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趣话时间:如何让时间过得更慢些?

作者:刘艳

一转眼,已经又是年底了,在你撰写年终总结,制定新年计划的时候,是否也曾从内心深深地感慨:“怎么时间过得这么快?一年又过去了。”你发现了吗?年龄越大,时间似乎就过得越快。面对时间的无情流逝,看似我们无能为力,但其实,我们或许改变不了时光流逝的物理事实,但却可以从心理上延长你的时间感受,让你的生活更充实,让时间“慢下来”。

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对于39岁的高级经理人Alan来说,他的生活总是跟世界同步的:每次一推出新的电子产品,从笔记本到上网本再到Ipad,从游戏机到PSP再到XBOX360,他总是部门里甚至公司中最早体验和购买的那一个。

工作、结婚、生子、升职……现在,尽管什么都有了,Alan却经常会有这种感觉:生活中能令自己兴奋的东西越来越少了。也许,在按部就班的日子里,除了那些最新的电子产品还能激起他的一点兴奋感,生活似乎很难再掀起什么彩色的浪花了。

也许是从电子产品日新月异的更新换代里,抑或是从镜中自己那日渐饱满突起的肚腩上,也许是从一年又一年的年终报告和总结中,抑或是从儿子如小树般不断窜高的身形中,Alan越来越深刻地感受到,自己的时间好像被安上了加速器,过得越来越快了!

而越来越多的,Alan开始喜欢念旧:闲暇静下来的时候,他经常会想起童年时与小伙伴们在打麦场玩耍的快乐时光,自己收到大学通知书的喜悦时刻,当然,还有与现在的妻子,也就是初恋爱人曾经那青春洋溢、充满激情的日子。

细细地算了一下,按自己现在的身体条件,人生已然是过去一半了。在人生剩下的时光中,怎样才能让时间过得更慢一些,让生活更精彩些呢?Alan始终没有找到答案。

对于每一个职业经理人来说,或许都曾有过这种感觉:小时候感觉时间过得很慢:盼暑假,暑假却总是姗姗来迟;盼长大,可似乎过了很久,好容易才长一岁;而到二十几岁,尤其是三十岁后,我们就会开始觉得时间过得太快,总希望日子过得慢些,老得慢些,但日子却似乎像火箭似的,一眨眼一年、五年、十年,已经不知不觉飞一样地过去了。

也正因为如此,时间旅行,早已成为一个古老而始终无解的谜题。正如著名理论物理学家斯蒂芬•霍金所举办的“时间旅行者”party一样,如果有时光机,有几个人不想回到过去,重新再体味一次快意的人生呢?

时光旅行,换成国内的一种通俗说法,就是“穿越”。对于这个话题,国人显示出了一个有趣的倾向:与欧美等时尚流行的未来影视作品相比,国人更感兴趣于回到过去。这从当前穿越剧的盛行和火爆中可以一窥端倪。

一项针对60岁以上老年人的调查发现:75%的人后悔年轻时努力不够,导致一事无成;70%的人后悔在年轻的时候选错了职业;62%的人后悔对子女教育不当;57%的人后悔没有好好珍惜自己的伴侣;49%的人后悔没有善待自己的身体。

有人说,如果能重新活一次,超过一半的人能成为伟人。话虽如此,但在公平、公正的时间面前,我们别无选择,唯有过好自己唯一的一次人生。

但显然,要想过好这唯一的一次人生,也是困难重重。早在上世纪60年代,组织心理学家Warren Bennis和Philip Slater就提出,世界正在迅速地发生变化,这可能使一切事物——包括职业,家庭,角色和责任很快脱离稳定性,成为临时性的。他们认为,由于生活节奏加快,使人在过短的时间内承载了太多的变化,这种过快的“未来冲击”最终将导致我们变得无所适从、紧张、焦虑和困惑,并最终加大罹患某些癌症,心脏病和高血压等健康疾病的几率。

对此,荷兰心理学家Douwe Draaisma曾做过这样一个形象的比喻:“如果把时间比作一条河流,生命就好比河岸上的一个人,开始的时候,是顺着河水流动的方向慢慢地跑着,在他眼里,河水在缓慢流淌;当他跑累了,便放慢了脚步,沿河而行,此时他会感觉水流的速度加快了;当他耗尽最后一丝气力,只能在河岸上静静地躺下去……而河水依然以它永恒不变的速度继续向前。”

