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竹子侵入森林 日本除“竹害”赚绿金

作者:宋瑞文

一般提到生质燃料,最大争议就是其原料常来自粮食作物的“抢粮”疑虑,但日本厂商努力开拓新的应用方法,今天这篇就要跟大家介绍一个你没听过的生质燃料来源 ──“竹子”!经“日立制作所”一番努力,不但克服过去作为生质燃料的使用障碍,还帮忙解决了当地苦恼多年的“竹害”问题。

日本境内已经有不少竹林入侵森林。图片来源:Henry Burrows(CC BY-SA 2.0)

日本境内已经有不少竹林入侵森林。图片来源:Henry Burrows(CC BY-SA 2.0)

竹害泛滥,民间出现“抗竹”组织

战后,日本为获得竹笋与竹材,在全国各地种了许多竹子,不过因近年需求减弱,反而产生大量缺乏整理的竹林。由于竹子的生长力非常强,地下茎会不断往 森林内部蔓延,进而妨碍其他树木的生长,久而久之,对树林健康与生物多样性皆是负面影响。据统计,目前日本境内竹林面积广达1万公顷,不少皆已入侵森林。

民众在砍伐竹子的地方种树苗。图片来源:偕老基山事务局

民众在砍伐竹子的地方种树苗。图片来源:偕老基山事务局

不仅如此,竹害甚至会威胁民众的居住安全。某些民宅因生长茂密的竹子翻越围墙,在庭园内与建筑底部发现了地下茎,长期下去恐动摇地基。而且,原本可眺望蓝天的窗户,不久即被新生竹林瓜分视野,迫使屋主须协调外围地主设法斩除,余根还得灌药才能断根,非常麻烦。层出不穷的竹害,在日本衍生出专门对抗的 民间组织(偕老基山事务局),主事者松原幸孝还成为有名的“抗竹达人”。

日本对抗“竹害”,将其作为生质燃料。图片来源:偕老基山事务局

日本对抗“竹害”,将其作为生质燃料。图片来源:偕老基山事务局

然而,对抗竹害不能一味防堵,如何加以活用?成为更重要的议题。许多专家想到,何不把竹子当成生质燃料?

转做能源,帮地方大赚绿金

不过,用竹做当生质能源有几个先天困难。首先,因竹子的“钾”含量丰富,导致燃烧温度偏低,容易形成石炭灰等废料。其次是“氯”的浓度过高,容易腐蚀耐火物或导热管,不仅会对锅炉造成伤害,还可能衍生戴奥辛等毒素。

对此,日立制作所经过一番研究想出了解决之道。他们发现生长速度快的植物,其断面常有多孔质纤维,磨成微粒后再浸水,便可溶出、分离钾与氯等水溶性物质。再者,日立还分析了竹子容易磨损磨刀具的原因,开发出专门的切碎机,大为提高开采和砍伐效率,让竹子成为堪用的生质燃料。

日立制作所开发出专门的工程机械和切碎机,提升竹林开采效率。图片来源:日立官方新闻稿

日立制作所开发出专门的工程机械和切碎机,提升竹林开采效率。图片来源:日立官方新闻稿

有了技术的突破,让日立找到愿意合作的地方政府(山口县),一起投资、设置装置容量2MW(百万瓦)的生质发电厂,一边去除当地森林中肆虐的竹子,也把前面提过的钾与氯两大麻烦元素,做为化学肥料的制作材料。最特别的是,还可运用竹子为4400户家庭供应绿色电力,而且在政府的再生能源奖励制度下,该电厂一年可以进帐6.3亿日圆。

把恼人的竹子变成生质燃料,除害、发电、还赚到钱,实在是一举三得啊!

文章来源:台湾环境资讯中心

原文链接:http://e-info.org.tw/node/209675

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