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真菌做的“皮革”,不伤环境一样柔软

作者:范震华编译;赖慧玲审校

视觉效果和触感跟真的皮革一样,就连尺寸也能跟一张全牛皮一样大小——美国旧金山新创公司MycoWorks研发出一款革命性的材料,这种“皮革”不是来自集约化的养殖工厂,而是以蘑菇等真菌为原料制成,不仅柔软、可塑性高,又防风、防雨,预估再过一两年即可进入产业链,成为你我脚上鞋子的原料。

MycoWorks 正在研发各种质感的真菌皮革。图片来源:MycoWorks提供。授权方式:media use。

MycoWorks 正在研发各种质感的真菌皮革。图片来源:MycoWorks提供。授权方式:media use。

“真菌是工业原料的未来式。”MycoWorks认为,这种新材质可望用于建筑、电池、汽车、服饰、甚至航天等产业上。今年七月,MycoWorks 已与两家制鞋公司成为合作伙伴,要将这种新材质打入市场,取代动物皮革和发泡材质。

穿上真菌皮革不伤心 环保、动保人士都爱

真菌皮革的发明,有机会终结各种动物皮革。以往,一张牛皮要花上三年时间饲养牛只,但是同样大小的真菌皮革只需几个星期就能收成;过程中也不会有任何动物受苦,更省下饲养动物消耗的大量资源。

此外,菇类的栽植可以在封闭循环中进行,真菌皮革几乎不会有碳排放。

“一般来说,栽培菇类用的基质最后都可以直接丢弃,任其腐烂。”MycoWorks 共同创办人及技术长洛斯(Philip Ross)表示。同时,每批植物性废料都能长出很多真菌以加工制成皮革,剩下不用的废料还可转卖给农场做肥料。

真菌皮革还有另一层好处,常用于培养菇类的基质──如玉米芯等植生原料──在它们身为植物时,生长期间会吸收二氧化碳;死亡、经分解后,二氧化碳就会重新回到大气;但若被转换成真菌皮革这类的新材质,就能将二氧化碳捕捉并“固定”在鞋子上。

MycoWorks研发的真菌皮革看起来就像牛皮一样。图片来源:MycoWorks提供。授权方式:media use。

MycoWorks研发的真菌皮革看起来就像牛皮一样。图片来源:MycoWorks提供。授权方式:media use。

皮革质感任你选 化学除臭剂也不用买了

MycoWorks表示,只要改变真菌皮革的制成条件,就能有不同成果——鳄鱼皮质感、甚至完全不同于动物皮革的新奇材料都有可能。

“我们可以在蕈类的生产过程中,精准地操控其组织密度,这种效果是生产动物皮革时无法掌握的。”洛斯进一步补充。设计师也能藉由掌握真菌皮革的密度,符合不同的吸水性需求。

不仅如此,真菌皮革还可作为“益生菌”的温床,提供益菌生长的环境,消费者也不需要对着鞋子喷洒化学除臭剂了。

决胜点在于… 成本低廉不输传统皮革

尽管吸引了动保与环保界人士的高度兴趣,但洛斯认为,真菌皮革最大的成功潜力,还是在于能与传统皮革一较高下的低廉成本。

2013年MycoWorks刚成立时,洛斯和执行长苏菲亚(Sophia Wang)致力于发展以菌丝体为主要成分的砖块,希望能以此取代传统建材。但建商算盘一拨,发现这种“真菌砖”每平方英呎需花费50美元,比木材、软木、合成塑料都要来得高,让MycoWorks苦无市场发挥,直到服装产业去(2015)年对真菌材质产生兴趣,MycoWorks便把握机会推出真菌皮革,趁势而起。

洛斯指出,“人们总是乐于推销他们身上穿戴的特殊材质,并引以为傲,但却不太会谈论住家用的建材。人们不会像炫耀手表一样谈论建筑用的石膏板。”

MycoWorks 计划明年在旧金山湾区开设生产基地,初期产品的成本与高档皮革相当,但预估在未来四年内,真菌皮革的产量提高,每平方英呎的成本即可调降至五美元,足以打入竞争激烈的皮革市场,与传统皮革一较高下。

真菌皮革“不仅仅是道德和意识型态的议题,其低廉的生产成本还可大大提高市场的接受度。”洛斯表示。

运用真菌皮革制作的长夹样品。图片来源:MycoWorks提供。授权方式:media use。

运用真菌皮革制作的长夹样品。图片来源:MycoWorks提供。授权方式:media use。

目前,MycoWorks 已经提供样本给鞋子设计师,期待新的创作材质能激发他们的灵感,希望在今年底完成第一代真菌皮革鞋的设计原型。

未来,真菌皮革有机会以低调的姿态慢慢融入消费者的生活。“我们不会刻意标榜为‘环境友善’(good for the environment)产品,”苏菲亚表示,“因为该产品就是‘环境的化身’(It is of the environment)。”

顺利的话,真菌皮革鞋将在 2017年上半年问世。

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文章来源:台湾环境资讯协会

原文链接:http://e-info.org.tw/node/118015

图片来源:MycoWorks

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