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跟身体智慧相连,就是跟内在的自然相连

作者:Jing

不知你是否跟我一样想过类似这些问题:

为什么有些野生动物(特别是食草动物),即便有充足的食物包围四周,却不会暴饮暴食,不会有肥胖症?如果人把自己卧室里塞满好吃的,不变胖可是相当难的。

为什么野生动物知道(天然的动植物中)什么能吃什么不能吃,但人却要通过看书学习、听取专家建议等等麻烦的方式,才能小心翼翼学会怎样不毒害自己?

在所有动物中,为什么只有人和极少数人工饲养的宠物才需要去健身房锻炼?特别是,为什么越来越多的人不喜欢运动和劳动?

为什么人是唯一要为了赚钱而强迫自己做不喜欢的工作的动物?

为什么人是唯一把自然的生理现象看做是羞耻的动物?
……

我们可以从很多角度去回答这些问题。而一个可能的解释是,人在进化的过程中,依赖于头脑的文化和科技增加得太快,以至于我们太过于迷恋头脑,而把身体的智慧给忘记了。我们的头脑跟身体“失联”了,很多本能也给弄丢了。

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但是,其实我们体内还保存着古老的基因。如果愿意寻找和聆听,身体的智慧是可以被找回来的。

找回身体智慧,远不只是为了不生病或是吃得安全而已。这篇文章中我会介绍“自然过程”系列中的“自然身体”这部分的学习心得。“自然身体”的练习,简单来说,就是抛开惯有的评判或观念,觉察身体、重新获取身体的智慧。人的身体是自然的一部分,觉察身体就是和“内在的自然”连接。

注:《The Nature Process》(自然过程)是一本关于如何与自然重新连接的“练习手册”,主要包含自然临在、自然身体、自然吸引、自然沟通和自然放松五个部分。这些练习不仅能让我们学会如何在自然中放松、减压,更能让我们建立与自然的深度连接,体验与自然万物沟通,亲身体会到生命之网的智慧和力量,重新认识自我。这本书是英国生态心理学者Tabitha Jayne基于她所组织的同名的自然体验课程而写成。

续上文:

用30+种感官体验自然,意想不到的减压放松

“回归自然”的路上,这些隐形的阻碍是不得不面对的

身体绝对不是“皮囊”或“容器”,不是一个把头脑从家运输到办公室的机器。相反,身体中的智慧一点也不比头脑中的少。我们越多去跟身体连接,就越能得到身体的指引,从而大大减少生活中的迷茫和压力。

另外,身体这个“内在的自然”无时无刻不在跟外在的自然界产生互动。对身体的觉察越多,我们对这些内外互动的体会也就越多。只有这样的体会到达一定的阶段,我们才能真正切身感受到自己跟自然万物之间的关系——不得不再次啰嗦一下,“知道”这样的关系存在,和“感受”到这关系,是完全不同的两码事。

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与身体建立有机连接

每个人的身体都是独一无二的;“有机生活”之所以“有机”,不是只在于重新改良土地、保护环境等方面,也在于重新建立自己的头脑和身体之间的“有机”连接。不是仅仅去看别人下的结论,而是让身体指引我们转向适合自己的生活方式。身体是一本随时可“阅读”的,充满无限、无价信息的“自然之书”。

现代社会的忙碌,让我们越来越沉溺于头脑中的待办事项、评判和想法。如果不是生病了,大多人很少去关心身体中究竟在发生什么。正因为缺少这种平时的觉察,并且觉得身体中细微的感受是不重要的,人们才会任由自己继续不健康的生活方式,还安慰自己说“我这不是过得好好的吗?”当问题出现的时候才叹息:“早知道__,就不会__了!”

