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重新审视生活 | 有种病叫做“富流感”

作者:约翰·葛拉夫、大卫·汪、汤玛士·奈勒

本文摘自《富流感》

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杜明桂以前是股票经纪人,薇琪·鲁宾(Vicki Robin)以前是演员,他们信奉节约简单的生活,教导其他人摆脱负债、储蓄,并努力拯救世界。一位独立纪录片制片人葛拉夫(John de Graaf)认识杜明桂,并有机会访问他,杜明桂受访不到一年之后,就于1997年过世。受访当时杜明桂已经很孱弱,抗癌多年让他虚弱不堪。但他并未失去一丝一毫的热情、道德勇气与幽默感,这些也正是让他得以影响千万人的力量。

在某次访谈中,杜明桂提到,“还在华尔街工作时,”他说,“我看到有钱人不见得比较快乐,他们一样有很多烦恼,跟我生长的(纽约哈林区)贫民窟里的邻居一样。因此,我开始想到钱买不到快乐,这是很简单的体会。”

杜明桂开始尝试简约度日。他发现这样一来更能享受生活,而且有办法存下更多钱,让他31岁就能退休,并靠着自己的兴趣过活(这很简单;在他过世之前,一年的生活费是8千美元)。

“很多人问我:‘你是怎么办到的?’”杜明桂回忆:“你是怎么管理财务,才可以不用像我们这样变成为人作嫁的奴隶?”

他妥善运用多出来的时间,开始教导其他人如何大幅削减开支。他很快就遇到了鲁宾,她也成为他后半生的伙伴。鲁宾说:“我发现我要多学学如何修东西,脚踏实地过生活与培养技能、能力和匠心巧手让我深深着迷,我不用再忙着赚更多钱然后用钱解决问题。”

杜明桂和鲁宾两人一起到西雅图定居,到人们家中开设工作坊,并拍教学影片,有成千上万的人订购。“后来出版商来找我们要我们写书,”杜明桂回忆:“剩下的大家都知道了。”1992年出版的《富足人生:要钱还是要命》很快登上热销排行榜,到目前为止售出了将近百万本。

这样做,就能找回财务尊严

《富足人生:要钱还是要命》这本书里有一套九步骤的“新简约”方案,读者可以透过力行建议在财务上站稳脚步。很多高所得者发现,如能遵循各个步骤,就能在十年左右达成“财务自主”,让他们能把时间花在比目前的工作更有意义的活动上。但连低收入的读者都能受惠,他们发现自己可以大幅删减支出。

“事实上,这些步骤,低收入的人最受用。”杜明桂告诉葛拉夫:“因为他们是最需要知道如何省钱的人。”就算只遵循前几步,都让很多读者受益匪浅,他们平均可以减掉25%的支出。

最初几步包括实践以下四种作法:

1、 和过去和解:计算你到目前为止赚了多少钱,接下来要拿出你的成绩单:你目前的财富净值。看到自己挥霍了多少钱会让你很震惊,我们或许可以把这些称为富流感的代价。

2、 追踪你的生活精力:把通勤及其他和工作相关的活动加入每周工时,并扣除花在购买工作上必需品的开支(例如通勤费用、上班时的穿着打扮),然后再依此计算你的时薪。之后了解流入或流出你生活的每一分钱。工作时间是一种费用,你付出的是对你而言极重要的生活精力。你换来了什么?又如何运用?

3、 每个月记帐,记录收入和支出。

4、 自问你是否从付出生活精力当中得到真正的满足:杜明桂和鲁宾建议你可以尝试画画看“满足曲线”,当你还在为基本需求而花钱时,满足度曲线仍属于上升趋势,一旦等到你开始为了不重要的奢侈品而花钱,曲线就开始走下坡。这条线的上限叫“够了”:超过这一点,你就不应该花钱,要开始存钱了。

开始做这些事,代表你不再用例行公式度日,而是开始观察评估。当你感冒时,请上床休息。当你走到悬崖边时,请后退。当你得到“富流感”时,请停下来想一想。

“用心”慢下来,更专注

成千上万的美国人也找到其他好方法,慢下来、减下来并重新审视人生。他们有自己的节奏,用更少的收入过着更美好的生活。换一栋比较小的房子是其中一个办法,很多人发现这样可以让他们的荷包以及环境都得以喘息,也让他们脱离“茧居”形态,和其他人同享更让人满足的公共生活。在西雅图与美国其他城市,年轻的单身专业人士拒绝入住郊区的大豪宅,改住“微型公寓”,有些面积甚至不到四百平方英尺。

就像欧洲人一样,他们并未预期自己家要提供整套的娱乐系统,或成为可以招待五百名亲朋好友的空间。那是咖啡馆的功能。他们不再跟金钱玩着猫捉老鼠的追逐游戏,因此得以暂时脱离富流感喘息一下,而且大致上来说感觉还不错。

《美国新闻与世界报导》(US News & World Report) 的通讯记者艾美·萨丝曼(AmySaltzman)首先帮这种人取了个名字,叫“低速档人”(downshifter)。一项1995年的意见调查发现,在自愿降低消费的美国人当中,86%说他们因此变得更快乐。仅有9%说他们觉得比以前糟。

其中最棒的一项当数新美国梦中心(www.newdream.org),它们的官网上有很多建议,供人们用来重新省思“物质”、夺回自己的时间、避开广告、推广仰赖自我以及应付小孩和商业主义。这个网站在视觉上很讨喜也很容易浏览,重要功能包括有用的部落格、影片以及出色的文章,还有一份能提供许多信息的通讯月刊。

有一项很重要的“上床休息”技巧是“用心”,这套技巧和冥想类似。美国作家瑞克·海勒(Rick Heller)写道,用心“要慢下来,更专注,并从身边的平凡世界中获得更大的愉悦……除非能学会用心,否则我们就必须看广告主的脸色,这一群人会让消费越转越快。用心就是要培养注意力。”这真的有用。维吉尼亚联邦大学(Virginia Commonwealth University)教授科克·华伦·布朗(Kirk Warren Brown)发现,训练自己“用心”可以降低对金钱的渴望。 生病时,第一件要做的事,就是花时间等病好。

书籍简介

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书名:富流感:工作超时、压力破表、猛划手机、不买会焦虑,21世纪最恐怖的社会传染病
作者:John de Graaf、David Wann、Thomas H Naylor
译者:吴书榆
出版社:三采
出版日期:2014/12/05

作者简介

约翰·葛拉夫(John de Graaf)
一位独立纪录片制片人,迄今已囊括三次艾美奖在内等逾100个电影制作奖项。他现在正投身于“Happy Counts”活动(www.happycounts.org),他也是不丹王国首相的顾问。

大卫·汪(David Wann)
是一位作家,大部份著作皆以持续生活方式做为题材。他也是25部纪录片的策划人暨制片人,当中有不少部已荣获奖项肯定。

汤玛士·奈勒(Thomas H Naylor)
杜克大学经济学的名誉教授,着有超过30本非文学书。

文章来源:商周财富网

原文链接:http://wealth.businessweekly.com.tw/GArticle.aspx?id=ARTL000064285

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