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快乐不是成功的结果,而是使人成功的原因

你还在把“吃苦当吃补”吗?关于“成功”这件事,你是不是也有下面这些迷思:要随时保持在火力全开的“冲冲冲”状态;压力愈大,才会愈成功;坚持到底,成功就会来找你;不够成功,是因为还不够自私……

当生活的速度让人感觉压力沉重、精力耗尽时,我们常会自责,认为别人好像都能身兼数职,面面俱到,自己怎可认输?只要努力撑下去,继续拚搏,就能成功达阵;当一切的辛苦和煎熬结束后,快乐就会降临。

大家不是说成功会带来快乐吗?然而,当咬牙撑过痛苦、撑过极限后,输掉的却是我们的快乐与幸福。

我们相信许多过时且错误的理论,也深信“成功会使人快乐”,但长期的科学研究已经证实,这种说法应该倒过来:“快乐不是成功的结果,而是使人成功的原因。”

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《你快乐,所以你成功》(The Happiness Track) 作者简介:

艾玛‧赛佩拉博士,美国耶鲁大学及哥伦比亚大学心理学系毕业,斯坦佛大学心理学博士。现任斯坦佛大学“慈悲与利他主义研究教育中心科学部主任”,教授“快乐心理学”,为该研究领域的先驱。

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书摘 | 愈快乐,就会愈成功

念大学时,有一年夏天,我在法国巴黎的一份国际大报社里实习。除了我之外,并没有任何实习生,所以我非常忙碌。从下午两点到晚上十一点,我在二楼和地下室之间来回奔波,负责传递各部门的讯息和文件。从主编到印刷工人,我几乎与每个人都有往来互动。在二楼的是一小群在办公室里装有对外窗的高阶主管,以及许多坐在小隔间计算机前的美国作家和编辑。在地下室的是法国报业的蓝领工人,负责印刷报纸。

二楼和地下室的氛围天差地远,明显至极。在二楼,你可以感觉到空气中弥漫着紧张的气息。整个楼层都安静无声,只有打字和打印的声响可闻。编辑们蜷缩在荧幕前,他们大部分都过胖,还有着黑眼圈,每个人都自顾自在办公桌前吃着披萨,不跟别人打交道。但在地下室,气氛简直就像嘉年华般欢乐。法国葡萄酒、起司、面包全摆在大桌子上,印刷工人们欢笑嬉闹,空间中充满活力的气息。

在二楼工作时,没人跟我讲话,除非他们需要什么东西,但是每次我到印刷间,都受到欢声雷动的迎接。不久,我就发现希望有更多理由能常到地下室,好让自己置身那种快乐的环境中。

在报社工作时,来回于这两组人马之间,让我思考到:这里有一群人——编辑、作家和报业工人,他们熬夜工作到天亮,共同完成并发行一份报纸。是的,这两组人马分别执行不同的任务,也来自不同的文化背景,但是他们的工作都必须在同样的期限内完成。任何一组人员的一次失误,报纸就会无法在早晨按时发送。夜复一夜,尽管挑战当前,两组人马都顺利完成他们的工作,可是他们的精神状态正好相反:一组压力沉重、过劳、看起来不健康;另一组快乐、充满能量、生气勃勃。

我相信我们大部分人都想和法国的报业工人一样,既想把工作做好,也想要乐在其中。每个人都想同时拥有成功和快乐,可是这两个目标在现今这个时代,却前所未有的遥不可及。

拜科技发展之赐,现代人的生活步调已经快速到令人招架不住,我们总是追赶着一个又一个的截止期限,查看行动装置上最新的电子邮件或简讯,更新社交媒体的状态,浏览最新的网站、部落格或新闻;在做这一切的同时还要计划晚餐的菜单、在车阵中穿梭,以及预先准备即将到来的电话会议。

此外,案子需要在越来越短的期限内完成,因为网络上随时查得到档案和信息,便利度大为提升,所以研究的资料必须有深度又精确,你的老板和同事期待他们的讯息和要求能立刻得到回应,消费者也需要更快获得更好的服务。