要找回“自然身体”,第一步不是要去改变什么,而是学会倾听。

如果说,预防是最好的治疗,那么,最好的预防方式就是——倾听身体。

“自然过程”中分享的“身体觉察练习”是一种初听上去挺普通,但越做越有意思的练习(类似于body scan即身体扫描)。这里分享简化的版本,其实知道大意后我们就可以根据自己的喜好去调整:

确保自己是在安全舒适的环境中做这个练习,可以采取你喜欢的姿势,包括坐着、站着或躺着,只要是舒适和放松的就行。

先保持静止,闭上眼睛,打开尽可能多的感官(建议回顾前文关于感官分类的部分)。深呼吸。回忆最近的一次户外的自然体验经历。回忆当时观察到的色彩、形状、质地、声音,天气和温度,以及身处自然中的那种宁静和宽广的感觉…… 回忆这些感官信息带给你的情绪。花一些时间去重新体验这个经历。

现在开始感受自己的身体。(在这个部分,如果需要动的话,可以任意地动一动。)从双脚开始,体会脚部的压力、触觉、温度等各种感觉。慢慢开始感受脚踝和小腿,注意腿中是否有任何抽动感、紧张感等。接着转移到膝部、大腿,你也可以借助双手去感受。接下来依次慢慢去感受臀部、背部、腹部、胸部、肩部、双臂和双手、颈部、头部、面部。尽量去感知身体中现在在发生什么?有没有感觉到紧张?是否感觉平衡?温度的高低?是否有疼痛?有什么想法、情绪随之产生?是否需要移动?如果需要的话,就跟随身体的指引动动吧。

信任身体。身体知道自己究竟需要什么、需要怎么动。这个练习的时长可以根据身体需要而调整。最后,请花一段时间留意整个身体中的感觉,并且对身体表达感谢。

你还可以根据需要加入一些其他内容,比如感觉胃肠部的温度和舒适度,感觉心跳速度和幅度,听一听体内的各种声音,或者加入一些简单的按摩来帮助自己感觉到更多其他信息,等等。

练习后半部分不是要身体保持静止,而是鼓励我们跟随身体的需要去运动。需要注意的是,动作最好是小幅度的、缓慢的,否则(特别对初练者来说)容易注意不到身体中迅速变化的那些细微感觉。

这个练习是非常值得每天进行的。在熟练了之后,我们就可以把身体觉察练习带到生活每时每刻中。在睡前和起床时、走路或跑步时,吃饭或打扫卫生时,甚至与人对话时、做演讲时,等等任何时刻,我们都可以有意识地去感知身体。在情况允许的时候,让身体用自己的本能调节平衡、让各个部分放松下来,而不是只用头脑中的想法去控制身体。

运动是不需要“坚持”的

我之所以说身体感知练习越做越有意思,是因为倾听身体之后,按照身体的指引去做一些事,确实对自己很有帮助。

一个很明显的例子是,我现在坚信,“坚持运动”的说法是一种误导,因为如果遵从身体的本能,身体自然而然就会动起来,这是不需要刻意去费什么力气“坚持”的。这就像上厕所、睡觉、打喷嚏等等这些事是不需要刻意“坚持”的一样。道理很简单,如果不满足本能的需求,身体就会感觉很不舒服,就会出问题。

如果观察小孩子和小动物,我们就会更明白这个道理。小孩子和小动物们不需要“坚持”运动,他们只是在想动的时候就动。小孩子们不会在乎自己的动作到没到位、穿的是不是专业运动服或者消耗了多少卡路里,他们就是简简单单按照身体的需要去动而已。

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你是否也有这样的观察呢?在户外自然环境中,成人走路通常是按照一条直线,顺着道路走,匀速运动。而小孩子们则完全不同,时快时慢,跑一会再跳一会,爬上围栏再冲下来,看到光滑的斜坡就上去滑一滑,走着走着就转几个圈,时而蹲下戳戳小虫子、捡捡果子,或者试图去抓很高的树枝,或者和同伴扭作一团,突然兴致来了跳个舞…… 就算有家长紧紧拉着他们的手不让“随便乱跑”,孩子们也可能会抓紧一切机会踢石子、踩落叶……那种自由自在,你是不是也羡慕过呢?这样的动法,作为成人还是不太容易在人多的场合做,所以我会常走那些人很少的山中小径,感知自己的身体和环境之间的互动,放任自己做“自由运动”。

