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从平凡生活到零废弃,“简单”成就更好的你

作者:贝亚‧强森

翻译:尚洁

【导读】贝亚‧强森的生活中曾充满高级美食、时装精品、顶尖设计师家具等物质享受,家里的大型冰箱塞满食材,洗衣机和烘衣机总是不停运转,还有满柜用过一次就丢的物品。乍看什么都有的同时,她却开始对一陈不变的生活感到心惊。

直到一次搬家过程中,全家只带生活必需品暂居于小公寓内,她忽然发现:虽然拥有的东西减少,全家人的生活质量反而比以前更好!于是从简化生活开始,进展到垃圾减量,最终展开吸引千万人投入的“零废弃”生活运动。

《我家没垃圾》不是一本关于达到百分之百没垃圾的书,而是关于如何成就更好的你。从物质消费中解脱出来,重新取回生命的主导权,就能拥抱更健康、富足以及充满无限可能的未来!

下文摘录自《我家没垃圾:一个加州妈妈的零废弃生活革命,重新找回更健康、富足、美好的人生》前言。

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我家没垃圾:一个加州妈妈的零废弃生活革命,重新找回更健康、富足、美好的人生

Zero Waste Home: The Ultimate Guide to Simplifying Your Life by Reducing Your Waste

《我家没垃圾》
作者: 贝亚‧强森
译者:尚洁
出版社:远流(台湾)
出版日期:2017/09/28

才不久之前,我的生活跟现在截然不同:我拥有一栋3千平方英尺的房子、2辆车、4张桌子、26张椅子,而我家的垃圾量一周足足有242公升。但是现在,我拥有的越少却感觉越加富有,而且我不再需要出门倒垃圾了!

我们的家坐落于普乐森岗,是个位于旧金山近郊的卫星城市。我们的儿子麦斯和李欧在这里相继出生,而这栋房子同时也代表着我对“美国梦”的憧憬:这间位于无尾巷的现代建筑,占地3000平方英尺,有挑高的屋顶、起居室及客厅、更衣间、停得下三部车的车库及一个锦鲤池。除此之外,我们还拥有一辆休旅车、一台大电视以及一只狗。

我们时常得为两个大型冰箱补货,而工业用尺寸的洗衣机及烘干机总是不停地运转着,但这不表示我们家很脏乱,或者什么东西都买新的;遗传了我父母亲的节俭,我也是会去二手商店买衣服、玩具及家具。房子外头还有一个巨型垃圾桶,用来收集剩余的建筑用漆及每周成堆的废弃物,我们因此对自己的碳足迹“感觉良好”,毕竟我们可是有在做垃圾回收呢!

史考特也在7年内慢慢爬上公司的管理阶级,我们能负担得起相当优渥的生活,包含每半年一次的出国旅游、奢华的派对、高级肉品、私人游泳池的会员、每周血拼购物,以及满柜用过一次就丢的物品。那时的我有一头芭比娃娃般的铂金色秀发、人工助晒的小麦肤色、注射式丰唇,还少不了打了肉毒杆菌;除此之外,接发、水晶指甲还有新奇的健身运动我也都尝试过。

我们的生活看似什么都有了,健康满分、交游广阔,但事情好像哪里不太对劲。我那年32岁,内心深处对如此安逸的人生感到恐惧,因为生活早已一成不变。在我们的住宅区里,有宽广的马路和比邻的商店街,人们待在车子里的时间远多于走路的时间,但是我和史考特都很想念我们曾旅居过的城市,以及那些徒步走去咖啡馆和面包店的精采生活。

作者贝亚‧强森

作者贝亚‧强森

走向简单生活的第一步

我们决定搬到湾区另一头的米尔谷,那里以热闹的欧式市中心著名。我们卖掉了之前的大房子,只带了生活必需品便搬进了一间暂栖的公寓,并将剩余的家当储藏起来,反正我确信终究会找到一栋房子,装得下我钟爱的几何装潢及时髦家具。然而,我们在这一年转换期中学到的是:我们的东西越少,越有时间去做我们想做的事。自从我们不需要每个周末花时间整顿草皮或是大扫除,便有更多家庭时间去骑单车、爬山、野餐以及探索新家附近的海岸线。

我们完全从之前的生活中解放了,史考特也终于体认到他父亲曾说过的一句话:“要是我没花那么多时间在草皮上就好了。”当我回头检视我的旧家,看到当时为了增加装潢可看性,而购入的四组餐桌椅,不禁想起好友艾瑞克曾问过我:“一个家到底需要多少能坐的地方呢?”

