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回归社区:MIT学生开发APP促进“跨代共居”

在美国的大学城当中,年长的屋主及学生分别拥有彼此所需的资源,因此MIT的大学生决定让双方走进彼此的生活。

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编译:黄思敏

“对学生而言,一些举手之劳就能为屋中的长辈带来改变。”

两位刚从美国麻省理工学院(简称MIT)毕业的学生Noelle Marcus和Rachel Goor,为了媒合需要家事小帮手的屋主以及寻求便宜房租的研究生,设计出一款手机APP“Nesterly”,成为MIT全球创新大赛(MIT Global Ideas Global Challenges)及纽约应用程序大赛(Big Apps contest)的赢家,而今年秋季Nesterly将于波士顿开始营运。

如同Nesterly的愿景,跨世代共居的概念也早已在全球遍地开花。在美国俄亥俄州的克里夫兰、芬兰以及荷兰的养老院,均开放愿意当志工换取便宜租金的学生入住。(同场加映:解决高房租问题!荷兰推“跨代屋”,让学生用“陪伴老人”来付租金

而Nesterly就象是Airbnb和美国家政服务评价网“Angie’s List”的结合。对于年长族群而言,Nesterly能依据他们所需要的帮助寻找合适的房客;对学生族群来说,只要他们付出愈多时间帮忙,房租可能就愈低。一旦房东与学生双方谈定合作方式,Nesterly就会协助追踪合约的进行。

(Nesterly为屋中需要陪伴的长者,与租不起房的学生搭起桥梁。来源:Nesterly)

(Nesterly为屋中需要陪伴的长者,与租不起房的学生搭起桥梁。来源:Nesterly)

美国由65岁以上人口所组成的家庭将于2035年提升至将近5千万个(4960万),等于占了1/3的美国家庭,而哈佛大学的报告进一步指出,这样的家庭组成将会是独居老人或一对老夫妻。

“我们对于能帮助美国的年长族群住在自己的家中感到兴奋,不论是换灯泡或铲雪等对学生来说轻而易举的事,都能大大地改变长者的生活。”Marcus表示,学生并不会需要花太多心力在家事上,同时也能享有亲民房租的好处。

在芝加哥、纽约及波士顿等大城市当中,学生的住宿需求不断上升,然而比起校内宿舍,校外住宿的成本动辄高出上千美元,使初来乍到的学生难以适应。

Nesterly将首先营运的波士顿是美国第八大热门的大学城之一,这几年面临着移入的学生暴增的状况,也对当地的房市造成压力——自2014年以来,价格亲民的房子便少了20%。经济学家也指出,这些所谓价格亲民的房子对有薪家庭来说还是很昂贵,更不用说是学生了。

根据麻省高等教育部(Massachusetts Department of Higher Education)对29间公立大学的调查,其中有24间大学指出有些学生处于无家的状态,他们可能睡在朋友家的沙发、庇护所,甚至是车子里。“我们真的很想要充分利用既有建物中的闲置空间,来帮助减轻学生的生活压力。”Marcus表示。

(长辈分享家中闲置的房间,学生付出陪伴与帮忙的模式创造双赢。来源:Nesterly)

(长辈分享家中闲置的房间,学生付出陪伴与帮忙的模式创造双赢。来源:Nesterly)

Marcus和Goor向全国不分年龄的民众搜集了约1200份问卷调查,其中大部分的人表示愿意把房子与陌生人共享,只要他们按时缴交房租。

另一部份的人指出他们认为这是个社会互动及学习的机会。今年74岁的Kamine表示,自从她与先生搬到麻省剑桥市,他们便将3楼的卧房租给附近的哈佛学生。自从孩子们成年、搬离家中后,Kamine就经常请学生房客帮忙家里的事物,“采买食物、整理花园等一些小事,特别是与计算机有关的事。”Kamine表示她很珍惜学生的陪伴。
“与学生共居是个很棒的经验,我们不仅能和与自己截然不同的人相处,也为生活注入活力。虽然我们都会抱怨有关哈佛的事(笑),但从另一个角度想,我们大家都是这个社区的一份子。”

Kamine表示自己也正在鼓励邻居加入共居的行列,期望能搭起当地居民与学生的桥梁。

核稿编辑:金靖恩

参考资料

Helping Boomers Find Millennial Roommates

https://www.citylab.com/life/2017/07/nesterly-boomer-millennial-roommates-college-towns/531687/

文章来源:社企流

原文链接:http://www.seinsights.asia/article/3289/3268/4969

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