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海洋塑料垃圾会比鱼还多?| 拯救“垃圾海”

从海滨游览胜地到人迹罕至的北极冰川,从海洋表面到地表最深处马里亚纳海沟,人类制造的垃圾污染在全球海洋中“无远弗届”。而在这场生态危机中受到威胁的,并非只是海洋生物而已……

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垃圾组成的“第八大陆”

印度尼西亚巴厘岛,一直以洁白细软的沙滩和清澈纯净的海水令全世界的度假游客向往。然而,最近网络上流传的一段在巴厘岛拍摄的水下视频,却让不少观者痛心。

在这段由英国潜水员里奇·霍纳在巴厘岛水下拍到的视频中,几乎没有出现各色热带海洋鱼类,反倒是难以计数的海洋垃圾将里奇围绕其间。里奇在自己的社交网络上写道:“塑料袋、塑料管、塑料……全都是塑料。”

里奇的“发现”或许并没有那么“新奇”。由于海洋垃圾状况持续恶化,巴厘岛当局去年就宣布,岛上包含著名的库塔海滩、金巴兰海滩等在内的共6公里海岸线进入“垃圾应对紧急状态”。

巴厘岛面临的垃圾困境,是太平洋、乃至全球海洋垃圾现状的一个缩影。

在过去3年里,一个国际科研团队对太平洋垃圾进行了深入的实地取样考察。不久前,英国《科学报告》杂志发表了他们的研究成果:位于太平洋东部、被称为“大太平洋垃圾带”的巨型海上垃圾堆积区,总面积约160万平方公里,大于法国、德国和西班牙三国的国土面积总和,有人甚至将之称为“第八大陆”;根据测算,太平洋垃圾带共有1.8万亿件垃圾,漂浮垃圾重约为7.9万吨;这些海洋垃圾绝大多数为塑料,其中近半为渔网;超过四分之三的塑料是尺寸大于5厘米的废弃物,包括硬塑料和塑料薄膜等。

可怕的是,太平洋垃圾带虽然是世界上最大的海洋垃圾堆积区,但却绝非唯一。在印度洋、太平洋、大西洋,共有至少5个类似的大型海洋垃圾带。其中大西洋垃圾带覆盖的区域从北纬22度一直到北纬38度。

更糟糕的是,海洋垃圾污染正在加速恶化。有专家预计,从2015年至2025年,海洋塑料垃圾将翻3倍。2015年《科学》杂志有论文指出,如果以现在每年约有800万吨塑料垃圾进入海洋的速度计算,2050年海洋中塑料的重量将超过所有鱼类的重量。

海洋生物并非唯一受害者

由于数量庞大及特定的气味、外观等原因,不少垃圾被海洋生物误当作食物。在2016年上映的纪录片《塑料海洋》中,摄制组探访了北极的冰川、无人涉足的原始岛屿、太平洋最深处的马里亚纳海沟,到处都有塑料的痕迹;每年上百万只海鸟、10余万头海洋哺乳动物、难以计数的鱼类由于误食塑料垃圾或被捆缚等原因死亡——

海龟常被塑料袋堵塞住胃,活活噎死或者饿死;信天翁的尸体里常能找到牙刷、打火机、高尔夫球;2017年初,挪威动物学家在一头搁浅的鲸鱼胃里发现了30多个塑料袋,几乎将它的胃和肠道堵塞,它十分瘦弱,营养不良,身上几乎没有脂肪。

塑料垃圾会在阳光、海水、海洋生物的共同作用下,逐渐分解为更小的微塑料。2004年,英国科研人员在《科学》杂志上首次提出“微塑料”的概念,其被定义为:直径小于5毫米的塑料纤维、颗粒或者薄膜。

微塑料化学性质较为稳定,难以降解,可以在海里存在数百甚至数千年,被比喻为海洋中的PM2.5,对海洋环境造成巨大危害。

这些微塑料容易被浮游生物吃掉,然后通过食物链进入其他海洋生物体内,不仅对海洋生物的生长、发育、躲避天敌和繁殖的能力有不同程度的影响,最终也会出现在人们的餐桌上。此前,已有英国科学家通过研究发现,一名海鲜爱好者每年可能吃下多达1.1万颗微塑料。

此外,海盐等海产品也正在受到塑料微粒的负面影响。据马来西亚科学家的一项研究表明,从全球各地采取的几十个海盐样本中,不含塑料微粒的仅有区区几个。

由于人类处在地球食物链的顶端,在富集作用下,这些微塑料最终会累积到人类体内。

全球治理尚在“起步”

虽然海洋垃圾污染已经在全球范围内引发越来越多的关注,但与气候变暖等已经或几乎达成全球共识的问题不同,海洋环境保护目前既没有达成真正的普遍共识,更谈不上什么有效的全球性合作机制——尽管去年近200个国家签署了一项联合国决议,旨在防止塑料垃圾进入海洋。然而,这个决议没有设立时间表,也不具有法律约束力。

不过,相关的努力正在“起步”。

在2017年6月于美国纽约召开的首次联合国海洋大会上,来自中国、泰国、印度尼西亚和菲律宾等亚洲国家的代表率先承诺,开展防治海洋塑料污染的行动,努力实现海洋可持续发展。

中国向大会提交了5份自愿承诺,在加强海洋生态的管理和保护、提高防灾减灾能力、加强海洋科技创新、发展可持续的海洋经济以及推动亚太区域海洋国际合作等方面提出了发展目标。

2017年10月,欧盟外交和安全政策高级代表莫盖里尼在马耳他举行的第四届“我们的海洋”国际会议上宣布,欧盟将投入超过5.5亿欧元、采取36项行动,使海洋更健康、更清洁、更安全。

在巴厘岛召开的《经济学人》2017世界海洋峰会上,联合国环境署推出了“清洁海洋运动”。该运动旨在促使各国政府出台“限塑令”;督促行业减少塑料用量,重新设计塑料包装;呼吁消费者改变随意丢弃垃圾的习惯,最终避免对海洋造成不可逆转的影响。

环境署执行主任索尔海姆表示,“人类的海洋已被塑料垃圾包围。长久以来国际社会对塑料垃圾问题置若罔闻,任由海洋状况越变越糟,现在是时候结束这一切了”。

文章来源:中工网

原文链接:http://world.workercn.cn/71/201803/30/180330063307488.shtml

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