带子,从烟火里跳过去,有时也赶着牲口从火中跑过,为的是保护动物,防御巫师和巫婆 (这时节的巫师和巫婆特别贪吃牛奶) ……。东普鲁士的马苏仁地区,住着一支波兰族的人,在仲夏节的晚上 ,有一个全村熄火的风俗 。熄火以后在地上钉一个橡木桩,桩上装一个轮子,直到磨擦生出火来。每人都从新火上点一个火把拿回家去,点燃家中炉灶的火 。在塞尔维亚,牧人在仲夏节的头天晚上点起桦树皮的火把,围着羊圈牛棚走,然后爬上山,让火把在山上熄灭。

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西欧

从东欧到西欧,我们至今仍能发现纪念夏至的仪式大体上是相同的。直到 1 9世纪中叶前后,仲夏节点燃篝火的风俗在法国还很流行。我们读到材料说,法国几乎没有一个镇市,一个村庄不点燃篝火人们围着篝火跳舞,从火堆上跳过,从火里取出炭枝子拿回家中以保护家室,防御电雷、火灾和魔法。

在比利时,大城市中早就不时兴仲夏篝火的风俗了 。但在农村及小集镇上仍然还有 。在这个国家里 ,圣彼得节(6月29日)的前夕,点火跳舞庆祝,正如那些纪念圣约翰节的篝火一样,都是为了驱逐飞龙的 。在法国的佛兰德,直到 1789年,总是用谷草扎一个人像放在仲夏节篝火里烧掉,将一个妇女的偶像在圣彼得节日即 6月29日那天烧掉 。在比利时,人们从仲夏篝火上跳过,以防止腹痛 。他们把灰存在家里,防止火灾 。

我们国家(注:英国)里也有许多地方遵行仲夏篝火的习俗,人们也是围着火跳舞,从火上跳过去 。在威尔士,细心保存上次仲夏节中用过的三种或九种木材和木炭,它们是下次再点火时必不可少的主角 。篝火通常总是在高地上。在格拉摩根山谷,常常将谷草包的车辆点着火滚下山坡 。如果车轮滚下山坡一直不灭 ,并且继续烧很长一段时间,那就丰收有望 。马恩岛上的人在仲夏节前夕总是在地里上风处点燃篝火,让火烟吹过庄稼,他们还把牛群围起来,拿着燃烧的金雀花围着牛群走几遍 。在爱尔兰,把牛群,特别是不生育的牛群赶着从仲夏篝火中走过,把灰撒在地里肥田,或是把活炭放在田里以防虫害 。苏格兰没有多少仲夏篝火的迹象,但在这时,帕西州的高地上,牧羊人常面对太阳打着火把绕牛棚走三匝 。他们这样做的目的是清洗羊群牛群,使它们不生疾病 。

仲夏节前夕点燃篝火,在篝火旁跳舞 、从篝火堆上跳过,这一套做法在整个西班牙以及意大利的某些地区和西西里岛都很普遍,或者说 ,直到最近都很普遍 。…… 在卡利姆诺斯,据说仲夏篝火能保证来年丰收,并驱除跳蚤 。人们围着火又跳舞又唱歌,把石头放在头上,然后从火焰或炭火上跳过 。火焰渐小时,他们向火里扔石头,火快灭的时候,他们在腿上画十字,然后径直走到海里去洗澡 。

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北非

在仲夏节或仲夏节前夕点燃篝火的习俗广泛地流行于北非的穆斯林国家中,尤其是在摩洛哥和阿尔及利亚 。在柏柏尔人和许多阿拉伯人或讲阿拉伯语的部落中也很普遍 。

在这些国家里,仲夏节(旧历五月二十四日)叫做兰萨拉(l ‘ánsǎra)。篝火是点在院子里 、十字路口、田里,有时点在打谷场上。凡燃烧时冒出浓烟和香气的植物都是烧篝火用的好材料,其中有大茴香、麝香草、芸香 、山萝匐子、甘菊 、天竺葵和薄荷。人们用烟熏自己尤其给孩子熏烟,并把烟往果园和庄稼上扇 。人们还从火上跳过,有些地方,每人得从火上跳七次。而且,他们还在篝火上点火把,拿着火把熏屋子。他们拿东西从火上穿过,引病人去接触火苗,祈祷病人从此恢复健康。篝火的灰还以具有致福的特性而著名,所以有些地方人们用篝火灰擦头发或身体。有些地方人们认为从火上跳过就能消除百害,不生孩子的夫妇可以生育 。

摩洛哥北部里弗地区的柏柏人为了他们自己、他们的牲口和他们的果树的利益,对仲夏篝火大为利用。他们从火上跳过,相信这会保持他们的健康,他们在果树下点火,以免果实早落。他们还认为把灰和成泥抹在头上能防止头发脱落 。据说摩洛哥的所有这些风俗都认为篝火烟熏具有有益的效果。他们认为烟里含有巫术素质,能给人、动物、果树和庄稼消灾。

信奉伊斯兰教的民族有仲夏节,这一点特别值得注意,因为回历完全是按月亮推算的,又没有闰年闰月予以校正,太阳年中有一定时日的节日,他们必然注意不到,所以严格的穆斯林节日,都以月亮为准,在地球环绕太阳运行的整个时期中 ,都随月亮的转动而推移。

这个事实本身就证明了在北非的穆斯林民族中,正如欧洲的基督教民族一样,仲夏节与该民族公开承认的宗教毫无关系,而是更为古老的异教习俗的遗迹 。

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以上文章节选自 《金枝》,J G 弗雷泽(著) , 汪培基 徐育新 张泽石(译),北京:商务印书馆,2012

文章来源:《金枝》

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