为了应付生活与工作上的种种需求,你可能会在睡觉时把电话放在床边,而且一早起来和上床之前的第一件事经常就是检查电子邮件。你也透过社交媒体平台,比如推特、脸书或LinkedIn和“朋友”(不论你是否认识他们,或可能根本没碰过面)连结,回应纷至沓来的通知、某人传给你网红的影片,还有上传最新讯息和相片,以便和这个世界保持连结。同时,不管你花多长时间、费尽多少力气掌握他们最新的动态,电子邮件和讯息的收件匣依然爆量。你的日子是场没有终点的竞赛,在你筋疲力竭后才上床倒头大睡,一切只为完成永无止尽的待办事项清单。

你的周末也没好到哪里去,它们可能排满了私人的琐事与杂务,比如洗衣、买菜,还有上班日多到做不完而带回家继续完成的工作。在既稀少且相隔甚久的假期中,排满压力沉重的旅行、走访亲戚的行程;甚至当你在度假时,都会发现难以拔掉工作圈的插头,所以你会坐在泳池边检查你的3C装置,以便能掌握工作的第一手信息。在上班日来临前,如果幸运的话,或许才有机会偷闲多睡个一两天。

我们就像这样,接受“过度延伸”(overextension)是生活的一种方式。我们想要成为好员工,所以我们努力工作;我们想要成为好父母,所以设法花更多时间陪伴小孩;我们想要成为好配偶,所以我们煮饭、上健身房、在下班后安排家庭生活;我们想要成为好朋友,所以参加社交活动。我们虽然已经心力交瘁,还是凡事都往自己身上揽。

当紧张的生活的脚步让我们感觉压力沉重、精力耗尽时,我们就会自责。毕竟,似乎人人都能身兼数职,面面俱到,自己怎可认输?于是,我们相信自己只需要努力撑下去,继续拚搏,就能成功达阵。一切辛苦的工作和煎熬不就是为了要快乐吗?因为大家不是说成功就会带来快乐吗?

然而,当咬牙撑过痛苦、撑过我们的极限后,也输掉了我们的幸福。

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获得成功,却失去快乐

近十年来,我花费许多时间和非常成功的人相处。在耶鲁、哥伦比亚和史丹佛这几所大学,我待在他们身边学习;在巴黎、纽约、上海和硅谷,我与他们共事。

虽然我的同事个个都成就非凡,他们发起非营利组织、当选国会议员、撰写畅销小说、成为百老汇的成功演员、成立新创公司、在全世界的人道救援工作上扮演主要的角色,又或成为华尔街的亿万富翁,与他们共事都带给我诸多收获;但是看到这些“成功者”多半操劳过度,因为长期压力过大而付出健康的代价,我也着实为他们感到心疼。这些人都极具天分,也有很大的潜能,但可悲的是,在达成目标的过程中,他们多半都耗尽了自身最重大的资产——他们自己。他们也常使员工工作超时且过劳,在他们周遭形成一种压力文化。

我一方面观察存在于以前的同学、朋友与同事之间的这个现象,另一方面,我也在史丹佛大学念博士班,攻读和研究健康和快乐的心理学。当我愈深入探究相关的文献资料,就愈是震惊地发现,我们被教育的“成功之道”,以及文化所支持和鼓励的成功祕诀,根本就错得离谱。一个又一个研究证实,我的朋友和同事,甚至包括我自己,为了追求成功和快乐所做的事,实际上是适得其反。

从那时候开始,我慢慢意识到我们正戕害使自己真正达到成功与快乐的能力,因为我们对普遍、但却过时的成功理论信以为真。我们从小就被教导,要保持领先,就代表我们得对落在我们头上的每件事都照单全收,而且还要运用无比的专注和钢铁般的自律,并且牺牲快乐。于是,我们犹如苦行者,为了追求快乐却陷入痛苦的深渊,许多人也成为成功但却不快乐的人。

以下六大迷思,是我们“成功”之所以有错误认知的始作俑者:

