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塑胶垃圾碎片正使珊瑚礁的染病率飙升

作者:姜唯编译;蔡丽伶审校

塑胶垃圾进入海洋就如同生态杀手,或遭海龟误食,或幻化为含毒塑胶微粒;《科学》(Science)期刊上一篇研究还发现,热带海域竟有数十亿件缠绕在珊瑚礁上的塑胶垃圾,正使珊瑚礁的染病率飙升。

研究人员形容,遭塑胶垃圾缠绕的珊瑚,“就像用一把很脏的刀子割自己一样。”

亚太地区栖息着全球半数珊瑚礁,但最新研究结果显示,这些珊瑚礁共受到110亿件塑胶垃圾的污染。而研究人员估计,到了2025年,亚太地区珊瑚礁的塑胶污染将再增加40%。这将让这已深受气候暖化威胁的生态系统处境更加艰难。

研究人员发现遭塑胶缠绕的珊瑚礁。图片来源:Lalita Putchim/Science

研究人员发现遭塑胶缠绕的珊瑚礁。图片来源:Lalita Putchim/Science

每年至少有800万吨的塑胶被倒入海洋,现在污染已入侵最偏远的角落。英国卫报报导,科学家检查了亚太地区珊瑚礁中的12.5万棵珊瑚,发现被塑胶缠绕的珊瑚有89%患病。未受塑胶影响的珊瑚患病率只有4%。

这是第一个探讨塑胶对海洋生物体疾病的影响的研究,也是第一个大规模估计海底有多少塑胶在污染海洋生物的研究。

尖锐的塑胶碎片割伤珊瑚 受伤感染死亡风险增

研究主持人、美国康乃尔大学学者兰博(Joleah Lamb)说:“珊瑚跟你我一样是动物,他们受伤时会被感染。塑胶因为有凹洞和小孔,是微生物的理想载具,(被塑胶垃圾缠上)就像用一把很脏的刀子割自己一样。”

这项研究的作者们原本并非要研究塑胶,而是在进行调查的过程中发现这个问题的严重性。塑胶污染与患病率之间的相关性非常显著,研究人员认为,尖锐的塑胶碎片会切断珊瑚,而塑胶织物则会使珊瑚窒息和阻挡光和氧气。

兰博解释,一旦珊瑚受到感染,疾病通常会蔓延到整个群落:“就像你看到自己脚趾上长了坏疽,看着牠吃掉你的身体,而你没有办法阻止它。当一棵珊瑚被塑胶缠上,生存的机会并不高。”

珊瑚的复杂分支结构 遭塑胶“缠上”机率高

这个国际科学团队在2011年至2014年间对印尼、泰国、缅甸和澳洲海岸的159株珊瑚礁进行检查。他们发现有1/3的样本上缠有塑胶,印尼珊瑚礁比澳洲大堡礁严重许多,因为澳洲对塑胶垃圾的管理较佳。

与塑胶特别有关的疾病是骨蚀病(Skeletal eroding band,SEB)、白化症(white syndrome)和黑带病(black band disease,BBD)。具有复杂分支结构的珊瑚是幼鱼重要的成长环境,但被塑胶缠绕的机率是八倍高。

科学家们只能记录长度超过5厘米的塑胶垃圾,没有评估塑胶微粒的影响。兰博更警告:“水中还有许多其他污染物(如有毒化学物质),可能和塑胶一样危险,只是你看不到。”

兰博说,往好的方面想,人们可以采取直接行动改善塑胶污染问题。“研究结果告诉我们,使用免洗塑胶前请务必三思,并想想它接下来可能会流落何方。这是很重要的小事。”

研究人员估计,除非有积极作为,否则到了2025年,亚太地区珊瑚礁的塑胶污染将再增加40%。真正的数字可能会更高,因为中国和新加坡不包括在分析中。

研究团队发现塑胶与海洋生物体疾病的关联。图片来源:Dr. Kathryn Berry/Science

研究团队发现塑胶与海洋生物体疾病的关联。图片来源:Dr. Kathryn Berry/Science

文章来源:台湾环境资讯中心

原文链接:http://e-info.org.tw/node/209784

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