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从百万家产到只拥有111件物品,极简生活“越做越有趣”

编译:Lithia

Rob Greenfield和他的全部物品。没错,只有这些!

Rob Greenfield和他的全部物品。没错,只有这些!

Rob Greenfield,冒险家,环保活动家,极简生活家,1% For The Planet地球大使。他曾经骑着一辆竹制单车两次穿越美国,目的是为了唤起人们对可持续生活的关注。他曾经把30天内、按照普通生活方式消费所产生的垃圾全部穿在身上,引发人们对于垃圾问题的思考。曾经是个百万富翁,但他现在拥有的全部物品只有111件,没房没车,却有充分的条件做自己热爱的事,脸上总是带着真诚的笑容。

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我就是问题的一部分

Rob出生在美国威斯康星州,从小就对户外运动和大自然有着难以言述的热爱。他很早就参加了童子军,仅用7年时间就成了鹰童军。大学时的专业是生物学,但每个假期都跑去做销售类的工作。毕业之后,Rob选择了创业,并制定了目标:30岁之前成为百万富翁。这个目标在四年内很快就实现了。

但这时,他的生活还是以赚钱为首要目的。刚开始还能从这种所谓的刺激生活中感觉到新鲜,不过这种生活过得越久,他就越感到疲劳、空虚,甚至后来得了轻微的抑郁症。

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直到他受到一些书和纪录片的影响——比如《保卫食物》、《一年不花钱》、《全球粮食浪费丑闻》等书、以及《食品公司》、《地球公民》等纪录片——之后他的生活才真正开始了翻天覆地的变化。

他在学习中发现,社会问题并不是和个人相分离,“我就是问题的一部分”。每个人日常的每一次购物,每一次开车出行,吃的每一顿饭,都在对他人、对自然界产生影响。从那之后,他开始逐渐给自己的生活加入小的积极转变,比如多吃素少吃肉、用可重复使用的环保袋、卖掉汽车、拒绝有害的化工洗护产品……到后来一发不可收拾,甚至特意做出许多“吸引眼球”的举动,成功地引发全球媒体的广泛报道,也鼓励更多人加入到转变当中。

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30天“穿着垃圾去游街”

一项美国环保署公布的数据显示:每个美国人平均每天产生2公斤多的垃圾,以美国3亿人口算,一天就可产生超过6亿公斤垃圾,一年就是2190亿公斤。而这些垃圾只有少部分会被回收利用。

垃圾问题如果停留在数字的展示上,好像看多了就麻木了,有没有什么更“眼见为实”的方法来做宣传呢?Rob为此发起了“Trash Me”行动。一连30天,他只是模仿普通人的习惯去购物、消费,但是把制造的垃圾塞进塑料袋里,穿在身上,带着垃圾出门逛街、购物、坐地铁等。

到第28天,他全身上下已经积累了45公斤垃圾,这其实还比普通美国人平均产生的垃圾要少一些。到第30天,他已经臃肿得起不了身。

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他说,这个活动到了结尾的时候,当他被困在一大堆垃圾里动弹不得,发自内心地感到“太震惊了”!想想看,他穿在身上的这些还只是一个人在一个月里产生的垃圾总量——那么一年呢?十年呢?一辈子又会产生多少垃圾?完全可以堆座小山了吧?

身上披挂着6个大的透明塑料袋,背上还背着1个超大塑料背包,里面统统装满了普通人生活中最常见的咖啡纸杯、零食包装袋、披萨包装盒等生活垃圾。Rob穿着这些垃圾走在街上,回头率300%。

接受赫芬顿邮报采访

接受赫芬顿邮报采访

这个为期30天的“Trash Me”活动很快引起了世界媒体的关注。BBC、CBS、探索频道、今日美国、赫芬顿邮报等纷纷报道百万总裁穿垃圾游街,TED也开始邀请他做演讲。但不少人也怀疑他的行为是在为自己的企业炒作,一时间谩骂质疑的人也不在少数。

Rob本来就厌烦了总裁的生活,这次的“穿垃圾游街”活动更加让他明确了今后的人生追求,于是干脆卖掉了公司,专注环保行动的宣传。并且他把卖掉公司所有的钱都捐了出去,为一些无家可归者和流浪动物建设保护站,自己则彻底开始了一种极简的生活。

