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请尽量留下落叶,这是小动物们过冬的庇护所

作者:Jing

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记得今年初春在南方的乡村,有一天晚上在山里散步时,路过一处小土坡,眼睛余光瞥见地面上有非常微弱的、一闪一闪的微小亮点。靠近蹲下仔细看,很惊喜,果然是我从未见过的——萤火虫幼虫。以前只看过几次成虫,隔得远远地看,没有靠这么近。幼虫的光亮不如成虫那么强,但在湿冷的夜里足够能温暖人心。我白天曾多次经过那里,知道土坡边有大堆的枯枝落叶。真是没想到,那些烂乎乎、貌不惊人的枯枝落叶堆就是萤火虫幼虫们的家。再沿着那条小路走,我又发现了许多只萤火虫幼虫,蹲下身看的时候不自觉地蹑手蹑脚,屏住呼吸,生怕喘一口大气把小亮点们趴着的叶子吹跑了……

任凭枯枝落叶就地堆积、就地腐烂,也只有在部分乡村地区才会有了。在城市里,一到秋天,所有的环卫工们便开始执行一项万分艰苦的任务——清扫落叶。这边刚扫过,那边又在不断落下,工人们每天都忙得一身疲惫,再加上秋天风大,刚扫好收集到一处的叶子,往往又被吹散……但树木却不想给人留什么情面,“我该落叶还得落啊!”

我们不知怎么回事、不知从什么时候开始,就不约而同地觉得,没有落叶的街道和园林才是“整洁”、“美观”、“干净”的。

可是,也不知怎么回事,我们另一方面又暗暗期待着来自自然的慰藉,比如,想看看城市里找不到的萤火虫。以至于,有些企业特意从野外捕捉来萤火虫,折腾出了所谓的“萤火虫主题公园”、“萤火虫放飞”活动。人们却很难意识到,城市如此“干净”、干净得连一片落叶都容不下,这种做法跟萤火虫消失之间有什么联系……

其实,不仅仅是对于萤火虫,不起眼的枯枝落叶还是其他许许多多野生小动物的家园。但这个事实对大多人来说还是相当陌生的。

留下落叶宣传海报:落叶不是垃圾,而是蝶、甲虫、蜂、蛾和更多动物的食物和家园,告诉朋友和邻居们留下落叶吧!

留下落叶宣传海报:落叶不是垃圾,而是蝶、甲虫、蜂、蛾和更多动物的食物和家园,告诉朋友和邻居们留下落叶吧!

“留下落叶”(Leave the Leaves),是Xerces协会(一家致力于保护无脊椎动物的机构)发起的、面向公众的呼吁。

Xerces协会认为,在庭院、农园中,除了种植本土品种的多样化植物、避免使用有害杀虫剂除草剂以外,留下落叶,是我们能为保护昆虫和其他无脊椎动物所能做的最有价值的事情了。而留下落叶却是种植者们最难接受的一个做法,因为这似乎太不符合常规了。谁不想拥有一个看上去“清爽整洁”的院子呢?

其实,蛾、蝶、蜂、蜗牛、蜘蛛等等无脊椎动物当中的部分种类,都要靠落叶、以及混杂在落叶中的枯枝、果实,作为过冬的庇护所,在这里获得食物和温暖。而这些无脊椎动物又是鸟类等其他许多动物们的食物。

蛾和蝶当中的大部分物种都是不迁徙的,而是在冬季时以卵、幼虫、蛹或者成虫的形式,在当地就地过冬。除了在那些气候特别温暖的地区,这些昆虫们都需要以枯枝落叶作为过冬的庇护所。比如,一种豹纹蝶(Great spangled fritillary)以及灯蛾的幼虫就会在冬天躲在落叶堆里,既是保温,也是保护自己不被捕食者发现。一种灰蝶(Red-banded hairstreak)会把卵产在落下的橡树叶子上,当幼虫孵化出来之后,这些落叶就是第一口食物。

一种灰蝶(Red-banded hairstreak)会把卵产在落下的橡树叶上,幼虫孵化出来之后就以这些落叶为食。

一种灰蝶(Red-banded hairstreak)会把卵产在落下的橡树叶上,幼虫孵化出来之后就以这些落叶为食。

除了蛾、蝶以外,还有其他很多类似的例子。比如熊蜂也依赖落叶作为保护。在夏末,交配后的熊蜂会在浅层土壤中产卵,如果秋季时土上覆盖有一层厚厚的落叶,会非常有助于这些卵安全地过冬。蜘蛛、千足虫、蜗牛等等无脊椎生物在冬季也都要依靠地面上覆盖着的落叶生存。

熊蜂的蜂王需要在浅层的土壤中过冬。留下落叶,给ta们更多的保护。

熊蜂的蜂王需要在浅层的土壤中过冬。留下落叶,给ta们更多的保护。

或许有人会问,这些虫子当中有些不是“害虫”吗?去除落叶不也是为了防止过多虫害吗?可是,所谓的“害虫”,却是生态网中相当重要的成员、是鸟类、两栖类、啮齿类等动物的美餐。没有人想看到“寂静的春天”成为现实,可是当面对原本就关系错综复杂、每一环都相互依赖的生态网,人的一些旧观念为什么还是挥之不去呢?