有点好笑,长到这么大,我竟然把“重新做个小孩子”当成了一大目标。总之,因为感觉到无组织的自由运动很适合自己,我已经不再需要“坚持”运动了。反倒是,需要在工作的时候尽量坚持不运动。(不过,虽然工作时要静止,我也是用的站立式桌子,极少坐下工作)。

当然,有“组织”的运动也可以很好玩。但找到一位明智的导师指引,是非常关键的。前文中说到了,尽量少去参加那些以竞争和瘦身为目的的运动,是因为它们依然是以头脑中的想法为中心的,而不是教人倾听和顺从身体。

园艺、手工、烹饪等日常劳动也是运动的很重要的一类,找到自己喜欢的劳动方式,也就是完全不需要特意“坚持”的运动了。

有人说,“运动太累了。”“上班就这么累,懒得运动。”这就是因为没有做过身体觉察练习。适度运动后的“累”,其实是一种身体能量重新被激活的感受,是身体在跟失联许久的头脑“打招呼”呢。这跟静止不动很久后的那种四肢僵硬、缺乏生机的累,完全不是一码事。

现在,运动还是我对付小毛小病的一大法宝。以前头痛时会吃止痛药,现在只需要在头痛“萌芽”的时候听从身体指引,让身体自由运动一段时间,能量流通起来,头痛自然就没了,所以已经一年多没吃过止痛药。生理期偶尔的疼痛也是一样,有时因疲劳没法做大幅度运动,身体“告诉”我的做法是做腹式呼吸,结果同样成功消除疼痛。痛感,是身体在跟头脑“对话”,如果用止痛药硬生生地把痛感掩盖掉,就相当于把这些对话全都屏蔽了。

人有这么灵巧又奇妙的四肢,天生就是用来运动的。但是现代的学校却恨不得让孩子在醒着的时间都牢牢钉在椅子上,专心啃那些抽象的书本习题。《具身认知》一书中就多次反复指出这个观点:“这种静止模式的教育是有害的,因为我们更倾向于通过动作以及与其他环境中的人和物互动来学习。”蒙特梭利100年前就指出:“我们时代最大的错误之一就是把运动视为脱离于其他高等功能的东西……心智发展必须和运动相联系,也必须依附于运动。”

做身体觉察练习之后,除了运动变得自然而然、不需要坚持以外,带给我的好处还有很多很多。比如我可以根据身体的需要来选择食物,不必克制自己、不必忙着听专家意见,自然就远离了垃圾食品;我也尽量不去做耗费过多身体能量的事(比如不必要的社交、逛街买不必要的东西等),因此有时间和精力做自己喜欢的事;另外,在艺术创作中也会有更多灵感,不需要思考,身体会告诉我怎么做。

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允许身体用自然的方式解压

我们常常以为调节压力是头脑的任务,但其实,身体早已有自己的调节压力、释放负能量的本能。让身体的本能回归,这说起来容易,做起来却阻碍重重——因为我们有太多习以为常的社会规则。这些规则暗暗告诉我们,让身体顺其自然地自我调节,是不文明的、不应当在公众场合做的。

野生动物们不存在这些规则限制,所以能更容易地在无需打针吃药的情况下保持健康。《自然过程》中举例说,马受到惊吓后,并不立刻让自己冷静下来,而是要经过一系列的身体运动,比如大喘粗气、跺脚、颤抖、跑来跑去……这样才慢慢恢复常态,这是马的身体调节压力的方式。

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如果你相信地球是一个巨大的生命体,你会意识到,地球也很擅长用身体来调节压力。有过多压力积聚的时候,会用火山喷发、地震、飓风等“自然灾害”的形式表现出来,这些表现方式可能是人类不喜欢的,但是对于地球这个大生命体来说却是必须的。

