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全球自来水已被微塑料污染,下一步怎么办?

作者:草根影响力新视野 乔依丝编译

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自从1850年于英国开发出塑胶后,由于塑胶好用又便宜,人类在生活中的各个层面开始变得十分依赖它。然而,经过了160年塑料制品的大量使用,地球快要被塑料垃圾淹没了,不论是平地、海里、山上、甚至是空气中,都已遭到严重的塑料污染,Ellen MacArthur基金会曾提出警告,如果人类再不减少塑料制品的制造与使用,到了2050年,全球海洋中的塑胶重量将比鱼多。

英国著名的《卫报The Guardian》透露(原文链接),世界各地的自来水都已受到塑料的污染,另外,根据研究,日常生活中大量接触到的糖、盐、啤酒、蜂蜜、海鲜、空气等,都已遭到塑胶微粒影响。虽然塑胶微粒污染对人体健康的影响尚未完全了解,但可以确定的是,海洋生物已因此深受其害,科学家正在大声疾呼尽快进行紧急研究。

关于塑料污染的议题以及急迫性,不仅仅是科学家的责任,更是需要每一个人有意识地配合减少塑料垃圾量,才有可能还给地球、生物与人类一个干净的家。

以下的Q&A可以帮助大家知道可以怎么做 :

塑胶微粒从哪里来的?

最大来源是合成纤维服装以及轮胎和路面标记所造成的灰尘,但每年数百万吨塑料垃圾最终都会在环境中分解成小小块状。

是否能将自来水过滤掉塑胶微粒?

纽约州立大学弗雷多尼尔分校地质与环境科学系主任Sherri Mason教授进行了这项自来水过滤分析,她表示 :“很不幸的,塑料无法从自来水里过滤掉,这是一个无所不在的污染物。如果真的想要彻底解决这个问题,根本之道就是,每一个人都要改变日常生活中使用塑料制品的习惯,减少塑料垃圾物的产生。”

如何减少塑料制品的使用呢?

合成衣物每次洗涤时,都会释放大量的塑料纤维,因此,Mason教授建议可以从改穿耐用、天然纤维的衣物开始这项环保之举。来自英国水务及环境管理学会的Laura Grant则表示,自备水瓶或饮料/咖啡瓶,以及避免使用塑胶吸管,这些都是非常实用的方式。“预防胜于治疗”,英国自2015年 10月开始课征塑料袋税,虽然在倡导的过程中,遭到许多消费者的反弹,但经过了近2年的实施,民众的新习惯已重新建立,过去数十亿一次性塑料袋已不再被使用。此外,英国政府也将进一步立法,全面禁止个人卫生用品添加柔珠(Microbeads)成份,如洗面乳、沐浴乳、磨砂产品、牙膏和清洁剂等,这对英国环境将是一大助益。

洗衣服时,可以避免数百万个塑料纤维流进排水管吗?

英国普利茅斯大学的博士班研究生Imogen Napper是第一位针对这个问题进行实验的研究员,Napper表示 :“目前市面上洗衣机的过滤器仍有改善空间,然而,过滤器效果越佳则越容易堵塞。人工手洗衣物并不会较有帮助,塑料纤维一样会流进排水管。”

真的有办法全面停用塑料制品吗?

现阶段仍然不行,因为有些特定物品仍旧需要塑料包装,尤其是食物类,如果没有用塑料包装,那么食物很快就会腐坏,反而增加食物浪费的问题。来自国际社会责任认证组织(WRAP)的Linda Crichton表示 :“因此必须取得一个平衡点,消费者若是看到商品过度包装,则应提出检举 ; 此外,塑料制品废弃回收率应再提升,目前只有15%的回收率。”

所有塑料都可以回收再利用吗?

理论上,是的。特别是塑胶瓶,绝对是可以回收再利用,也就是说洗发精、漂白水、饮料、牛奶等瓶子都可以回收,另外,英国一些超级市场现在也开始提供塑料袋或包装袋的回收服务,否则这些塑料袋实在很难回收。

废弃塑料瓶回收退瓶费方案?

在英国,每秒售出约400瓶塑料瓶,但其中只有50%会被回收再利用。但在德国,由于回收废弃空瓶可领取退瓶费,因此回收率高达98%。目前苏格兰政府正在制定一项废弃瓶罐回收方案,消费者在购买瓶/罐装饮品时,必须额外缴纳一笔费用,当退回空瓶时,此费用将退回予消费者。此方案也使得英国政府压力极大,似乎不得不跟进推出类似方案。

还有哪些方法可以防止塑料污染呢?

英国水务及环境管理学会的Laura Grant表示 :“确保垃圾不会满天乱飞是个简单却重要的步骤,因此,请确保盖紧垃圾桶盖子以及绑紧垃圾袋,另外,尽量选用天然纤维的衣物对自然环境绝对有帮助。”

未来可以如何要求政府解决塑料污染问题?

请尽量提出要求。近年来,英国家庭废弃物回收率下降了44%,英国地方政府应该拿出更多的资金与雄心来解决这个问题。此外,针对塑胶微粒,政府应鼓励研究单位投入更多的研究,并订定更多的规范。有些国家,例如沙乌地阿拉伯,已规定短期使用的塑料产品必须使用可生物分解材料制造,以减少环境污染。

参考文章

Q&A: our plastic addiction is out of control. How can we consume less?(卫报)

文章来源:草根影响力视野

原文链接:http://grinews.com/news/全球自來水已遭塑料污染一/

http://grinews.com/news/全球自來水已遭塑料污染二/

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