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脱离电网,骑行全美

2013年,Rob发起了“脱离电网,骑行美国”的活动。104天的时间内,他骑着一辆竹制自行车穿越全国。不用来自电网的能源,而是用随身带的一小块太阳能电板发电,不用自来水,而是自己收集天然的河水、湖水或雨水…… 这都是为了提醒人们意识到,平时我们究竟有多么依赖电网和自来水网。

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Rob认为,“当某种必须的事物很容易就能得到时,这意味着代价是被转嫁给其他人、其他地方了。”

比如,当我们打开水龙头就有源源不断的、廉价的自来水流出来,自家的生活看上去是很轻松方便了,但代价是其他地方淡水资源的减少、生态的破坏,以及净化和运输这些水所消耗的自然资源。这些,都是我们看不到的,但看不到就等于不存在吗?

除了在节电节水方面的目标,Rob还希望自己的食物也对环境有尽可能小的影响——最开始时定的目标是尽量吃本地有机食物。当骑行从加州开始时,本地有机食物对他来说还是很容易得到的,但是一出了加州这个大粮仓,他顿时切身体会到什么是“食物荒漠”:在他经过的很多地方,别说有机了,哪怕只是买本地产的新鲜食物也是很难的。这可怎么办?

为了尽可能减少生态足迹,Rob的解决方法是——改变游戏规则,去翻垃圾箱。

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为此Rob翻遍了超市、杂货店附近的垃圾箱,寻找被店里扔掉,但依旧可以吃的食物。在这次骑行之前他从来没干过这样的事,因此这对他是个很大的挑战。但是当把头探到垃圾箱里,亲眼看到成堆成堆的确完好的食物,他立马就感到了动力所在。因为浪费问题实在是太严重了!

这些“垃圾”食物占到了Rob骑行中全部饮食的70%。这样的行为看似极端,其实目的很简单。不是鼓励模仿,而是要让人们注意到:我们究竟浪费了多少食物?

在骑行途中,他还发起了很多其他的宣传活动,比如在纽约城的时候,他5天内全部的用水都来自一个漏水的消防水龙头;随后从纽约到波士顿的途中,他同样也是靠关不紧的漏水的水龙头来取得全部生活用水。一般人哪会注意到城市各个角落里坏掉的水龙头每天在漏掉多少水呢?他管这个行动叫做“每一滴”(Drip by Drip),同样,意在提醒人们注意身边无所不在的浪费现象。

他把自己这次骑行的经历都写进了书中《Dude Making a Difference》(创造改变的人)。

他把自己这次骑行的经历都写进了书中《Dude Making a Difference》(创造改变的人)。

2014年,Rob再次骑自行车穿越美国,并发起“剩食的惨败”行动,和志愿者们一起在各大超市的垃圾箱寻找被浪费的食物、收集到一起展示和记录,接着再分享给有需要的人。

在美国,每年被浪费掉的食物总价值是大约1650亿美元。与此相矛盾的是,美国七分之一的人口,即大约 5000 万人还面临食物短缺。

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你敢相信吗?上面这些照片中的食物都是从垃圾箱里翻出来的。Rob和伙伴们拍下这些照片,是为了用最直观的方式告诉人们问题的严重性。照片中的食物大多都是他们在短短几小时内就找到的。

电台主播也跟Rob一起吃“剩食”

电台主播也跟Rob一起吃“剩食”

Rob这样做的目的绝不是鼓励其他人也去翻垃圾箱。这是他选择的发声方式:他通过引发各大媒体宣传,鼓励各地的超市把剩食捐赠出去,而不是白白扔到垃圾堆里浪费掉。

为了应对食物问题,Rob还发起了“园艺Freestyle”的行动,在各地和伙伴们种植有机蔬果,并且这些食物会免费分享给有需要的人。

为了应对食物问题,Rob还发起了“园艺Freestyle”的行动,在各地和伙伴们种植有机蔬果,并且这些食物会免费分享给有需要的人。

极简生活,减少对金钱的依赖

很多人觉得生态友好的生活方式是有钱人才做得到的事情,但是Rob亲身的体验就证实了,对生态做贡献跟拥有的钱多少根本没啥关系。2014年开始,Rob就不再拥有任何信用卡,并且一直在减少自己对于钱的依赖。

迷你小屋

迷你小屋

2015年,他曾经在圣地亚哥的一个超迷你的小屋中居住过整整一年。小屋的面积仅仅4平米,价格那是相当便宜,买来的时候只需要950美元。可想而知,要住进这样便宜的小屋中,首要条件是,拥有的物品得足够的少!你可能会问,住在这里,得在哪做饭?有洗手间吗?平时洗漱用水从哪来?这些对Rob都不是难题。