迷思一:要力求完成,绝不放弃。

相信不断冲刺就会有美好前途,视休息与休闲为奢侈之事。为了获得更多成就,必须保持竞争力,随时处于自我鞭策的状态,秉持着“加班就是认真,事情做愈多就代表愈负责”的观念,兢兢业业地勤奋工作着。

迷思二:有压力才会成功。

如果想要成功,就无可避免会有压力伴随而来。这是步调快速的生活所无法逃避的副产品。吃苦不但难以避免,甚至还是必要的。

迷思三:不惜代价,坚持到底,终能获胜。

“坚持”是人生中最可贵的精神之一。只要锲而不舍、永不放弃,终会有成功的一天。因此,我们必须工作到筋疲力竭;对会令人分心和诱惑之事视而不见,就算已经疲累不堪,仍要坚守岗位,完成任务。

迷思四:寻找天赋,发挥潜能,在某个特定领域成为专家。

天赋就是你所擅长的事情,如果你在一份工作里可以常常做自己擅长的事,就是发挥自己的天赋。而要发挥个人天赋并获得成功,最好的办法就是专攻某项能力,成为特定领域的专家。所以,要找到属于自己的成功密码,就是要专注在擅长的领域中,努力不懈,成为箇中高手。

迷思五: 不要拿自己的弱项拼别人的强项。

成功者之所以成功,是因为懂得充分发挥自己的长处,“避开”自己的缺点。所以,如果是不擅长的领域就千万别冒险涉猎。

迷思六:不够成功,是因为还不够自私。

成功的人,大部分都是自私的人。因此,凡事只为自身的利益着想,这样才能成功致胜。

研究证实,这些错误的理论伤害了你得到成功和快乐的可能性,因为它们会造成许多负面后果,包括危害你有效与他人建立连结的能力,妨碍工作的创意,削弱你的能量,阻挠你的表现,而且还会让你在面对挑战和失败时缺乏韧性。研究更显示,你最后也可能因此过劳,并遭受身心健康状态不佳的折磨。

想想看,在过去一年内,你是不是有过下面这些感觉:

•让压力无限上纲,受困其中,以致于无法寻得解决之道;
•陷入“一定要完成待办事项”这种永无止境的疯狂追逐中;
•没有时间做自己想做的事;
•无法和所爱的人共度;
•做自己喜欢做的事而不是有生产力的事,会有罪恶感;
•在日常生活中找不到意义或成就感。

如果你有上述的任何一种情况,你并不孤单。在美国,人们的压力程度正逐渐提升,速度之快也令人忧心。根据全球知名人力顾问公司雷格斯集团所做的一份调查发现,58%的美国人声称他们的压力越来越大。焦虑是美国治疗精神健康的首要原因,每年花掉政府420亿美金。在过去十年内,抗忧郁药物在美国各年龄层的使用率已经增加400%。

根据2014年的一份盖洛普调查显示,全国的职场也正面临同样的危机:50%的员工在工作时心不在焉(他们人在其位,却表现平平),另外有20%的人打算换工作(也就是说,他们并不满意现在的工作,当然表现也不会太好)。

人们通常认为“成功会使人快乐”,但数十年的研究已经证实,此种语法应该倒过来:快乐不是成功的结果,而是使人成功的原因。换句话说,如果你想要成功,就必须要更像地下室的法国报业工人那样快乐地工作。

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关于快乐的科学事实

几年前,我在纽约一家在《财星》杂志上排名百大的公司,对一群会计师演讲,题目是“快乐心理学”,大约有四十个人挤在会议室里。当时,我看得出来听众当中有些人对这个主题非常感兴趣,但有些人则是坐在房间后面窃笑,他们显然是被要求来听讲的,但不认为这种“软性”的题目对他们会有什么帮助。

我不怪他们。毕竟,我们很少听到“快乐就是成功的祕诀”这种说法。事实上,我们被教导的观念正好相反。

邀请我去这家会计师事务所演讲的同事事先警告过我,“快乐的科学”可能引不起他这些镇日与资料为伍的同事共鸣。他建议我一开始先讲负面情绪造成的影响并引用相关数据,再来谈快乐的好处,因为我是和会计师打交道,所以应该先让数字说话。果然没错,等我提出确切的统计数据后,窃笑声便消失了。到了演讲最后,甚至连远远坐在房间后面的愤世嫉俗者都纷纷表示,他们被这些“大量又具有说服力的资料”给说服了。

