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医院里的有机农场,是社区的健康教育中心

有机会编译报道

作者:Lithia

在主流医疗行业,大部分的注意力都集中在用药物和手术治疗疾病。但是美国费城的一家医院却觉得,病人更需要一片有机农田,以及健康的饮食方式。

△ 兰克诺医疗中心

△ 兰克诺医疗中心

兰克诺医疗中心(Lankenau Medical Center,以下简称“兰克诺”)是一家教学研究型的医疗机构。在经过几年的规划之后,2015年4月,兰克诺在医院内利用闲置的空地开办了面积达0.5英亩的有机农场,给病人提供新鲜健康、无农药污染的食物,农场也可作为社区健康教育的基地。这样的“医院农场”,在费城是头一家。

△ 兰克诺农场的向日葵

△ 兰克诺农场的向日葵

整个费城共居住着150万人口,这是美国较大的城市之一,也常常被认为是最不健康的城市之一。根据费城政府的统计数据,在2010年,该城市有大约32%的成年人和25%的儿童患有肥胖症。在同一年,大约13%的成年人患有糖尿病。这里的慢性疾病比如心脑血管疾病和高血压的发病率在全美都算是处于较高水平。而在整个美国,超过75%的医疗开支都是用在了对付慢性疾病上。近14%的美国人居住在缺少安全健康食物的地区,研究表明这和多种慢性疾病的肆虐有紧密联系。

因此,有些医疗机构尝试着寻找突破,希望能帮助人们更好地维护健康,而不是仅仅治疗疾病。兰克诺就属于这些创新型的医疗机构之一。维护健康无疑是一项复杂的工作,而兰克诺决定,从食物的源头开始改变。

兰克诺的首席助理Chinwe Onyekere有过自己的观察——在该中心治疗的患有慢性疾病的病人当中,很多人极少有吃新鲜蔬果的习惯,一天只吃一两份蔬果或者根本不吃的现象很是普遍。

“医疗服务提供者的角色,不该仅是应对疾病,更是要解决社会问题。”她在一份简报中这样说。

兰克诺的医护人员并不是农业专家,因此他们和一家推动本地化食物系统的公益机构——绿色伙伴(Green Partners)合作,共同建造和维护这个小型的有机农场。

△ CBS记者在兰克诺采访农场负责人

△ CBS记者在兰克诺采访农场负责人

农场的功能并非只是生产食物,而是被设计成一个精美的、以教育为重心的花园。这里有堆肥区、露天和温室菜园、屋顶菜园、香草区、育苗区、点缀着鲜花和果树,还设有品尝室。庭院中有带遮阳伞的圆桌,人们可以逛逛菜园,之后在圆桌边休息,呼吸新鲜空气的同时享用食物。这也是绿色伙伴的教育理念:鼓励人们启动各种感官,包括触觉、嗅觉、视觉、味觉,来亲身探索新鲜、健康食物的美好。

△ 农场的布局(部分)

△ 农场的布局(部分)

△ 休息区

△ 休息区

这些蔬果花草也是医院绿化景观的重要组成部分。在很多房间中,透过窗户可以直接看到外面生机勃勃的美景,这对于病人的康复也是很有益处的。

△病房中可以直接看到农田

△病房中可以直接看到农田

自从农场开办以来,已经为兰克诺的病人免费提供了超过4000磅的有机食材。部分食材被用在医院餐厅中,也有一些是在健康课程中作为展示,大多数则是被病人带回家享用。

当病人等候和医生面谈时,这段空闲时间会被利用起来,医疗助理会为他们讲授营养知识,并展示健康的烹饪方法。比如他们会将制作一盘沙拉所需的食材都带到教室中,讨论每种食材的营养和做法,并且一起制作沙拉。接着,病人会收到属于自己的免费食材以及食谱,这样他们在家中也能尝试类似的健康烹饪。

△当地学校在兰克诺的农场上课

△当地学校在兰克诺的农场上课

在教育上的投入对于兰克诺来说一直是常态。多年来,这里的2个健康教室长期为社区提供课程。当地幼儿园、中小学的7000-10000名学生每年都会来这里上课。而现在,因为多了一个有机农场,兰克诺的教育资源更加丰富,课程内容不仅包括以往的营养学,也包括园艺,以及其他健康生活方式的教学。

在医院的范围以外,兰克诺和费城公众健康部门以及食物信托合作,为有改进饮食需要的病人们提供购物优惠券。这些优惠券可以在当地超过30家农夫市集中使用。农夫市集的食材都来自当地的农场,没有经过长途运输和数日的冷藏保存,因而通常比大型超市的食材更新鲜,营养也更丰富。

△ 屋顶菜园

△ 屋顶菜园

Drew Harris是托马斯•杰弗森大学公众健康学院的工作人员,他曾经是一位专注于糖尿病治疗的医生。他说,仅仅是在最近,美国的医疗行业才刚刚开始负起为病人改善饮食的责任。Harris记得自己过去的治疗理念是截然不同的。

“就像很多医生一样,我过去常常指责病人自己不努力。我并没有真正去反思一个问题——这些病人是否有能力去遵循那种适合他们的饮食?”

Harris慢慢发现一些更广泛的、导致慢性疾病的问题。有些病人从来没有接受过关于健康的教育,而对另外一些人,“生活中的挑战会干扰他们的选择。”

“主要的挑战是,他们不知道下一顿饭会来自何处,或者不知道自己在需要购买一些食物的时候是不是能购买到。”

此外,在主流医学教育当中,教学的重点基本都是用药物和手术等治疗疾病。很多医生根本没怎么学习过要如何跟病人强调健康饮食的作用,也不知道要告诉病人哪里可以买到这些食物——而这些信息原本是可以帮助人们避免疾病的。

虽然食品安全是一个老生常谈的话题,但是Harris认为,医学教育仅仅是刚刚才开始朝向一种更整全的方向发展。人们生活的社会环境,以及这个环境中是否容易获得健康的食物,跟预防疾病有着密不可分的联系。

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而这正是兰克诺一直在做的,他们不仅仅是对病人提供健康饮食服务,更将健康教育的对象扩大到了整个社区,因为这个社区是病人们日常居住生活的地方。相比医院里一次两次的课程,社区的健康氛围好坏对人们的生活习惯有更为深刻的影响。

到2016年12月为止,兰克诺的有机农场已经给超过400名病人提供了食材,而他们也计划要针对这些病人做一个详细的调查,以更好地了解这个项目的影响。调查的初衷之一,是给其他有着类似计划的医疗机构提供有价值的资源。

目前的农场产量虽然超出预期,但是明显还不够。未来,兰克诺将继续扩大农场面积。如果一切顺利,还计划将部分食材捐赠给社区服务机构,比如当地的食品银行(食品银行为低收入的人群提供免费或低价的食物)。

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除了兰克诺医疗中心以外,美国还有其他一些医院已经开办有机农场,包括密歇根的圣约瑟夫医院以及亨利•福特医院,还有宾夕法尼亚的圣卢克大学健康网络等等。

“食物是最好的药物”。希望这句话不再只停留在少数健康爱好者的厨房里,而是成为越来越多专业医疗机构和学校每日必行的实践。

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“能用食物治疗的疾病,就不该被用其他方法治疗。”(No disease that can be treated by diet should be treated with any other means.)

——Maimonides 中世纪犹太哲学家、医生

本文参考信息来源:

Green Partners, Yes! Magazine, Organic Authority

有机会原创文章

图片来源:Lankenau Medical Center, Glackin Thomas Panzak Land Planning

Lithia
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