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Encore协助长者活用专长,活出“第三人生”

作者:银享全球/杨宁茵

Aggie Bennett 和 Louise Casey 是 80 年代中期,两名住在缅因州的老太太。从他们给人的印象,很难把他们和那种退休活出自我,成为典范者联想在一起 — 两人都娇小玲珑,身高不到 5 呎(约 152 公分);没受过太多教育,一个在当地餐厅当了 40 年的女侍;一个一辈子在纸厂当女工。

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他们 60 余岁离开日常工作时非常恐慌,因为发现自己好手好脚又有好多时间,却没有事做,因为怕无聊,所以参与了缅因州名为“Foster Grandparents”(代养祖父母)的计划。主要的工作就是到缅因州医学中心的儿童病房去陪伴重症院童,并赚取少许酬劳。

毫无任何医疗或照顾背景的两人,这份“工作”一做就是几十年,而且几乎是每日风雨无阻地到医院去探视这些孩童,成为这些院童重要的支柱,而他们也同样在这份“工作”中得到了许多的满足。虽然要面对年轻生命的生离死别,“但我知道我能做的就在他们有限的时间内带给他们最多的快乐,我尽我所能来陪伴他们…我想不出比现在更有意义的工作!”Louise 说。Aggie 则直接了当地回答:“这不是一份工作,是全然的快乐!”

Marc Freedman,Encore.org 组织的创办人和执行长,在无数的演讲和场合中提过 Aggie 和 Louise 的故事,说她们两人是促使他创办 Encore.org 的灵感。

Encore.org,一个致力协助中高龄退休人士活出有意义和有价值的第三人生的组织,鼓励他们藉由自己的专长、经验和兴趣,从圆自己的梦来成就他人的梦想、济弱扶贫,在自我实现的同时亦追求社会共好。

10 年来,Encore.org 推动了许多计划,其中最知名的 Encore Fellowship,连美国前总统欧巴马都大力称赞,并透过法案的签署希望更大力在美国各州推动。Encore Fellowship 就是作为一个平台,邀请退休人士、企业组织,以及有需要的社会团体来进行媒合。

例如位于高科技中心的圣荷西市,虽位在硅谷中心位置,但以市府的薪水很难和其他科技公司竞争,因此非常难雇用到适合的 IT 人才,但透过 Encore Fellowship 的计划,他们却能找到一批来自英特尔和思科等大公司退休的资深科技人,他们有丰富的工作经验,有建置大型计划的能力,他们为市府的IT系统进行最务实也有效率的规划和更新;市府得到了最棒的人力资源,这些人则将自己的经验做了最好的应用,而英特尔和思科等公司也为员工创造了更佳的福利,每一方都是赢家。

看着这个例子,对照台湾近来因为年金改革而抗争不断的新闻,我深深感觉:台湾非常需要推动类似 Encore Fellowship 的计划。可以理解,军公教退休人员辛苦了一辈子,当然在意自己晚年时权利被剥夺,因为在他们成长的过程中,国家也是希望他们共体时艰,因此把许多承诺留在退休后;但谁能料到,在他们退休之后却又继续被期望“应以世代发展为重而共体时艰,接受改革。”

只要是改革,就一定会伤害到某些人的权益,过程都会很困难,但流血抗争和社会对立真的是无可避免的吗?

不管是用红萝卜晓以大义、动之以情;还是挟棍棒要大家以国家发展、后代子孙为重,还不如师法 Encore Fellowship 这样的计划,为退休人士创造新的舞台,从社会的需求面让他们可以有机会奉献、反馈,活出有意义的人生,甚至还能赚取报酬。当大家有愿景,向前看时,就不会一直注意着自己手上的东西,或是不断互相比较。

退休人士其实也不用等政府、企业或别人来为他们创造舞台,自己就可以动起来,就像 Aggie 和 Louise 一样,她们从来没有想要改变社会,她们只是从一己做起,尽自己所能在一小处耕耘,但这样的努力也会发光发热,放射出正能量,照亮别人,留下典范。

我们是属于人类健康余命不断延长的世代,每个人的生命都凭空多出了将近 30 年,拥有了新的“第三人生”,这是一个机会,是老天给的礼物。期许我们不要把这段时间浪费在抱怨社会为什么不再看重自己,或期待别人给予舞台,而是用自身的经验与能力,从社会最有需求的地方去尽一己之力,活出有意义、有价值的 Encore 人生,让自己就是典范!
作者简介:
Deborah Yang(杨宁茵)是银享全球共同创办人。曾任职台美的报纸、电视、网络等不同媒体,曾获美国新加州传媒(New California Media)年度最佳专题报导、最佳实时新闻报导和最佳多重优秀报导等荣誉;在硅谷高科技公司担任全球公关和市场营销主管多年。除银享无国界外,还开设“第三人生”专栏,以全球为经、以本地为轴,探讨并提供个人及社会如何以更积极正面的态度面对人生第三幕的总总可能和不同想象,鼓励每个人自己的老年自己设计,活出幸福晚年。

文章来源:银享全球

原文链接:https://blog.silverliningsglobal.com/%E6%B4%BB%E5%87%BA%E8%87%AA%E5%B7%B1%E7%9A%84encore-%E4%BA%BA%E7%94%9F-8d1c8130ed0f

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