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行走学校:每天带孩子旅行,世界就是课堂

美国西部蒙大拿州波茨曼市有一所“行走学校”(The Travelling School),与一般学校课程相同,这所学校每学期七门课程,但学生没有固定的教室,取而代之的是到世界各地区旅游、考察和学习。课程设计与目的地的文化、历史、地域等标签性的特点水乳交融,体现地域文化。最终,所有的学生都会参加美国高考,倚重成绩和分数申报大学。真正做到了“行万里路,读万卷书”。

作者:郑钢

哲学家维特根斯坦曾说过“神秘的不是世界是怎样的,而是世界是这样的。”一个人来到世界的重要使命就是认识“这样的世界”。在世界变得日益立体和多元的今天,人们认识世界的方式也变得不一样。教育是认识世界的重要的方式,也呈现着不一样的打开方式。

在今天的美国,教育也饱受诟病,人们对于教育很不满意,认为单一的教学方式、封闭的学习环境无法激发起学生的学习兴趣和激情,学生精神颓废,对于学习索然无味,教育无法跟上时代的发展。很多人认为今天的教育无法培养适应未来时代的劳动者,多具有使命感和危机感的教育者正在探索新的学校模式。
美国西部的蒙大拿州波茨曼市的“行走学校”(The Travelling school),就是重新定义教育的学校,正在引起人们的关注。

这所学校的学生会花一学期时间,到世界各地区旅游、考察和学习,真正做到“行万里路,读万卷书”。要知道,一学期一共有十五周,他们会远离家乡和家长,背着重重的行囊,跋涉在异国他乡,跟着老师后面,边行走边学习,整个世界就是他们学习的教室。

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每年秋天,学校会选择不同的地方做为目的地,这些目的地会有几个国家或地区组成,他们地缘相邻、文化相近、社会相仿,在地理或文化会具有相似性和共同性,如东亚、北欧、大洋洲等等,使得学习主题和内容上有倾向性,能够融会贯通,独成一体。

2017年秋季学期是“非洲南部学期”。学生以非洲南部为主要目的地,从8月22日启程,持续到12月5日,将到赞比亚、博茨瓦纳、纳米比亚和南非四个国家学习,他们的活动听起来不仅“高大上”,而且让人尖叫不已:

他们在汹涌激荡的赞比西河边观赏奇妙的维多利亚瀑布;

他们在博茨瓦纳的奥卡万戈三角洲——独特的“沙漠中的河流”,跟着导游乘着独木舟漂流;

他们能在乔贝和埃托沙国家公园研究野生动物的生态系统;

他们能在学校或环境保护组织当志愿者,融入当地的社区和文化;

他们能探索纳米比沙漠的钻石魔鬼小镇;

他们能在奥兰治河里划着爱斯基摩单人小舟,或者在河边野营;

他们能在开普敦郊外寄宿当地的土著家里;

他们能时时邂逅南非多姿多彩的文化和后种族隔离的政治生态;

他们能在瀑布飞溅的绝壁上绕绳攀援或者垂悬下滑;

在你知晓了他们的活动后,是不是有强烈的欲望和冲动,想成为他们的一员?在那儿,野营、古文明、语言、沙漠、热浪、野生动物、历史、市场……一切都是那么眩晕,一切都是那么迷人。然而,当你认为他们在旅游,你错了,你错了,这是学习,为期一个学期的学习。这些活动是本身是课程的一部分,也是课程学习的方式。

Mara Hoplamazian,TTS22学生

Mara Hoplamazian,TTS22学生

既然是课程,肯定具有独特的领域或体系,我们来看看行走学校的这学期的课表:数学、历史与地理、科学、英语、外语、健康与体育、国际研究。一共七门课程,与一般学校里的课程并未差异。他们也将参加美国高考,倚重成绩和分数申报大学。

具有特色的是,这些课程与目的地的文化、历史、地域等标签性的特点水乳交融,深刻体现地域文化。

就如英语课程在设计时,通过地域资源的独特性和原创性,培养学生批评性的阅读和写作能力。课程尽可能地为学生提供当地或地区的作家的各种作品,如小说、短篇故事、民间故事、纪实作品和诗歌;

英语教师会将阅读与写作紧密结合起来,尝试写作坊活动,完成各种写作活动,就像系列作品集、每日活动日志、与所教小说有关的文本分析报告、分析报告等等,学生会大量阅读目的地作家的各类作品,了解当地粗粝的生活和真实的人文,并将文学场景与真实的生活场景结合起来,探索小说的现实背景以及故事思想发展的法理性,学会辩证思维,形成自己的独立思考和洞见。