尽管穿好了过冬的“衣服”,但这种蛾类幼虫(俗称wooly bear,毛毛熊)却需要在落叶下获得额外保护。别把ta们的家吹走了!

尽管穿好了过冬的“衣服”,但这种蛾类幼虫(俗称wooly bear,毛毛熊)却需要在落叶下获得额外保护。别把ta们的家吹走了!

某日在公园里,我发现几个角落处没什么人会经过的地方,落叶层堆得比较厚,显然没有被清扫。而就是在这几个角落,我看到大群(每处至少上百只)的鸟在翻落叶、找食物。在几乎无风的天气里,那轻柔的哗哗声,从远处听,就像是森林里下起了大雪的声音。很多爱鸟人士会在树上悬挂喂鸟器帮助鸟儿们过冬,但是,在种植多样化的本土植物的前提下,尽可能地留下落叶,才是更符合自然规律的帮助鸟儿的方法。总之,我们不应该只看到落叶给小虫子们(包括常规说法中的“害虫”)提供了栖息地,更需要把自然作为一个整体来看待,看到这件事后面会带来的一系列连锁效应。

为了安全,在街道上的落叶不得不被清扫掉。但在其他场所,特别是公园、居民楼附近绿化带,尽量留下落叶,还是很有可能做到的。

在美国,根据2005年NASA的一项调查,全国的草坪面积大约是4千万英亩(约16万平方公里),在城市中,草坪比花园的面积要多出许多,这也是人们觉得“迫不得已”要把落叶扫干净、当做垃圾扔掉的主要原因之一。

如果要模拟自然生态系统,满足小动物们过冬的需求,至少需要几英寸厚度的落叶。对于草坪来说,这个厚度是承受不起的,但是有研究表明,如果留下薄薄的一层落叶,其实是对草坪的生长有好处的。而其他多余的落叶则可以堆积在树木、灌木以及多年生草本植物的周围。

如果必须要把草坪上的落叶全部去除干净,也最好用对动物更友好的方式,不要把叶子用割草机打碎,因为打碎后的叶子无法提供跟整片叶子相同的覆盖效果,而且打碎的过程中一些虫卵、蛹或成虫可能同时也被杀死了。我们可以把草坪上的过多的落叶整片收集起来,在角落里堆成一堆,让叶子自然分解。当然,在有条件的情况下,更好的办法是,把单一化的草坪尽可能替换成多样化的本土植物花园。这不仅节省灌溉用水、在秋冬季节可以直接把大部分落叶留在其中,也会在全年都给本土的小动物们提供一片宝贵的栖息地。

另外一个重要的留下落叶的原因是,对于土壤来说,落叶能够提供丰富的有机质,让土质变得更疏松,给土壤里的微生物提供合适的生存环境…… 在保温、保水效果方面,落叶也毫不输于那些用碎木屑做的覆盖物,而落叶是完全免费的!森林里的树木不需要施肥浇水,却比人工园林里的更健康,一个重要原因就是落叶(以及其他凋落物)归根对土壤的滋养。

用自然提供的免费覆盖物,保护植物、创造更健康的土壤

用自然提供的免费覆盖物,保护植物、创造更健康的土壤

有些种植者可能担心,冬季降雪降雨后,落叶会不会被压得太严实,以至于对植物有害呢?其实这担心完全是多余的。被压实的落叶可以确保植物根部不受冻,对春天的新芽来说也是一种保护。如果你在森林中看到过从厚厚落叶层下钻出来的新芽,你就会知道落叶覆盖对于植物的生长来说不会是一个“问题”。

最后,如果你已经鼓起勇气决定了要在自家的庭院或农园里留下落叶,那也要记得,在第二年春天也不要过早地把这些落叶去除,而是等到全天的天气比较暖和的时候再做这件事,否则,之前的保护措施可能就达不到应有的效果了。(因为昆虫在早春比较寒冷的时候,要么还没长成成虫,要么即便是成虫了,但在寒冷的夜间还需要落叶的保护)。

除了留下小动物的家园以外,留下落叶的好处还有很多很多。根据美国环保署的统计,落叶以及其他园艺废弃物,占了全国固体废弃物的13%——也就是每年3300万吨!如果被填埋处理的话,这些废弃物会释放出温室气体甲烷。原本是大自然设计得好好的“落叶归根”的循环,受到过多的人工干预后,却会产生损害生态平衡的温室气体,这是多么讽刺的一件事?所以,留下落叶,不只是为了动物,也是为了让原本就不是“垃圾”的落叶们发挥其在生态系统中应有的各种功能,而不是给垃圾场增加负担。

当你留下落叶,你的邻居可能以为你要么是疯了、要么是太懒,可是那些小动物们知道,你才是真正的英雄!

当你留下落叶,你的邻居可能以为你要么是疯了、要么是太懒,可是那些小动物们知道,你才是真正的英雄!

不论在城市还是乡村,你在冬天的落叶堆中发现过哪些小虫子、小动物呢?有没有像我一样看到过鸟儿们在落叶里觅食?你有哪些便于个人参与的、留下落叶、改善生态的好建议?欢迎留言跟更多人分享。

参考信息和图片来源:

  • https://xerces.org/2017/10/06/leave-the-leaves/
  • https://www.nwf.org/en/Magazines/National-Wildlife/2015/OctNov/Gardening/Leave-the-Leaves

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