即使我们不常听到快乐与成功之间的关联,凭直觉也知道情绪会对我们造成的强大冲击。毕竟,无论是因为同事的刻薄评论,或是早上和伴侣的一场口角,都可能瓦解我们接下来一整天的生产力和专注力。我们的情绪和心智状态对我们所做的每件事都有着重大影响。先想想在有压力、悲伤或生气时的感觉,再对照在快乐、放松和感恩时的心情,相信就不难理解你的生产力与他人们的互动状态等各方面会有多大的不同。

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长期研究正向情绪的北卡罗莱纳大学心理学家芭芭拉·弗瑞德克森(Barbara Fredrickson),以及其他研究正向情绪有何影响的研究人员都发现,快乐在以下四个具体面向能激发我们最佳的潜能。

智识方面:让生产力大增

正向情绪能帮助你学习更快速,思考更有创造力,也能化解难关。

比方说,研究洞察力和创造力等认知神经科学领域的西北大学心理学家马克·毕曼(Mark Beeman)证实,人们在看过一部喜剧短片之后,比较容易解开复杂的难题或谜语。因为正向情绪可以消除紧张并活化脑部的愉悦中心,帮助触动神经元的连结,当连结越紧密,思考力也会增强,心理的弹性和创造力亦相对提升。更有研究显示,快乐会让人的生产力增加百分之十二。

心理方面:减少负面情绪的强度

每个人都会遭受心境起伏不定的折磨。决定你日子好不好过的,不是外在因素,而是你的心情。可能当你身处一座美丽的海滩时,却感觉愁云惨雾,怎么也提不起劲来,因为你刚接到老板的电话,挨了一顿臭骂;又或者,当你置身于连环车阵中却内心充满喜悦,因为你刚得知另一半怀孕了。

正向情绪能帮助你不管处于顺境逆境都能维持心情的平静,有效缩短你感觉压力沉重、愤怒或忧郁的时间,让你整体而言比较乐观。

社交方面:与人互动与共事都更融洽

无疑地,在工作上维持良好的人际关系,无论是与上司、同事、员工或客户,对成功来说都不可或缺。正向情绪能强化彼此的情谊,例如,共享欢笑(这是种正向情绪的表达方式),让人比较能敞开心胸,愿意合作。

许多研究证实,快乐的员工会让工作环境更加和谐舒适。尤其是快乐、友善和支持他人的同事通常会:

•和工作上的其他共同者建立质量较高的合作关系。
•增进同事的生产力。
•提升同事的社会连结感。
•加强职场的向心力。
•增进工作的投入程度。
•提供优质的顾客服务,即使他们并未从中受益。

研究显示,像焦虑和忧郁这类的负面情绪,会让人更以自我为中心。相反地,正向情绪能增强我们以更有效的方式与他人连结的动力。快乐能让我们更有归属感,也能从他人的角度看事情,因此较可能在生命中产生正面影响。它能戏剧化地增进你与人建立关系与友谊的能力。此外,我们会更有自信,觉得与别人更具连结感、也更受到愈来愈宽广的人际网络支持。

身体方面:愈快乐,就会越健康

正向情绪会增强人们的体力,降低心血管疾病的风险,也会改善协调能力、睡眠和强化免疫系统,促进健康。此外,正向情绪也和减轻发炎有关联。换句话说,愈快乐,你就会愈健康,就算你是处于一个高度紧张或有压力的环境工作也一样。

事实上,正向情绪能够加速心血管从压力的冲击中复原。初步研究也显示,笑声会令人感到愉快,进而降低压力荷尔蒙可体松的分泌,并增强免疫系统和减轻发炎症状。

文章来源:摘自博客来网站《你快乐,所以你成功》一书

原文链接:http://www.books.com.tw/web/sys_serialtext/?item=0010752132&page=7

图片:Pixabay

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