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黑科技:水藻做的素虾,能吃吗?

作者:Grace Young

编译:时冰遥

美国人很喜欢吃虾。每年,美国人都吃下超过十亿磅的虾,使得虾成为全美最受欢迎的海鲜。但是,从捕捞虾到制作调料鸡尾汁并不总是环境友好的,对从事海鲜行业的劳动者也未必好。因此,生物技术“新浪潮食品”(newwavefoods.com)正试图通过利用红藻来制作真正有吸引力的甲壳类动物以创造虾的可持续替代产品。

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“我们通过观察虾的分子结构来了解它为什么具有弹性。”公司的首席执行官兼联合创始人Dominique Barnes说。最终产品将是藻类和植物蛋白的组合。这是一个令人兴奋的技术,如果扩大它的市场份额,也可以改善海外养虾占主导地位的市场。

与虾的养殖相比,Barnes说,“相比考虑到土地占用、水资源利用以及产品运输,我们的替代产品的成本小得多。”数十年来虾类养殖场产生的充满致病源的垃圾损毁了大量红树林。在短短的几十年里,这一过程破坏了世界38%的红树林。根据一组研究报告可知,以磅为计算单位,虾的碳排放量是牛肉的十倍。

但实际上大多数养虾场的十几年前就搬离了红树林,开始向内陆移动。“现代商业虾养殖场早就不是如此了。”国家渔业协会通讯副总裁Gavin Gibbons如是说。

产生这种变化的一个原因是经济。 “红树林自身实际创建了一个不适宜虾生长的环境,” 在新英格兰水族馆工作的可持续海产品计划水产养殖项目负责人Matt Thompson解释道。废水容易滋生病菌,养殖成果很容易毁于一旦;而红树林有助于阻止洪水,摧毁他们只能使得虾更容易被冲走。

强烈的环境法规和经济激励措施促使该行业离开红树林并显著减少虾的碳排放。如今,虾养殖场位于人工的池塘和东南亚的稻田。这些农场仍然会对附近的庄稼产生负面影响,这些需要盐水的物种有时会局部污染淡水供应。但这已经有所改善了。

“我认为,在十年前很少会有人告诉你有可持续发展的养虾场这样的事,” Thompson说。 “现在,肯定有一些养殖场会让我们说,‘这个独特的农场真棒!这是真真正正在做一些好事。’”

但这些农场仍然寥寥可数。而且,即使其对环境的影响大大改善,对虾养殖业的劳工的待遇仍然值得商榷。“虾需要被剥皮或需要有与之相关的进一步处理。”

Gibbons说,“这必须由手工完成。”去年,美联社爆料,目前泰国虾养殖场(以及整个海产品行业的其余部分)存在贩卖人口和奴役的情况。

如果不把红藻虾推广到全球市场,是不可能达成可持续性的。但也不是很难理解为什么“新浪潮食品”对其环保性有信心。用海藻制作的虾不涉及渔业,不用鱼网,不捕鱼,不涉及红树林,没有奴役,甚至没有虾。海藻需要的仅仅比阳光和二氧化碳(和磷酸盐,随着时间的推移可能变得稀少)多一点,科学家们正在研究如何以可持续的方式同时生长大量的海藻。藻类确实需要大量的水才能生长,而虾也是如此。如果“新浪潮食品”可以不依赖于庞大的运输成本或不公平的劳动实践,它几乎可以保证比养虾更环保,对环境更友好。

不过说到底,如果人不吃这些产品的话,可持续发展没有多大意义。这已经不是第一次有公司试图制作可持续的虾了。尽管在过去几年中投入了几百万美元的资金,现实生活中的虾饲养场“净零水产”并没有生产出尝起来像虾的产品。而素虾除了看或尝起来其他都不像真正的虾。“新浪潮食品”的网站中也没有很多关于它的内容,但至少它工作在顺利进行。

“我确实感觉到了一种阻碍,” Barnes说,“就是我们对藻类的看法。当我跟别人讨论的时候,通常他们会说:‘你在说什么?那是池塘里的淤泥。’”,海藻比人们想象得更加普遍地存在在我们的生活中:“这个星期你很可能已经消耗掉一些有海藻成分的东西。”实际上如果人们喜欢那种味道,那就并不难想象她对于藻类食品的说法是多么令人信服。

报道原文:Biotech Wants to Make Fake, Sustainable Shrimp Out of Algae

文章来源:材料牛

原文链接:http://tech.163.com/16/0822/10/BV2LC0RG00097U81.html#

图片来源:New Wave Foods

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