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塑料星球:微小的塑料颗粒如何污染我们的土壤|观察

导 读

塑料污染可能会对以土地为基础的动植物(包括人类)构成更大的威胁。

来源:联合国环境规划署网站(www.unenvironment.org)

数百万吨塑料漂浮在世界海洋中,这一事实最近引起了媒体的广泛关注。 然而塑料污染可能会对以土地为基础的动植物(包括人类)构成更大的威胁。

我们每天丢弃的塑料很少会被回收或焚烧,从废物转化为能源。其中大部分最终都会进入垃圾填埋场,多数可能需要1000年才能分解,与此同时,潜在的有毒物质会渗入土壤和水中。

德国研究人员警告说,塑料微粒对土壤、沉积物和淡水的影响可能会对这些生态系统产生长期负面影响。 他们表示,塑料微粒对土地产生的危害远远高于海洋—— 估计高出4到23倍,具体状况取决于环境。

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左边:人造草皮足球场以及用于缓冲的轮胎橡胶。 右边:来自同一区域的塑料微粒,被雨水冲走,在挪威的克里斯蒂安桑附近发现。Photo by Soleincitta

研究人员总结说,尽管在这方面进行的研究很少,但迄今为止得到的结果都令人忧虑:塑料碎片几乎遍布世界各地,并可能引发多种不利影响。

该研究估计,三分之一的塑料垃圾最终都存留在土壤或淡水中。大多数塑料分解成小于5毫米的颗粒,称为塑料微粒,而它们还会进一步分解成纳米颗粒(尺寸小于0.1微米)。问题是这些颗粒正在进入食物链。

污水

污水是散播塑料微粒的重要途径。该研究称,事实上,污水中含有的80%至90%的塑料颗粒。比如来自服装纤维的塑料微粒会存于污泥中,而这些污水和污泥通常作为肥料施用于农田,这意味着每年有数千吨微塑料沉淀在我们的土壤中。塑料微粒甚至可以在自来水中找到。

此外,微小的塑料碎片表面可能带有致病微生物,从而成为疾病的载体。塑料微粒还会对蚯蚓产生影响,破坏其健康状况及疏松土壤的能力。 “例如,当蚯蚓生活的土壤中存在塑料微粒时,蚯蚓的掘洞行为会发生变化,并进一步影响蚯蚓的健康和土壤状况。”科学日报针对这项研究发表了一篇文章(注:文章英文链接可点击此处查阅)。

毒性效应

氯化塑料可将有害化学物质释放到周围的土壤中,然后渗入地下水或其他周围的水源以及生态系统。这可能会对喝水的物种造成一系列潜在的有害影响。

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Shovel excavator spreading sewage sludge on a field

一般来说,当塑料颗粒分解时,它们会获得新的物理和化学性质,增加它们对生物体产生毒性作用的风险。而且受到影响的物种数量和生态功能越多,毒性效应就越有可能发生。

化学效应在分解阶段尤其成问题。添加剂如邻苯二甲酸酯和双酚A(广为人知称为BPA)从塑料颗粒中浸出。这些添加剂以其激素作用而闻名,并可破坏脊椎动物和无脊椎动物的激素系统。此外,纳米级粒子可能会引起炎症,穿越细胞屏障,甚至穿过高度选择性的隔膜,如血脑屏障或胎盘。在细胞内,它们可以触发基因表达和生物化学反应等变化。

这些变化的长期影响还没有得到充分的探索。“但是,研究已经证明,当通过血脑屏障时,纳米级塑料在鱼类中具有行为改变效应,”莱布尼茨淡水生态学和内陆渔业研究所的报告指出。

塑料微粒如何进入我们的水体?

其中一个主要来源是我们的衣服。 每次我们洗涤衣服时,丙烯酸,尼龙,斯潘德克斯和聚酯的细微纤维都会脱落,被带到废水处理厂或排放到环境中。

根据Water World的一项最新研究,在洗衣机的每次循环,都会有超过700,000个微型塑料纤维释放到环境中。手洗的情况还尚未研究,而这在发展中国家更为常见,但预计其影响也可能很大。

2016年,由服装公司巴塔哥尼亚委托,并由加利福尼亚大学圣巴巴拉分校的研究人员进行的一项研究发现,仅仅一次洗涤一件合成夹克就释放了平均1.7克的微纤维。

微珠

微珠是固体塑料颗粒 ,通常范围介于10微米(0.00039英寸)到1毫米(0.039英寸)。

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世界各地许多国家已经颁布立法禁止含有微珠的化妆品和个人护理产品的生产。这些法律已经在加拿大,爱尔兰,荷兰和英国通过。

全球土壤污染研讨会将于5月2日至4日在罗马粮食及农业组织总部举行,预计将有500至700名与会者参加。 塑料和塑料微粒将在“化学品新兴挑战”类别下进行讨论。这种化学品的其他例子是激素,内分泌干扰物和药物。 联合国环境署是研讨会的几个协办单位之一。

文章来源:土壤观察

原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/zQCeR25JieHaZSbkPgRr5Q

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