Semester 22在South-West Africa

Semester 22在South-West Africa

学生到了南非后,学生被要求至少读二本南非人们高度推崇的、由南非本土作家写的长篇小说,教师会提供规定书目,学生可以从中选择,如南非作家信德威的《母亲之间》、纳丁·戈迪默的《七月的人们》以及芭芭拉·金索沃《毒漆树圣经》等等,这些小说是南非小说的杰出代表,“读懂他们就能读懂南非”。

当然,学生还要阅读南非古典文化、现代小说、戏剧、纪实文学、论文或诗歌等不同体裁的文学。如此,才能在多文本的文学作品浸润中,学习非洲南部各民族的文学瑰宝,汲取民族的文化精华。

不仅是英语课程,几乎所有的课程在设计时会基于非洲的地域特征和文化基因,体现浓浓的“非洲味”,历史课程会提供非洲南部国家的历史以及政治的主题探索,鼓励学生去审视殖民前、殖民期和殖民后不同阶段的特征,思考非洲以往的殖民历史如何影响社会的发展以及今后发展方向。

自然科学课程中,教师激发学生学习和理解在非洲和全球视域中生存环境的现状,并要求他们运用观察和探究技巧探索外部世界,在整体观的视野下将不同的区域连接起来。

科学单元学习将知识的学习与世界的改造结合起来,如生态学、传染病、地质学,运用环境改造、物种保存、资源优化等现实问题解决中。

Semester 26在Southern Africa

Semester 26在Southern Africa

在行走课程中,还有一门极其重要的课程,那就是国际研究。学生要花费25到30小时的时间去做社区志愿者,学生们调查当地社区和民众关心的问题,并将问题的解决做为课程最终目的。学生在当地种族地区维护水资源,参与基础设施建设、在学校和孤儿院教书。到当地图书馆工作、建设青年中心、参与女性民族服饰编制等等。

学生在国际研究中使用跨学科和跨地域的学习框架,探索发展中国家的地区经济、政治、社会、环境等问题,以更好地理解今天世界全球化的概念,从而培养他们的社会责任感和现代公民意识。在全球化日益突出的今天,任何人都不能“独善其身”,而要“济天下”,“蚍蜉撼大树”,用自己的力量去改造和影响世界。

在数学课程学习中,现代技术扮演了重要的角色,学生既将在当地的场所学习数学,每周数节课,他们还能在网络上与美国国内的同学同步上课,或者按照慕课的方式,提前学习相关知识,如有不懂之处,老师会在外里之外给予他们指导或解惑。技术将全世界紧紧连在一起,而且将知识共享和协作学习成为可能。

尽管这些课程是在远离学校的地方完成学习,但绝不是一次“想走就走的旅行”,依然是“学期学习”,依然是学生学分认定的依据,丝毫来不得半点马虎。

教师会根据学生的过程性表现、学习表现和测试成绩给予等级和学分认定,而且这些课程的等级和难度要比普通课程来的高,属于“荣誉课程”,美国高中学生在申请大学时,有了“荣誉课程”的学习经历和成绩,面试官会对学生刮目相看,高看一眼。

面试官深信:这些学生有了海外行走课程的经历,一定会对人类文明有着深刻的理解和认识,具有独立思考能力和思辨能力。“见过广阔世界的人,他的内心世界肯定也是广阔的。”

所以当你看到一个统计数据的时候,会毫不惊讶,参与过海外行走课程的学生大学录取率高达98%,远远高于美国高中的录取率。

当然不是所有的学生都能有这样的条件或机会,能整整一个学期在海外学习,费用是重要的因素。一个学生申请海外行走课程的话,需要支付二万六千左右的费用。

不过学生经济困难,家庭难以支付的话,可以向校方提出申请补助,学校的教育基金会和社区非盈利组织会伸出援助之手。据统计,自从2003年以来,已有42%的学生获得资助。还有至少75%的学生自己去打工筹钱,支付部分费用,这筹钱的过程也是培养学生独立自主能力的过程。

“纸上得来终觉浅,绝知此事要躬行”。在“行走学校”里,教室无处不在,世界就是学生学习的天地,学习空间动态而多元,教学资源直观而丰富,教育方式立体而真实。

学生参观和浸润的自然和人文环境,他们拜访和交流的对象,人们讲述的故事等等,全是他们学习的对象。这种方式,在某种程度上是回归本质和原始的学习方式,学习变得非常的真实和生动。而且他们在行走课程学习过程中获取的能力必将是立足未来世界和时代的犄角。

当人们身处某个环境或模式久了,常常会患“夜盲症”,无视还有很多具有价值的东西。教育也是这样,其实教育还有很多打开的方式,时代已变得我们快不认识了,可我们还是用我们固有的方式去面对,培养出来的学生怎么不落后于时代呢?

(作者为上海市高东中学副校长)

文章来源:外滩教育

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