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公民科学:每个人都有能力参与自然保护

作者:联合国环境署

无论是在林中散步偶遇一只小鹿,还是观察无意中落在手臂上的昆虫,我们与大自然的接触往往亲密而短暂。但是,随着公民科学的引爆式普及,每一次户外活动都为我们保护野生环境,了解野生动植物物种提供了绝佳机会。

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每一个能上网的人,如今都能轻松地在手机上下载帮助识别动植物物种的软件APP,通过手机记录他们的所见所闻,同步上传至国家和全球数据库中。这些信息为相关环保机构制定自然资源和生物多样性保护方案提供了第一手材料。

联合国环境署科学司杰奎琳·麦克格雷(Jackie McGlade)表示:“普通公民介入数据采集过程,将促进科学的发展,特别在监测环境方面有重要的意义,技术的发展帮助释放民众无穷的潜力。”

目前,智能手机应用程序和相关科普网站风靡全球,值得一提的是康奈尔大学的鸟类研究项目 ( ebird.org/content/ebird ),业余鸟类爱好者和专业人士都能注册并使用,上传自己的观察记录,追踪相关研究,看看自己为科研贡献了多少力量。

勘察物种的分布和丰度有助于确定物种栖息地和生物多样性热点,使科学家和决策者制定更有效的保护策略。随着时间的推移,相关数据的收集将变得越来越有价值,因为它揭示了自然对气候变化或污染等压力的反应。

例如,英国鸟类信托基金会 (  www.bto.org/support-us/appeals/beyond-maps/update )开展的志愿者调查显示,杜鹃鸟等物种随着气温的上升不断向更高处及北部迁徙,我们则需要通过加强物种栖息地的保护,进一步守护这些日益减少的种群。

“南非鸟类地图集计划” ( sabap2.adu.org.za )的小伙伴们正在收集卡鲁半沙漠地区鸟类和其他物种的定位信息,该地区天然气储量丰富,或成为南非重要能源产地。但政府开采页岩气的举动将会对当地鸟儿的生存造成极大威胁。

许多业余鸟类爱好者都能熟练地识别出大大小小的各种鸟类。但公民科学项目并没有很高的门槛,即使你不是专家,也可以参与其中,为其他成年或儿童用户带来有价值的信息,共享项目的乐趣。

iNaturalist全球平台 ( www.inaturalist.org ) 和新加坡的BioAtlas平台 (www.nparks.gov.sg/news/2015/4/nparks-biodiversity-databases) 就鼓励大家分享自己拍摄的照片,不论是兰花和针叶树,亦或是蝴蝶和青蛙,都会有科学家帮助确认拍摄到的物种。

去年,数百人在肯尼亚北部发起寻找濒临灭绝的细纹斑马活动 ( blogs.nvidia.com/blog/2016/11/04/saving-endangered-species )。志愿者拍摄到近2000只侧腹拥有独特“条形码”的斑马,并汇报了它们的GPS坐标,在以上信息的指引下,科学家对这一斑马物种的年龄结构有了深入的了解,并成功定位了肯尼亚80%的细纹斑马群,也是世界最大种群。

一些项目格外注重公民的亲身参与,并鼓励他们实际动手操作。

地球观察研究所(Earth Watch Institute)组织上海、加尔各答、温哥华、北美五大湖等地的学校、公司、研究机构和个人从河流和湖泊采集了17,000份水样,就农业肥料浓度等指标进行测试。

加拿大的NatureWatch ( www.naturewatch.ca ) 是历史悠久的公民科学组织,他们让孩子们尝试挖掘蠕虫,通过计算蠕虫数量追踪土壤的健康状况。

另外在北美,美国(“失落的瓢虫计划”)正在向纽约州的公民们出售罕见的九星瓢虫幼虫,它们专食毁坏庄稼的蚜虫,是除害小能手。机构希望以此方式帮助恢复壮大九星瓢虫种群。

除了助力保护工作,公民科学家们还通过其他方式加强人们的知识储备,增强综合福祉。

一款应用程序“海洋垃圾追踪者”(MarineDebrisTracker app   www.marinedebris.engr.uga.edu),为普通公众和海洋专家搭建起沟通的桥梁,并鼓励大家加入垃圾清除活动中。

西班牙的公民科学家们正致力于帮助国家卫生部门追踪携带病毒的蚊虫,防止疟疾、登革热、寨卡和屈公热病毒的传播。联合国环境署和威尔逊中心正在收集所有有关项目的信息,希望统一综合到全球平台上,从而让所有人实现信息公开和共享。

公民可以通过很多平台见缝插针地贡献自己的力量。例如在zooniverse platform平台 ( zooniverse.org/),志愿者正在帮助研究人员进行各种艰巨的数据处理任务,从分析第一次世界大战士兵的日记到绘制火星表面奇形怪状的多边形山脊。

无论你的兴趣在哪里,总会有一款适合你的菜。今年世界环境日的主题是“人与自然,相联相生”,我们希望通过这一主题,让更多人关注公民科学项目。

文章来源:联合国环境署-世界环境日

原文链接:http://www.worldenvironmentday.global/zh-hans/公民科学,给力!

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