我们当初花了无数时间和资源,精心挑选这些非必需品,但我发现如今没有人怀念这些家具。之前为旧家进行的采买,现在看来都是浪费时间,根本是为了血拼和装忙的借口,现在的我更加明白,那些家具除了把空间塞满,其实没有任何实际用途。以前认为“物质”是生活的根基,但开始体验到简单化的生活后,日子竟然过得更丰富、更有意义。

我们花了一年的时间,参观了250间房屋,才终于找到合适的新家:一间建于1921年,1400百平方英尺的小木屋,没有草皮,而且离市区很近。它原本不在我们预算内,因为房价是我们旧家的两倍,卖掉旧家的钱只够支付新家一半的价格, 但是我们的梦想便是能住在离登山步道、图书馆、学校及咖啡馆咫尺之隔的地方, 而我们也做好缩减房屋规模的心理准备了。

当我们搬进去时,车库和地下室堆满了旧家具,而那些装不进来的便慢慢卖掉了——只要是我们没真正用过、需要或喜爱的,全都说再见。

史考特一开始有舍弃的障碍,他超爱户外活动,花了很大一番功夫才备齐这些家伙,但最终,他明了到与其让高尔夫球杆积灰尘,还不如选择最有兴趣的几项认真、专心地玩。所以在后续几年的时间里,我们便与80%的物品分道扬镳了。

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从简化生活到垃圾减量

当逐渐简化生活的同时,我在爱琳·詹姆丝的书上找到了启发,也重读了罗兰‧英格斯的小木屋系列小说。重新审视生活,切断了有线电视,也取消杂志目录的订阅,当看电视和购物不再占去大部分的时间后,就能投资更多时间在教育和学习上,特别是过去我们不太重视的环境议题。

我们读的书有《大自然资本》、《摇篮到摇篮》、《食物保卫战》等等,也透过网络电视观看一些纪录片,例如《地球》和《家园》讲述了无家可归的北极熊和生态受威胁的鱼群。我们学到不健康的饮食和不负责任的消费,会带来一连串影响,也开始了解到地球所处的险境,以及每天不经意的选择都可能让整个世界雪上加霜。

我们之前过度依赖汽车、滥用塑料袋、狂喝瓶装水,纸巾和面纸也完全没在省,还用了数不清的有毒产品打扫房子和保养身体。普乐森岗的生活记忆时不时会涌上我心头――垃圾桶里塞满用过即丢的塑料袋,还有微波炉里一份份塑胶包装的冷冻食物。我开始反省,当我们沉溺于美国梦时,是否也变得无脑且短视?我们从何时起,对自己行为所造成的后果漠不关心?或是根本就不曾关心过?我们对儿子们又做了什么样的示范?随着在这个议题挖掘得越深,事实就越让人心痛,对于自己如此无知地生活这么久,深感气愤与惭愧。为了孩子的将来,我们想要彻底改变消费习惯和生活方式的决心,也就更加坚定了。

作者参与在户外捡垃圾的行动

作者参与在户外捡垃圾的行动

史考特强烈认为,一定要将理想化为实际行动,尽管当时正处在经济大萧条的时期,他还是辞掉工作创立了一间环境永续顾问公司,而我则负责处理家中的环保绿化差事。我们也将孩子转出私立学校,因为无法再负担昂贵的学费了。

新学到的知识告诉我们:回收不是环境危机的正解,而塑胶正是破坏海洋的元凶。我们先从可重复使用的水瓶及购物袋开始,替换掉可抛弃式的宝特瓶或塑料袋,唯一要注意的是需要随身携带,这个倒简单!接着我开始到有机食品商店购物,发现本地的有机产品确实值得多花点钱,而且还可以到散装贩卖区选购,避免包装上的浪费。因此我用洗衣服的网袋来装农产品,又用旧床单缝了几个束口袋来盛散装食品,束口的设计还可以避免用到一次性的封口绑带。