当人经历压力事件后,身体的本能同样是会以一些方式来自我调节,比如哭泣、颤抖、跺脚、打嗝、呕吐、大喊大叫等等,而这些本能的解压动作,却都被主流社会认为是“有失常态”。

作为成年人,似乎本来就应该把自己的压力全部扛住,特别是,如果在正式的工作环境中,最好时刻表现得沉着冷静自信满满才对嘛!再加上上文中说到的,现代的很多工作要求人们长时间坐着,不能随意挪动……身体的解压本能就被这么远远地抛到脑后了。

更糟糕的是,如果以往的压力没得到处理,在一个新的情境下可能会又被“勾起来”。而我们的身体是分不清过去、现在和将来的。如果头脑里想着过去的压力事件,身体其实是相当于又重新实实在在地经历了一次那个压力事件。这对身体的损害是一次次加倍的。而我们却容易对这一切浑然不觉,还以为自己只要“硬扛”一下就过去了?!

所有这些,让身体里积累许久的压力难以释放,而压力是确确实实会导致身体问题的。研究表明,长期压力会影响炎症的调控,这可能影响到一大批疾病的发作和发展。

当然,我这里并不是鼓励大家在办公室觉得有压力时就大哭或大叫,而是说,在条件允许时,尽量去倾听身体的需求,让身体用内在的智慧去调节到平衡状态。

比较好的方式有比如,给自己一些安全的独处的空间和时间;或是加入一个较少评判和竞争、乐于倾听身体的运动团体;或者是跟家人分享身体觉察的乐趣,让他们一起加入进来,在家中营造一个让身体安全表达的空间。

当然,根据身体的指引,找到或创造适合自己的事业也是非常重要的,否则再多的业余时间调节,效果可能也有限。关于这点,我们将在下一篇“自然吸引”中详细讨论。

其实,如果建立起时常觉察身体和让身体自行调整的习惯,别积压到撑不住才“爆炸式喷发”,那么,我们的身体并不会需要做出什么夸张的激烈举动,而是只要通过温和的动作,就能在大多数时候保持健康平衡的状态。

另外,如果习惯于觉察身体以及觉察周围的自然界,我们也就会更习惯于专注当下。这样,过去和未来的压力对身体造成损害的情况就会越来越少发生。

“自然身体”这部分练习的最关键之处,即是觉察身体,并且让身体去满足自己的自然需要、自然本能。这么简单的一句话,说起来并不难,但最重要的是在于长期的练习和探索。这不是什么额外的任务,对我来说,与身体重新连接,是生活中的一大乐事,就像找到一个失散多年的老朋友一样。

《自然过程》的作者Tabitha认为,为身体的自然功能而感到羞耻,是一种最严重的“失联”。跟身体失联,就是跟内在自然失联。一个感觉不到自己身体中在发生什么的人,也是无法跟外部的自然界建立连接的。我自己对此深有体会。曾经我有一段时间过分相信医学的作用而不是听从身体的需要,过分在乎外表、把运动当做是“瘦身”任务,吃饭时也不专心感受……那也是我“自然缺失症”最明显的时候,尽管当时没有意识到对身体和对外界自然的态度之间有什么关联。而近几年,特别是学习身体觉察练习和其他运动方式后,那种与自然合而为一、“消融”于自然之中、感受到美好力量的身体感觉才更经常出现。

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将内、外的自然觉察相连

“自然身体”的练习到达较高水平之后的状态是,我们能常常去觉察外界的自然如何影响自己的身体,并且据此采取行动提升自己的生活品质。

如果我们不花时间觉察内、外的自然的互动,就很有可能让生活走向错误的方向,把不是问题的事情当做问题,却把真正的急需解决的问题忽略掉。其实,有一些很简单的方法,本可以提高我们的生活质量,却没有受到足够的重视。只有充分的、长期的觉察,才能给我们展示真正适合自己的生活方式。