年龄越大,时间过得越快。这有什么科学的解释吗?对于这个问题,科学家们做了很多研究,但却并未找到一个确切的答案。不过,将所有的研究结果进行整理,科学家们对于“时间感缩水”的现象主要给出了三种解释:

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第一种解释:随着年龄增大,生理和认知的衰退会导致时间感加快。

法国科学家Franois Lassagne和Gilles Marchand认为,在人的整个生命过程中,我们对于时间的感知会随着大脑的发育、记忆影响的扩大、认知功能的衰退而发生变化。

对此,科学家们做了这样一个实验:在大街上随机挑选了两个年龄组的行人,一组是二十几岁的年轻人,另一组是六十岁以上的老年人,让他们闭上眼睛,直到他们觉得一分钟到了时,再睁开眼睛。

结果发现,年轻人对于时间的感觉与实际长度很接近,大多在55-65秒间就睁开了眼睛,而老年人却往往要等到80-90秒时才睁开眼睛,对时间的感觉要明显慢于实际时间。

实验证实,当人的大脑时钟放慢,对时间估计也会变慢,就会觉得实际时间过得飞快。而随着年龄的增长,大脑时钟会继续放慢,人们也就会不断产生“时间越过越快”的感觉。

第二种解释:随着生命在人的一生中所占的比例增大,时间感也会加快。

认真地算一笔账,对于5岁的孩子而言,一年时间要占他生命的1/5,而随着他的不断成长,一年在他生命中所占的比例就会越来越低,到了50岁,一年不过是他生命中的1/50而已。

也正因为如此,5岁的孩子过1年和50岁的老人过1年的感受绝对是不一样的。从科学的角度来说,前者占生命20%的一年无疑要比后者仅占2%的一年,带来的时间感要长。

随着年龄的增长,当我们已有的生命在一生中所占的比例不断增大,当一年在我们生命中的比例不断下降,我们的时间感就会不断加快。

第三种解释:随着对外界刺激的变化感受度降低,时间感也会加快。

不知你是否跟我一样有过类似的经历:当去一个陌生的地方时,去时的路总感觉路很长,而回来时却往往感觉路似乎短了很多。

原因其实很简单,在去的路上,对你而言是一个崭新的经历,所有的景象、路标和建筑都是你第一次体验,大脑需要对这些新刺激进行处理和记忆,因此时间会感觉过得很慢,路很长。但当回来时,你对周围的环境已经比较熟悉,大脑对此进行的加工也会减少很多,自然会感觉时间快了,路变短了。

一般来说,人在15-25岁间会体验到最多的人生新鲜事,比如学习、恋爱、工作和交友等,会累积最多的记忆,这样回忆时会感觉生活充实,时间过得也慢。而过了25岁,尤其是30岁后,随着生活中新鲜刺激的减少,当我们回过头检视自己的人生经验时,往往就会有时光飞逝的感觉。

原来,时间之河的流速并没有改变,改变的是我们内在的世界和看待这个世界的目光。

对于你而言,时间是什么呢?是赚取金钱、品味爱情、忙于工作、享受友情,还是抚育孩子?要知道,你用来做什么,你的时间就是什么;你用来做什么,你的生活就是什么。

穿越回过去,重新活一次,对于我们而言,是不现实的。但显然,我们可以决定自己每天的时间和生活都是什么。在年末岁初之际,也许你可以尝试以下方法:

1. 给节日“减负”,轻松过大年

每一年的春节,往往是很多人最忙碌的时候:冲到超市采办年货,给老人和孩子买礼物,拜访平时想见却没空见的朋友,带孩子去答应了一千次却始终没去成的游乐园和科技馆,参加无数的家宴、朋友宴、师生宴、同学宴,给天南海北的亲朋好友打电话拜年……

认真算一下,在短短的不到十天假期,需要做的事情还真不少。无怪乎经常有人抱怨,过了这年,亲情没续上,反倒是无聊又辛苦,累得要命。

怎样给春节“减负”呢?摆脱“中国年”的固有思路,很多人选择了旅行过年。在气候适宜的海南,或在繁华热闹的香港,抑或古色古香的乡间小镇,各色的地方美食没有吃坏人们的肚子,醇美的风土却滋养了他们的心情。

从多年不变的传统中瞬间脱离出来,与家人一道,享受一段真正轻松、顺意的快乐时光。在这个春节,你不妨试试这个方法。

2. 打开心之“眼”,发现生活美

每一天,你跟朋友或同事在一起时,都会谈论些什么?是房子、股票、基金,还是服装、美容、购物,抑或闲聊各种八卦、吐槽生活和工作?