零垃圾购物

零垃圾购物

我也一边累积玻璃瓶罐,一边减少购买有包装的商品,食品柜很快便陈列了一个个玻璃罐,里头装着各种散装买来的食物。我就是从那时候爱上散装购物(Bulk shopping) 的,而为了找寻这样的店家,我几乎走遍了整个加州湾区。之后又用同一张旧床单缝制了几条厨房抹布,外加买了超细纤维的布料,打破长期以来使用纸巾的习惯。史考特则在后院架设了堆肥区,而我还报名了植物辨识的课程, 就为了一探爬山时所见的野生植物的妙用。

专注于厨房垃圾减量一阵子之后,我也将零废弃的触角伸到浴室去。有6个月的时间,我都用小苏打粉洗头,再用苹果醋来润发,但是史考特有天再也无法忍受那股“醋劲”时,我只好退而求其次,摸摸鼻子拿着玻璃瓶去买散装的洗发精和润发乳。以前住在普勒森岗时,我从购物中获得的愉悦感已经默默被取代了,现在的我从学习中找到快乐,不断开发新方法来绿化家里和省钱,好度过这段史考特刚创业、全家得勒紧裤带的时期。

麦斯和李欧也有他们要负责的部分,像是骑脚踏车上学、比赛谁洗澡洗得快和随手关灯。但有一天,我参加李欧班上的户外教学,大家来到一家有机食品店, 在经过散装食品区的走道时,老师问了一个问题:“为什么买散装食物是件环保的事呢?”我看到李欧被难倒了,我突然被敲醒:是啊!还没好好告诉孩子我们在废弃物减量上做的努力,而且他们也不会发现每天吃的饼干是我亲自烤的,不再是以前那种加工饼干。

于是当晚我认真告诉他们,家里食品储藏柜的特别之处,以及关于购买散装食品的理由和做法,并谈了谈他们这段时间许多潜移默化的改变。当孩子们了解后,我们全家可说是正式在同艘船上,向“零废弃”的新大陆前进。

用布袋装面包

用布袋装面包

挑战零废弃的极限

为了找寻下一步的行动方针,我分别检视了一下家中的垃圾桶及回收桶。在垃圾桶中,我发现了用来装肉类、鱼类、起司、面包、奶油、冰淇淋还有卫生纸的包装;而在回收桶中,则看到了纸类、西红柿罐头、空酒瓶、芥末罐还有装豆浆的纸盒。我决定要把它们一一歼灭。

我的第一步是:带玻璃罐上肉铺。这行为时常引来店员和旁人的侧目,而我应对的不二法门,即是好好向柜台后头的人解释:“我家没有垃圾桶。”除此之外,我用来买面包的枕头套一开始也是招来指指点点,但很快大家都习以为常、见怪不怪了。随着附近的农夫市集新开幕,我也开始练习自制罐头,另外还找到一间酒厂,愿意接受我们以空瓶回填红酒。我还从孩子的学习单上学会如何制作再生纸,而投寄到家里的垃圾邮件,则被我一一拦截、处理掉了。由于我在图书馆里遍寻不着关于垃圾减量的书籍,只能四处问人并且善用谷歌大神,努力找出替代品来取代找不到无包装形式的商品。一路走来,我学习过的东西还真不少,例如:揉面团、磨籽做芥末酱、发酵优格、过滤豆浆、自制奶油、奶酪以及唇膏。

然而有一天,客人带着包装精美的甜点出现在我家门前,当下我明白到如果没有亲朋好友的帮忙,我们是永远不可能达成“零废弃”这个目标的。我认为“零废弃”应该从家庭以外的场所开始练习,最好是在商店里,你可以尝试购买散装商品,或选择可重复使用的商品;但我们也应该向朋友做倡导,请他们来作客时别把会变成垃圾的东西带进家里,并且拒绝不需要的免费赠品。因此我们在永续秘诀4R的“减量”(reduce)、“再利用”(reuse)、“回收”(recycle)、“堆肥”(rot)”之外,再加了“拒绝”(refuse)。我也从那时候起开始经营部落格,记录下全家努力的过程与对零废弃生活的决心,本着想让亲朋好友更了解我们的初衷,将生活理念推广开来。我诚心祈求生活中再也不会出现没人要的蛋糕盒、派对小礼或是垃圾邮件,接着我开始了顾问的工作,让想法散播出去,帮助人们简化生活。