“自然观察日记”是我想要跟大家推荐的一种比较实用的、将内外的自然觉察相连接的方式。(这个方法主要参考自《People and Permaculture》一书,这本书讲的是用朴门永续设计的理念来设计个人和社区的生活。)

这里的“自然观察日记”中说的“自然”,既包括外在的自然,也包括内在的自然(身体)。每天只要短短几分钟,就可以记录下很多有参考价值的信息。现在我已经把这当成一种习惯,一点都不觉得是负担,反而是一种很大的乐趣。

对于外在的自然,可以记录的信息包括:每日的天气、空气质量、风力和风向、温度、身边动植物的生长变化,观察到的有意思的自然现象,家中种植花草的变化等……

对于内在的自然(身体),可以记录的信息比如:每天吃的食物以及进餐前后的身体感受;运动情况以及身体的感受;睡眠时长和质量;梦;情绪;早中晚的能量水平;身体中任何部位出现的一些不同寻常的讯息……

此外,还可记下当天大致的学习和工作。一切记录尽量简短,可以自己发明一些符号、图表等来缩减文字,这样才便于每天记录。

每个人都可以对此做些调整,可能时不时增减一些记录项目。总之可以多多试验,找出适合自己的方式。

在记录的时候需要尽可能客观,不做假设、评判,更不要改变信息。另外,不要过早地去猜想现象背后的原因,而是等一段时间后,找出一定的规律之后再进行初步推断。

比如对我个人来说,记录两个月后,发现:什么时候入睡,比起睡眠的总时长来说,对第二天早晨的身体状况影响更大,早睡早起确实对身体好处很多;观察了不同的情绪在身体各个部位中体现出来的感觉,确实和研究统计的很类似;外界的天气条件,比如空气质量的确会影响心情;而自然观察更深入的那些天(并不在于地点和时长,而是在于观察是否足够专注、是否打开了尽可能多的感官),也通常是身体状况整体较好的。

这些规律可能看上去很简单,但自己观察后的发现,比起其他人告诉我的信息,会更有说服力得多。当然,我的观察日记只开了个头,初步发现的规律不一定准确,还有待进一步进行下去才能发现更多。

如果你觉得这种记录的方式不适合自己,那么另一种方式是,在每次自然体验的过程中,尽量用多种感官去观察自然,同时留意身体内的变化。内与外的连接,有的时候是很强烈的,有的时候只是一点点微弱的小信号。简单的方式有比如,通过感受呼吸,感受自己和周围环境的连接;吃饭,也是内部自然和外部自然直接连接的方式,每一餐的时候仔细感觉食物对自己身体的影响,也是非常必要的练习方式。

结语

以前听一位朋友说,“身体比头脑智慧太多了!”我还清楚记得当时自己愣愣的、充满怀疑的反应。现在经过实践,我很高兴自己可以信心满满地说,这句话的确是千真万确的真理。

结尾分享一位接触即兴舞者阿筱写的一段话:

“若我们体验过一个放松、打开、自在的身体曾帮助到自己更清明、更游刃有余地去工作和生活,便会主动选择保持一个好的身体状态。

不只是保证它不生病,还会去做一些适合自己的、持续的、有意识的身体练习,以保持一个清醒,有觉知的身体;一个张弛有度,收放自如的身体;一个可以平和地融入人群,又不失去自己的中心,进退自由的身体;一个同天地,自然,宇宙的能量紧紧相连的身体。”
(待续)

 

温馨提示:关于《自然过程》这本书的文章,虽然我还会连续写好几篇,但是都以个人学习总结和感想为主,原书中的大部分干货,在我的文中不得不略去。所以推荐喜欢阅读英文的朋友们直接看原书,在京东搜索《The Nature Process(2nd edition)》即可购买。

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本文中插图来自Pixabay和JimPintoBlog

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