你有多久没有发现、赞叹过生活的美了?不要说,在这个在钢筋水泥浇筑的城市,很难发现美。美,仍然有,只不过换了一种形式,你却没有发现而已。

美在哪里呢?美就在广场上拿气球的小孩子那充满笑意的脸上,在路边花坛中那一朵娇怯绽放的无名小花上,在你就着咖啡的香气,轻轻翻开的书的扉页上,还在工位上因你不断浇灌而蔓延出的绿意上。

对于流淌在生活中的每个美好瞬间,每一点微小而确实的幸福,日本作家村上春树在他的随笔集《兰格汉斯岛的午后》中,将之称作“小确幸”。

除此之外,生活中你也可以通过改变自己一些固有的行为方式,主动为自己制造一些“小确幸”。比如,选择并尝试一条新的上班路线,提前一站下车步行到家,每天午餐换些花样,品尝不同的口味等。通过打破常规,我们可以令大脑接收到更多新的信息,并因此丰富生活的内容,延长时间感。

3. 调整“心”节奏,体验慢生活

在印第安部落中有这样一句谚语:“别走太快,请停下来,等一等你的灵魂”。

在这个以快步走、快生活为习惯的世界里,放慢脚步似乎有点像逆向而行,多少会让你感觉有些不适:别人都在向前冲,我慢下来会不会落后?本来时间就不够用,慢下来会不会太浪费时间了?

不过你要明白一点:对于一个总是觉得时间有限、工作无限的人来说,想要获得生活的乐趣是一件几乎不可能的事情。正应了一句俗语:“只工作,不玩耍,聪明孩子要变傻。”在条件允许的情况下,给自己多一些时间,体验慢生活的舒适与惬意,你会发现时光似乎真的“手下留情”,流逝得慢了一些。

慢步走:除非有十万火急的事情,请放慢你的脚步,让身体放松下来,将注意力不要只放在走路或即将忙的工作上,而是放在对周围的环境、以及对身体放松感的感受上。

慢体验:你有多久没有翻看过自己的照相簿、整理过自己的小收藏了?如果可以,请给自己一些时间重温这些。擦掉上面的灰尘,认真地翻一翻,相信往昔那些早已如枯叶般脱水、干枯的记忆会在它们的提醒下重新变得鲜明、生动起来。

慢运动:在健身时,你喜欢做哪些运动?除了诸如骑动感单车、跑步、健身操等节奏较快的运动,你不妨也尝试一下慢运动。慢慢地举起哑铃、缓缓地打一套太极,这些都会使你感到心境更平和、舒畅。

4.简化生活,体验简单

如果有一天,你的生活中突然没有了电视、网络、游戏,也没有那些困扰我们的邮件、短信和电话……试想,这些东西突然从你的生活中消失,你会做些什么?

是啊,能干些什么呢?对于早已习惯用打游戏、看电视、刷微博、煲电话粥来打发时间、缓解压力的我们来说,这个假设似乎真的是太可怕,太难以想象了。

不过想一想,你有没有发现,它们已经占用了你太多的时间呢?因为它们,当爱人忙着做家务的时候,你正因为游戏忙得不可开交;当孩子希望你陪伴的时候,你却正沉迷于一部精彩的影片;当你发微博实播聚会过程的时候,你早已忽略了跟朋友的交流……

如果可以,请尽量简化你的生活,给自己和家人多留出些时间。

也许你可以这样做:泡一杯淡淡的绿茶,静静地看一本等了你很久的小说;跟孩子坐在一起,跟她聊一聊学校发生的趣事;与爱人一起做家务,彼此聊天、谈笑。

时间是公平的,不会因为谁富有或勤奋而停止抑或慢下来。也许,我们无法决定生命的长度,但我们却可以决定自己生命的广度。当我们用力地生活、去体验,去成长,我们的时间就会因为生命的缤纷色彩和不竭活力而变得丰富、充实起来。

本文作者刘艳,易普斯咨询促进部副总监。国家二级心理咨询师。首都师范大学心理学硕士。拥有两年多的EAP从业经验。

文章来源:《财富》(本文原发表于2013年1月)

原文链接:http://www.fortunechina.com/column/c/2013-01/29/content_142175.htm

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