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DC中央厨房:打破贫穷和饥饿的恶性循环

作者:林冠吟

在香港的社会企业世界论坛上,来自美国的社会企业“DC中央厨房”执行长Michael Curtin,不像其他讲者穿着正式,反倒身穿一件简单的黑色T恤,上面印着一个反骨似的宣言:“Nah.(不)”。

(DC中央厨房执行长Michael Curtin。来源:社企流)

(DC中央厨房执行长Michael Curtin。来源:社企流)

“当我第一次在脸书上看到这件衣服时,我就决定要买下它”,Michael指着自己的衣服,卖关子地说,“因为我看到了一种与我们从事社会企业时,相似的精神。”

1955年,当时美国实行种族隔离,白人与黑人在搭乘交通工具时必须分别坐在指定的座位,一位黑人年轻女性Rosa Parks,因为拒绝让位给白人乘客而遭到逮补,这起事件引发激烈的群众反抗运动,而她也被后人称为“现代民权运动之母”。

Michael表示,他看到的不只是Rosa Parks勇敢地起身拒绝的精神,还有她向社会喊话的态度,让世人知道弱势者的价值,认同他们也是社会的一部分。

DC中央厨房以剩食为手段,改善饥饿问题

让DC中央厨房第一个挺身说“不”的,是饥饿问题。

在美国这样看似富庶的国度里,每天仍有不少人处于饥饿状态。根据DC中央厨房的调查 ,在华盛顿哥伦比亚特区(Washington, D.C.)共有约92,000名小孩与成人处于饥饿状态,2015年,则有近30%的家庭没有足够的钱买食物,而低收入户不稳定的经济收入和难以获得健康食物的情况,也造成了公共健康的危机。讽刺地是,同时,美国一年在食物供应上却造成40%的食物浪费。

1989年,一位年轻的俱乐部经理Robert Egger,因为厌倦传统慈善机构对于穷人的救济方式,想尝试用新模式来解决贫穷和饥饿的问题,因此开设了DC中央厨房。

这可不是一间普通的厨房,因为它专挑当时人们认为不可能的事情来做,例如,每天志工会搜集约3000磅的剩食,送到厨房重制为一道道的健康料理,再转送到街友庇护所或非营利组织,喂饱有需要的人们。

20多年来,DC中央厨房已经从杂货店、农场等管道抢救出约74万磅的剩食,供应180万份餐点至街友庇护所,并且帮其省下约370万美金的餐饮费。

“然而,我们很快便发现这样仍不能解决饥饿问题”,Michael语重心长地说,“因为贫穷所造成的症状包含药物成瘾、暴力、无家可归、饥饿等等”,要彻底解决问题,必须为这些深陷其中的人创造逃出恶性循环的机会。

光授人以渔还不够,要寻找“新的钓鱼方式”

再一次,DC中央厨房向贫穷的恶性循环说“不”。

“有句谚语说:‘喂他吃鱼,不如教他钓鱼’(授人以鱼不如授人以渔),但是我们渐渐发现光是钓鱼仍不够,还需要找到新的钓鱼方法。”Michael说。

于是DC中央厨房开始发展培训课程, 秉持着“关注学员潜能,而非他们的过去”的精神,为长期失业者或社会弱势提供14周紧凑的烹饪课程、实习机会和毕业后为期2年的辅导支持,希望藉此帮助弱势族群重返社会。

(DC中央厨房为社会弱势开设烹饪课程。来源:DC中央厨房)

(DC中央厨房为社会弱势开设烹饪课程。来源:DC中央厨房)

一位曾参与课程的学员William表示:“课程结束后,我有2个选择的机会,一个是去其他地方工作,另一个是留在DC中央厨房。我选择留下来,因为我想帮助其他的无家者,反馈社会是我现在想做的事。”

目前,90%的毕业生顺利找到工作,在餐厅、咖啡店、饭店或是学校餐厅服务,展开新人生。

用多元的服务,打破贫穷的恶性循环

尽管剩食和培训课程已让DC中央厨房成功获得许多关注,他们并未停止冒险,反倒持续发展出更多的服务。

例如“健康学校食物项目”,便是DC中央厨房与在地农场合作,利用在地食材做成的料理,为经济弱势的学生提供健康的午餐;“大学厨房项目”则是与美国3万名大学生,一同执行的回收剩食再利用的计划。

(DC中央厨房用在地食材提供午餐给弱势学生。来源:DC中央厨房)

(DC中央厨房用在地食材提供午餐给弱势学生。来源:DC中央厨房)

2012年起,DC中央厨房陆续获得Golden Carrot的全国最佳健康学校创新奖、两次白宫改变奖冠军,吸引国家地理杂志和纽约时报等知名媒体的报导。

演讲的结尾,Michael感慨地表示,希望往后不要再听到弱势家庭的小孩说,“如果我到21岁还活着的话,我想成为总统”,他认为所有社会企业家都要对这个现象说“不”,试着打破贫穷和饥饿的恶性循环,“对我来说这才是社会企业最珍贵的地方。”

文章来源:社企流

原文链接:http://www.seinsights.asia/article/3290/3272/4420

图片来源:社企流、DC Central Kitchen

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