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有毒贝类大爆发,与海温升高有关

台湾环境资讯中心2017年1月18日综合外电报导(姜唯编译;蔡丽伶审校)

近年美国西海岸多次爆发大量藻华,范围之广大,甚至可从太空中看见。一份刊登于《美国国家科学院院刊》的新研究发现,海洋暖化可能导致越来越多的贝类感染致命毒素。

有些藻类会产生一种叫做软骨藻酸(Domoic acid)的物质,累积在竹蛏等滤食性贝类中。人类若吃下含足量软骨藻酸的贝类,会出现癫痫、丧失记忆,少数的情况会死亡。

为防止有毒的贝类送到餐桌上,科学家投入预测藻华发生的研究,却发现这个现象和海洋温度升高有关。

美国东岸佛罗里达州的藻华现象。图片来源:Holli Riebeek, NASA's Earth Observatory(public domain)

美国东岸佛罗里达州的藻华现象。图片来源:Holli Riebeek, NASA’s Earth Observatory(public domain)

海温上升 软骨藻酸大爆发

圣婴现象和太平洋十年振荡等自然现象都会导致海洋温度上升。不过科学家警告,如果是人为暖化使海温上升,有毒贝类的数量可能会增加。

2015年一次严重大爆发后,美国西岸首长黄道蟹的产值大幅下跌近1亿美元。

研究人员之一、美国国家海洋与大气管理局(NOAA)的彼得森(Bill Peterson)说:“这项研究帮助我们了解气候变迁所导致的海洋暖化,是否会造成类似2015-16年美国西岸有毒贝类大爆发的现象。如果是的话,整个海洋食物链都会出现软骨藻酸的效应。”

研究人员也警告,软骨藻酸留在贝类中的时间可能相当长,甚至在藻华散去后仍持续留在贝类中。

“毒素含量越高,能安全食用贝类的时间就越晚,也许要等海洋暖化事件过后长达一年才能开始吃贝类。”研究人员说。

竟是暖化作祟 有毒海鲜引发公卫危机

软骨藻酸由拟菱形藻所产生,而拟菱形藻是鯷鱼、贝类等动物的食物。人类一旦把这些动物吃下肚,其中的软骨藻酸便会引起失忆性贝类中毒。这种中毒事件直到1987年才首次被视为是公卫危机。

研究人员写道:“我们观察到一个普遍的现象——海水越暖,软骨藻酸越容易在涌升季节突破临界值,越容易发生软骨藻酸中毒事件。”

此外研究人员强调,虽然他们研究的是自然发生的海洋暖化,人为的海洋暖化可能有同样的效应。

“如果自然的海洋暖化现象因人为暖化而增强,美国西岸的软骨藻酸中毒事件可能会变得更严重且更常见。”研究人员写道。

学界也认为,软骨藻酸和海狮、海豚、鲸鱼和其他海洋哺乳类大规模死亡的现象有关。

编注:

软骨藻酸是一种天然神经性氨基酸,从污染贝类中分离、提取获得。 兴奋性脯氨酸衍生物和神经毒素,是浮游植物代谢的产物,可以在被藻类污染的海洋食物特别是贝类中检测到,其结构与红藻氨酸和谷氨酸相似,是红藻氨酸受体的兴奋剂。主要由某些拟菱形藻属和菱形藻属的海洋硅藻产生,人们食用毒化的贝类,可引起记忆丧失、眩晕、昏迷甚至死亡等症状,根据这种毒素的中毒特征,被命名为记忆丧失性贝毒(Amnesic Shellfish Poisoning,ASP)。资料来源:台湾Wiki。

参考资料

英国独立报(2017年1月10日),Global warming could see rise in toxic shellfish that can lead to memory loss and potentially kill

文章来源:台湾环境资讯中心

原文链接:e-info.org.tw/node/202499

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