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百万家庭被迫限量用水,开普敦的水危机只是“冰山一角”

文章来自BBC、好奇心日报

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开普敦正面临一个丝毫不令人羡慕的命运:这座南非港口城市可能成为现代世界第一个饮用水枯竭的重要城市。

不过,其实很久以前专家就已经警告过水源短缺的问题,开普敦目前在干旱天气下面对的问题只不过是当中一个极端的事例。

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“零水日”即将到来?

开普敦是南非第二大城市,在持续三年的干旱之后,政府(原本)宣布将于5月11日施行“零水日”(Day Zero)。届时,这座城市超过一百万户家庭的水龙头将被“关闭”,人们需要在城市内新设立的200个供水站前排队取水,每人每天限量供应25公升。(编辑备注:因为水消耗降低,开普敦官方近日宣布,零水日推迟到7月9日。)

开普敦1月底宣布收紧限水令,进一步限制全市370万居民的用水量。这是自去年9月初号召市民节约用水以来,开普敦市政府为缓解水资源枯竭危机所采取的最新举措。市长帕特丽夏·利勒介绍说,政府此前发出的节水号召收效甚微,60%的开普敦市民并未遵守用水配额。为此,政府决定继续控制居民用水。从2月1日起,政府对每位市民限定用水量由之前的每天87升减少至50升,整座城市用水量从每天50万吨减少为45万吨。150天后,市政府将再次评估用水情况,决定是否继续施行。

“我们习惯了一打开水龙头就会出水,这好像再自然不过了。但最近几年,开普敦人开始慢慢学着怎么和越来越干旱的日常共处。”Tom Sanya 是开普敦大学建筑学院的资深讲师,自己已经开始计算一家人的日常用水量,缩短淋浴时间、降低冲厕频率,他已经记不清上一次洗车的时间了。

开普敦最大的水库 Theewaterskloof 的蓄水量告急,截止当地时间2018年2月12日的数据,只有12%。

开普敦最大的水库 Theewaterskloof 的蓄水量告急,截止当地时间2018年2月12日的数据,只有12%。

在开普敦许多官方或非官方的网站上人们都能看到日常用水量的计算表:淋浴5分钟需要耗费45公升的水,冲厕5次约为25公升,给你的花园浇水15分钟会用上150公升……绝大部分酒店已经收起了每个房间浴缸的塞子,一些路上洗车行也被明令禁止。

开普敦是南非著名的旅游目的地,一个被认为在世界最干旱的角落有效管理着生态和环境的城市,但在这场被认为“384年来最严重”的干旱之后,如Sanya一样,人们开始追问是什么出现了问题。

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Sanya工作的开普敦大学正值假期,校园内的学生较少,餐厅还在照常营业。最初,Sanya的同事们还在讨论,降低公共洗手间的冲厕次数是否“文明”,男士小便池的自动冲洗设施早已被拆除,“如今这些早就不是问题了”。

去年8月,Sanya购买了设备,在自己家的后院设置了一口井。他生活在开普敦靠近海岸线的Muizenberg。“我运气比较好,去年就买下了这套设备”,如今,钻井的工具成了抢手货,大部分五金店的现货已经被抢购一空。根据《卫报》的报道,现在想要买到钻井设备,最快也要等上一年,且价格昂贵。

恐慌情绪持续蔓延,同样被抢购一空的还有瓶装水、水槽、蓄水池、泳池盖布……瓶装水的价格一路走高,库存迅速减少,许多超市已经开始限购。

干涸的泳池

干涸的泳池

曾经的种族隔离和之后的收入分化,这座城市不同阶层的人们居住在完全不同的空间内。一面是滨海的高档寓所,有游泳池,配备了自动喷淋系统的草坪和私家花园,另一面是大片的非正式居住区,人们更常使用的称呼是“贫民窟”。开普敦的总人口约为400万,其中100万就居住在这样的非正式居住区内,这里的家庭没有独立的水龙头,在社区内,差不多每200米就有一处公共的水龙头。

“实际上,这些非正式居住区的人们长久以来已经生活在‘零水日’的状态中了。”Sanya 称,他们“被迫”习惯了这种缺水的日常。……

那些被认为文明、高档、经过专业设计的建筑和城市空间,大多忽略水资源的消耗。“对很多开普敦家庭来说,50%的日常用水被用来灌溉草坪,20%用来冲洗厕所,许多商业大厦在空调系统上使用了60% 的水,而且都是饮用水,很少人研究过这些能否被灰水(grey water,生活废水或生产流程中未被吸收的废水)或其他代替。”Sanya还记得最早从2012年,他在给学生上课时就反复提及这些数据。“但谁都没想到灾难来临时,它们离我们这么近。”

“这些本可以通过绿色建筑的设计获得改变”,在南非,已经有许多建筑设计师和开发商为建筑申请绿色建筑委员会的认证,有的通过“被动式设计”(passive design),降低了建筑物的能耗,或是循环使用灰水。“但直到今天,人们仍然认为这不过是一种‘政治正确’。”