很快地,家里的回收物只剩下偶尔几封的邮件、学校讲义以及空酒瓶。我思忖着还要向“零回收”的目标迈进,就安排在我们结束一年一度的法国旅行后实行,我暗自做着美梦,想着回国后就要取消定期的到府回收服务,届时就等着看我们一家把“零废弃”生活提升到下一个境界吧!

作者在法国南部母亲家的花园里

作者在法国南部母亲家的花园里

寻找新平衡

殊不知当我看到机场与飞机上所有的垃圾时,马上被打入现实世界,原来我一直都住在一个泡泡里,外面的世界仍旧一如以往地铺张浪费。在妈妈家待了几个月的时间,让我得以从舆论与挫折中暂时喘口气。对于前阵子疯狂实行零废弃生活的自己,也终于能够退一步客观地去检视,发现很多做法不但会造成社交上的不便,而且还很耗时,很难永续进行。若你考虑到每周要做的饼干数量,就会发现自制奶油的成本相当高;而自制起司则需要花费很多心力而且很不实际,毕竟你在店面即可轻易买到。我发现自己对零废弃生活有点走火入魔了——连拿苔藓代替卫生纸擦屁股这种事都做过,我的老天爷!

我们如果不把自己逼得那么紧,在生活中找到适当的平衡,零废弃生活应该会容易得多。毕竟它是众多生活方式中的一种,如果要能维持得长久,势必得提升它在现实生活中的应用性与便利性,所以念头一转后,我该如何简化生活又变得明朗起来。

香草花园

香草花园

从法国回来之后,我下定决心要摒弃那些成效不彰的极端作为,像是开车去很远的地方只为了买散装食品,经过重新评估后,我发现购买本地产品就是令人相当满意的替代方案。我也不再自制冰淇淋,而是改拿空罐子去31冰淇淋店外带;我们也慢慢接受访客送的酒,并放弃了“零回收生活”的伟大目标。自制奶油也告吹了,解决方式是买外头的,但把包装纸拿去堆肥,因此奶油便成为我们唯一会买的有包装食品。在短短一个月内,零废弃生活变得轻松写意、简单而且没有压力。

这段时间内,史考特一直像个碎碎念的管家,相对于我充满干劲地逛农夫市集、找寻新的绿化方案及有机散装食品,他可是相当忧心家里的经济会因此雪上加霜。所以他花了点时间分析我们的家庭年支出,比较了2005年与2010年的生活花费,将过去的银行报表,还有孩子们大幅增长的伙食费列入计算,竟出现了令我们吃惊不已的事实:我们的家庭年支出竟整整下降了近四成!在史考特分析型的脑袋瓜里,这个数字连同我们省下的时间成本(因为生活简化与购物次数下降的关系) 着实消弭了他的担忧。

作者全家2016年的所有垃圾

作者全家2016年的所有垃圾

我们到今天都还过着零废弃生活,一家四口早已将方法内化为日常生活。它带来的种种好处,不仅仅是保护环境的美名而已,生活上也出现了不可忽视的改变,包含健康显著的提升,与省下一笔相当可观的金钱与时间。我们学到“零废弃”并不会剥夺生活中的快乐,正好相反,我们因为“零废弃”找到生活的目标与意义,人生观也因此改变了——生命应建筑在生活体验而非物质享受,对于转变, 我们更应该勇敢面对而非消极逃避。

家,应该是一个避风港。我们都有权利和能力将每天所做的选择及行动,化为推动这个世界的正向力。

光明的未来就从家里开始!欢迎来到零废弃家园!

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作者官网:https://zerowastehome.com/

文章来源:台湾环境资讯协会

原文链接:原文链接:http://e-info.org.tw/node/207624

图片来自Amazon以及facebook主页:Zero Waste Home

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