堆肥厕所

堆肥厕所

他在院子里自己种菜,收集雨水用于日常使用(每天只用2加仑水),用一块小小的太阳能板发电,做饭是用户外的火箭炉,并且他还做了堆肥厕所,把便便都转化成了肥料。

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一年后,Rob拍卖掉了这个小屋,得来的1万美元全部用来为当地无家可归者建造类似的住所。

早前,曾经他租住过一个有3间卧室的大公寓,所有的橱子里塞满东西。经过5年的简化简化再简化,每年都减少将近一半的物品(把连续6个月都没用到的闲置物品捐掉),他现在只拥有111件物品,所有这些都可以装进一个大背包中随身带走。他甚至把自己的竹自行车也给捐了,提供给社区共享使用,鼓励更多人尝试长距离骑行。这给他现在的生活方式带来了必要的便利——他现在是个四海为家的人,环游全世界继续做推广可持续生活的工作。当所有物品都能被轻轻松松随身携带,他感到“地球就是我的家”。

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Rob所有的衣服、烹饪用具、洗护用品和电子产品的合影。

他说,“在简化生活的多年中,我发现,物质财富不会为我带来长久的幸福或满足感。我最大的幸福是来自教育、真理、经历以及人与人的连接。我发现,如果占有太多的物品,只会阻碍我实现自己的目标和爱好。”

大多人的生活目标之一是要攒越来越多的钱,但是Rob却反其道而行之,给自己定下规矩——不能拥有超过15000美元的现金以及总价超过15000美元的物品。而现在他拥有的其实比这还要少得多,只有3000多美元的现金和总价约3000美元的物品。这并不是因为他挣不到钱。其实,他从媒体,包括自建的网站和出版的书籍中得到的收入,有90%都被捐出去了。

Rob多次在TED演讲

Rob多次在TED演讲

他很自豪地说,“我比自己之前预想的还要成功呢!”(这是指“成功”地拥有了更少的钱。)

在博客中他写道:

从迷你小屋中搬出来,意味着我增加了对于他人的依赖。有些人不喜欢依赖他人而生活,但我认为,我们现在的社会提倡的“完全独立的生活”只是一种假象。

金钱为很多人创造了这个“独立”的假象,让我们意识不到,其实每个人都是必须相互依赖的。

人们自己不生产电,但是我们依赖着电厂的工人、以及建造电网的人。从超市买的食物,商场里买的衣服,平时开的车……都是同样的道理,都需要依赖他人才能存在,并不是只要花钱就能买来。

现在我选择依赖他人(比如以工换宿)是因为,我认为人们需要意识到这种连接的存在。人的生活有赖于健康的海洋、森林、千千万万的其他物种;万物都必须相互依赖和相互帮助而生存。

有益地球的行动,也必然有益于你自己

Rob从花天酒地到极简生活转变的时间线

Rob从花天酒地到极简生活转变的时间线

Rob最打动人的地方不在于他做了什么,而在于他时时刻刻散发出的乐观的态度。而这样的态度和他的行动方式分不开。Rob说,他曾经给自己列出一个“100个积极行动”的列表,贴在家里给自己提醒,且每周完成其中一项。而每次当他做出了有益生态的行动,他就发现,这样的行动同时也是有益于他自己的身心健康的。这样,接下来更多的行动就来得自然而然、越来越容易。

“当我开始转变的时候,我从来没敢想过我现在会在做着这些事情。我成功的唯一方法是,循序渐进,设定一些小目标,每个目标的完成都在给我带来更多的动力。接着,我会把这些行动变成习惯。这并不总是容易的,但总是让我非常有收获,也充满乐趣。我比以往任何时候都更幸福、更健康,最重要的是,我的生活目的比以前充实太多了。”

他给别人的建议也是,不必一下子就要做什么大的转变,更不必去模仿谁,而是找到适合自己的方式,找出一些小小的、力所能及的目标,并且一点点地去实现。

怀疑的声音很常见,“一个人能有多大力量呢?” 但只要我们停止回避问题或自我否定,开始一点点的行动,我们就会很容易地能感受到强大的力量,而这股力量不是来自单独的个人,而是来自行动过程中所连接到的群体,来自我们对自然、对生命的全新认识。

参考信息和图片来自Rob的官网:http://robgreenfield.tv

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