Sanya出生在非洲东部的乌干达。“童年时期我有过更糟糕的经历,这次并不会觉得恐慌”,17岁前,Sanya每天都要骑着自行车,到15公里以外的地方取水,用水桶装上40公升的水再骑车回家。乌干达的村庄里,几乎每一户家庭都需要依靠微薄的水维持生活。

“但开普敦不同,这里是现代化的都市,这意味着,人们对这座城市是有期待的,城市对住在这里的人们负有责任。”

关于这场灾难的问责仍在进行中,一座城市的水源、供水分配,以及为什么没能更早地开发替代性水源都成为人们讨论的焦点。

对单一水源的过度依赖被认为是一大原因。长久以来,开普敦的水源“靠天吃饭”——干旱的年份限量供水,等雨量丰沛时再慢慢丰库。七十年代开始兴建的六大水库是这座城市水的最重要来源,几乎没有成规模的替代性用水。“严重依赖少数的几座水库,靠它们收集雨水来养活一座城市。这样一种水系统在面临如今这种极端天气时毫无抵抗力,没有丝毫弹性可言。”

Sanya称自己并不喜欢讨论政治,但这场危机确是政治性的。许多年来,省政府向中央要求资源进行基础设施建设,都不被支持。在过去的15年间,开普敦人口持续增长,这座城市也可以保证水的供应,这并不容易。如今开普敦的第三大水库Berg River, 在修建之前,西开普省花了很长时间游说国家政府,直到2002年才获得批准。2009年最终建成。“如果没有它,很难想象今天我们怎么面对这场危机。”

西开普省的省长Helen Zille试图将原因归咎于严峻的干旱,认为它不可预测。南非气象局的回答是:责怪天气、气候或是天气预报系统是推卸责任,为政治不作为,长期以来都有多个学科的研究指出,南非这个国家、西开普省和开普敦所面临的水危机。

目前,Sanya和他的同事们正在未来水协会(Future Water Institute)进行水敏感都市设计,这是建筑设计、城市规划、环境设计等多个学科的交叉领域。研究雨水收集系统、可持续的排水系统、整合性的水资源管理、水储备和用水需求关系,以及水资源背后的社会平等问题。

气候变化会带来更频繁的降雨和干旱。在开普敦,干旱会成为“新的常态”。“我希望这场水危机能把大家从过去那种安稳的生活里叫醒,以开始研究这座城市的转型,变得更有弹性。”

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除了开普敦,这11个城市或将遭遇水枯竭

虽然水覆盖了地球表面70%的面积,但是它——特别是饮用淡水——并非像人们想象的那么多;地球的水当中只有3%是新鲜淡水。

全世界有超过10亿人缺乏获得水源的途径,另外有27亿人一年中至少有一个月面临缺水。2014年一项对全球500大城市的调查估算,每四个城市当中就有一个面临“水源压力”。

