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大港的“香草运动”,用社会企业的精神照顾社区

作者:生命力新闻李翊甄、廖品钧

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“登革热是危机也是转机”,位在(台南)盐水溪旁的大港社区,在 2002 年传出登革热致死案件,居民经多方奔走陈情,都求助无门,决定团结起来自救。因缘际会下,发现了能驱蚊的“香草”。香草产品便由左邻右舍的口耳相传开始,逐步发展到研发创新,居民们正一步步的筑起属于他们的“香草梦”。

登革热唤居民意识,找出香草救社区

2002 年,登革热袭卷南台湾,大港社区更出现了第一起致死案例,居民人心惶惶,连忙向政府寻求援助,希望能赶紧解决问题。经调查后,发现孳生源是位在大港社区旁的盐水溪河畔的浅滩死水所造成,但碍于河川管理办法,需等到 2005 年才能整治完毕,于是居民们决心要自力救济,拯救家园。

(大港社区发展协会执行长黄森楠和社区伙伴们,是推动社区进步的动力。来源:廖品钧)

(大港社区发展协会执行长黄森楠和社区伙伴们,是推动社区进步的动力。来源:廖品钧)

大港社区发展协会执行长黄森楠回忆起当时情形,激动地说“这边是高级住宅区,很多人努力了一辈子来这里买房子,房子周遭环境那么差,他怎么会愿意继续让他的子孙在这边呢?”于是他和几位朋友们思考如何消除登革热。听了当时里长的建议,香草能够驱蚊,评估过后认为可行,但社区并没有产香草,为了防蚊,社区开始引进香草植栽。施行之初,碍于植栽数量不多,由社区发展协会起头,推动生活化的“香草运动”,在社区内种植香草,逐步推广,到现在家家户户都会种植。

(因为严重的登革热,社区开始推广香草植栽防蚊。来源:李翊甄)

(因为严重的登革热,社区开始推广香草植栽防蚊。来源:李翊甄)

香草成产业,梦工坊的诞生

除了种植植栽外,社区发展协会也向文化局申请社区营造点计划,邀请讲师到社区开课,从认识香草,到如何栽培、利用,由社区干部开始做培训,逐步推广到社区居民。利用汲取到的香草知识,居民们开始研发出各式各样不同的产品,象是香草膏、香皂等。

(因为社区妈妈们的巧思,研发出了香草膏,成为大港梦工坊最早的产品。来源:李翊甄)

(因为社区妈妈们的巧思,研发出了香草膏,成为大港梦工坊最早的产品。来源:李翊甄)

制作产品,久而久之便产生兴趣,社区居民决定组一个团队,专门负责植栽照顾、生产以及贩售。2005 年,“大港香草梦工坊”就这样的机缘下诞生了。起初只是为兴趣而做,并没有正式营运。直到社区发展协会发现,若是长期依赖政府计划申请资金,很可能有一天就会没有资源,应朝永续发展方向,用产业的资金养社区,于是他们选择将“香草”产业发扬光大,正式成为社区的发展重点。

刚开始产量不大,香草从种植到栽培都在社区。直到后来走上产业化后,需求大增,土地不足以应付庞大的产量,社区发展协会启动了和偏乡社区“契种”的合作计划。由大港社区提供植栽和技术,其他社区提供土地种植香草,以定额价格收购,让香草产业有足够的原料能生产产品。

(近几年产品走向文创,社区集思广益,包装营销产品。来源:李翊甄)

(近几年产品走向文创,社区集思广益,包装营销产品。来源:李翊甄)

产品与在地结合,皂出新滋味

每一项梦工坊的产品,都依照其香草原料的特性,使用不同的制作方法。举工时最长的一块皂为例,从采收香草、浸泡在油里,将萃取油倒入皂再晾皂,需费时 3 个月才能完成。社区也向中华医事科技大学、嘉南药理大学和南台科技大学请教,营销、生产技术以及组织上的发展,为香草产业发展提供支持。

除了基本的产品外,梦工坊也与在地合作,推出琥珀色的茶树丝瓜皂,收购台南阿嬷们自己种的丝瓜,将丝瓜络剪成一节一节入皂。 研发设计经理林芳瑜说:“因为自己是社区产业,希望尽量能跟在地的东西结合,互相合作,做出本土的特色。”

(有着琥珀色的丝瓜皂,特别加入丝瓜络,结合在地特色。来源:廖品钧)

(有着琥珀色的丝瓜皂,特别加入丝瓜络,结合在地特色。来源:廖品钧)

不计酬劳,志工成社区发展主力

大港社区能顺利发展香草产业的原因,有很大一部分来自于“人”。梦工坊仅有十多位员工,负责行政事务,其余的种植、生产、包装还有制作香草餐等工作,都仰赖自动自发的志工们。全盛时期,有高达两百多位的志工,在社区里面帮忙,没有薪水、但他们还是甘之如饴。

说着话,手还不忘继续包着香皂包装的志工陈翠素说:“来当志工很不错啊!能把这个社区乐活起来,大家齐心把社区产业做好,让大家知道。”想探究到底有什么魔力,让这群志工们不计酬劳的为社区付出,大概就是那份对于自己家乡的爱以及对于香草产业的信心吧!

(社区志工陈翠素利用闲暇时间到社区帮忙手工皂包装,协助推广香草产业。来源:廖品钧)

(社区志工陈翠素利用闲暇时间到社区帮忙手工皂包装,协助推广香草产业。来源:廖品钧)

透过产业的盈余,帮助在地的好朋友

早从 2009 年开始,大港社区就已建立起“社会企业、永续经营”的观念。香草产业所赚的钱没有进到任何人的口袋里,而是反馈给社区,照顾弱势。社区内也设有老人福利服务,会供餐并安排课程;节庆时,社区发展协会还会准备红包和生活必需品,用实际行动关心中低收入户和独居老人。另外也设有急难救助金,帮助需要帮助的居民。

黄森楠强调大港社区的理念“透过产业的盈余来帮助在地的好朋友”,从帮助弱势的社会层面,友善土地的环境层面、提供就业机会的经济层面,就跟和社会企业的理念一样,是一个既能赚钱又能做公益的企业。

从推动到现在,已历经 20 年,预计要在 2019 年,正式成立社会企业,梦工坊将扮演营销生产的角色;大港社区协会也正式转变成为社团法人台南市大港社区发展协会,未来将成为社会企业里最大的股东,能做投资。另外,社区发展协会也将成立基金会协助弱势。梦工坊、社团法人台南市大港社区发展协会、基金会 3 者将形成铁三角,稳固不会撼动,一步步筑出他们的香草梦。

采访侧记

还记得一到社区,架好相机器材都准备要拍摄了,执行长却要我们放下相机,先坐下聊聊,聊的不是采访内容,而是他想跟年轻人说的话,句句都是掏心掏肺,鼓励我们向外发展,不要为自己设限。短暂的访谈过程,就能从执行长的语句中,感觉出他的侠气,在社区做的每件事,引进“社会企业”概念,都是为了照顾大家,创造美好家园。

文章来源:生命力新闻

原文链接:http://www.seinsights.asia/article/3290/3275/5334

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