根据一项受联合国认可的评估,到2030年,全球对淡水的需求将比供应超出40%,造成这些的原因是气候变化、人为影响以及人口增长等因素的共同作用。

于是,开普敦的问题就不那么令人意外了,而且它只是冰山一角。以下这11座城市,是最可能在未来面临淡水枯竭的。

1. 圣保罗

巴西的金融中心城市是世界人口最多的十大城市之一。它在2015年经历了与开普敦类似的困境,当时它的主要水库存水量低于总容积的4%。

在危机最高峰时,这座有2170万居民的城市只剩下不足20天的淡水供应,警方必须出动护送运水车,才能避免水车被抢掠。

在旱季高峰,圣保罗的淡水湖成为一个荒漠

在旱季高峰,圣保罗的淡水湖成为一个荒漠

一般认为,造成该次危机的原因是2014至2017年间侵袭巴西东南部的旱灾,不过,联合国派往圣保罗的特派团则是批评政府当局“缺乏适当的规划和资源投放”。

供水危机在2016年被认为是“结束了”,但是在2017年1月,主要库存量却还是比预期低15%,再次令该城市未来的供水成疑。

2. 班加罗尔

印度南部城市崛起成为一座科技城之后,当地官员被新的物业发展势头所迷惑,正为这里的供水和污水处理系统运作发愁。

而更糟的是,这里陈旧的泵水管道急需翻新;全国政府的一份报告发现,因为系统失修,这座城市浪费了超过一半的饮用水。

印度和中国一样,都面临着水污染的问题;班加罗尔也不例外:对该城市湖泊的深入调查显示,其中85%的存水仅能用于灌溉和工业冷却。

没有一个湖的水适合饮用或者洗澡。

班加罗尔的水污染问题非常严重

班加罗尔的水污染问题非常严重

3. 北京

根据世界银行定义,当某个特定地区的居民人均获得淡水资源少于1000立方米的时候,就会被定义为水资源短缺。

2014年,北京超过2000万居民当中,人均淡水供应量只有145立方米。

中国占全世界大约20%的人口,但只有世界淡水资源的7%。

哥伦比亚大学的一项研究估算,中国在2000年至2009年间的存水量下降了13%。

此外还有污染问题。2015年的官方数字显示,北京有40%的地上水资源受到污染的程度使之甚至不能作农业或工业用途。

中国当局已经通过建设大量分流系统来应对相关问题;同时还引入教育项目,以及向大规模商业用户征收高费用等等。

4. 开罗

尼罗河在当代遭遇重重困难。

它是埃及全国97%供水的源头,但是同时也是越来越大量的农业和居民排放未处理废水的终点。

埃及有97%的供水来自尼罗河

埃及有97%的供水来自尼罗河

世界卫生组织数据显示,在中下收入的国家当中,埃及在与水污染相关的死亡人数上排名相当高。

联合国估计,该国至2025年将面临严重的水源短缺。

5. 雅加达

就像很多沿海城市一样,印度尼西亚首都面临着海平面上升的威胁。

不过在雅加达,是人为因素令问题变得更严重。由于该城市的1000万居民当中只有不到一半能获得管道自来水,因此非法开井的行为相当普遍。这种做法令地下含水层逐渐枯竭,实际上也相当于将地下层抽干。

结果,根据世界银行的估算,现在雅加达约40%的面积都处在海平面以下。

而更糟糕的是,虽然当地降雨很多,但是地下含水层却并没有得到补充——由于水泥和沥青的普遍使用,令空旷地无法吸引雨水。

印尼首都的非法开井问题,使之更容易受到洪水侵袭

印尼首都的非法开井问题,使之更容易受到洪水侵袭

6. 莫斯科

世界上有四分之一的淡水储备都在俄罗斯境内,但是该国都备受苏联时代工业污染遗留问题的困扰。

莫斯科尤其令人担忧,那里70%的淡水供应都依赖于地表水。官方监管机构承认,俄罗斯有35%至60%的饮用水储备达不到卫生标凖。

7. 伊斯坦布尔

根据土耳其政府的官方数据,该国实际上已经处于水源压力当中,因为人均供水量已经在2016年跌破1000立方米。

当地专家已经警告,到2030年,情况可能就会恶化为水源短缺。

一场长达10个月的干旱令伊斯坦布尔附近的这个湖泊干枯

一场长达10个月的干旱令伊斯坦布尔附近的这个湖泊干枯

近年,像伊斯坦布尔(1400万居民)这类受到重度污染的地区已经开始在干旱月份缺水。

在2014年初,该城市的淡水湖水量已经下降至总容积的30%以下。

8. 墨西哥城

对于墨西哥首都的2100万居民来说,水资源短缺已经不是什么新鲜事。

每五个人当中就有一个人每星期只有几个小时能够获得自来水,另外还有20%的人只在每天有限的时间里有自来水可用。

该城市有40%的水需要从遥远的地方进口,但是却没有大规模的废水循环处理系统。另据估计,管道系统的问题也造成了约40%的水流失。

9. 伦敦

要说世界上哪些城市会水源短缺,伦敦肯定不是人们首先想到的。

然而事实却并非如此。年平均降雨量为600毫米(少于巴黎,只有纽约的一半)的伦敦,有80%的水来自河流(泰晤士和利河)。

伦敦的淡水浪费率高达25%

伦敦的淡水浪费率高达25%

根据大伦敦政府(Greater London Authority)的数据,该城市正在向供不应求逼近,并且可能在2025年出现供水问题,并在2040年出现“严重短缺”。

看起来,“软水管用水禁令”(hosepipe ban)在未来或许会越来越普遍。

10. 东京

日本首都的降雨量与美国西岸以爱下雨著称的西雅图不相上下,但是,这里的降雨却主要集中在每年的四个月当中。

这些雨水需要被收集起来,因为一些雨季的雨量不及预期,就有可能带来干旱。东京至少有750座私人和公共建筑有雨水收集和净化系统。

拥有超过3000万人口的东京,用水系统有70%要依赖地表水(河流、湖泊以及融雪)。

最近在管道基建上的投资,也是为了在不久的将来把水流失降低到3%。

11. 迈阿密

美国佛罗里达州是美国每年降雨量最多的五个州份之一,但是,它最著名的城市迈阿密却面临着供水难题。

20世纪初的一个项目在该城市周围的沼泽抽水,却带来了当时未被预见的后果;大西洋的海水玷污了比斯坎蓄水层(Biscayne Aquifer),那是迈阿密的主要淡水来源。

尽管人们在20世纪30年代就发现了这一问题,但是海水仍然不断涌入;特别是随着海平面上升,海水越过了近几十年修建的地下堤坝。

邻近城市已经开始面临供水困境。迈阿密以北几英里路的哈伦代尔海滩(Hallandale Beach)就由于咸水渗入而不得不关闭了八个水井当中的六个。

文章来源:BBC、好奇心日报

原文链接:http://www.qdaily.com/articles/50247.html

http://www.bbc.com/zhongwen/trad/science-43021539

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