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森林浴:不用花钱的终极减压法

作者:马克·约翰逊(Mark Johanson)

苏格兰文学巨匠罗伯特·路易斯·史蒂文森(Robert Louis Stevenson)曾经写道:“森林是那么美妙动人,它气质婉约,空气清新,古老的树木散发出丝丝芬芳。身处这样的环境,内心会发生奇妙的变化,疲惫感一扫而光。”

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长久以来,森林都是我们净化心灵的理想之地。史蒂文森就经常在林中漫步,但即便是如此简单的活动,如今也变得颇为难得。不过,如果阿莫斯·克利福德(Amos Clifford)的计划能够成功,这种情况可能发生改观。他曾经当过荒野向导,后于2012年创办了自然和森林治疗协会(Association of Nature and Forest Therapy),希望借此宣传一种名为“森林浴”的新型养生保健方式。所谓“森林浴”,其实是一种诗意化的说法,指的是用五官吸收和体会森林的氛围。

“如果你把森林浴跟我们熟悉的其他回归自然的方式(比如徒步旅行)进行比较,就会发现它们之间存在很大差异,因为森林浴更强调内心的修炼。”克利福德说。

他会把6至15人组成一个团队,在旧金山附近的索诺玛县开展这种活动,但在长达3个小时的时间内,他们只能前进半英里。这是因为此项训练的目标就是放慢内心和身体的活动速度,并关闭各种设备。

风险投资公司 Kleiner Perkins 的最新研究显示,美国人平均每天看电视、平板电脑、智能手机和电脑屏幕的时间长达9.9小时。中国、菲律宾、印度尼西亚等国的数据更值得警惕。有人担心,我们可能会因此沦为科技的奴隶,而非科技的主人。

在一场典型的森林治疗活动中——组织者强烈建议参与者不要使用任何科技产品(但并不禁止他们这么做)——克利福德会提出一系列问题,帮助参与者脱离电子设备的束缚。湿润的泥土闻起来是什么味道?树皮摸上去感觉怎样?你能否听到风从森林中穿过的声音?

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“我们养成了一种时间病,非要让每一分钟都富有成效。”克利福德说。他解释道,沉浸在郁郁葱葱的森林中,我们便可调整神经系统,相当于把身体变成养生机器。

这听起来有点像伪科学,但却有越来越多的证据表明,沉浸在森林中的确会对人体产生实质性影响,包括降低血压、增加能量和缓解抑郁。

斯坦福大学2015年进行的一项研究发现,在公园里散步可以减缓大脑中一个特定区域的血流,而这个区域往往与焦虑有关(研究人员表示,这种心理状态在城市居民中极其普遍)。与此同时,类似的研究表明,经常在绿色空间里行走的成年人注意力更加集中,心情抑郁的比例也远低于其他人。

苹果CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)就很喜欢一边在户外行走,一边与人会面。最近,在硅谷和其他地方,越来越多的公司高管也都开始享受森林浴。他们不仅是为了缓解紧张情绪,还将此作为一项商业工具。

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源自日本

我们究竟从何时开始把在森林中行走称作是一种“沐浴”,并将其作为一种养生保健方式?答案是,这在一定程度上源自地球的人口结构变化。根据联合国人口署的数据,全球城镇人口从1950年的7.46亿增长到2014年的39亿。这就意味着,全世界有超过一半的人口居住在城镇。而在这些地区,接触大自然——以及曾经是生活重要组成部分的林间漫步——变得越来越困难。

日本对这个问题体会颇深,该国有93%的人口生活在城市。事实上,森林浴一词最早就是由日本林业厅于1982年创造的。日本医科大学(Nippon Medical School)教授兼日本森林医学会(Japanese Society of Forest Medicine)主席李卿表示,这个概念的灵感来自日本神道教和佛教的修行方式,后来成为了该国一大养生保健支柱,政府甚至在过去10年投资1000多万美元对森林浴展开研究。

李卿的研究表明,身处森林之中,人类的神经系统可以处在最佳状态。“这与自然芳香疗法的效果相似。”他解释道。树木和植物散发出一种名为芬多精的物质,李卿认为,这种物质可以增加我们所谓的“自然杀手细胞”数量——它有助于抵御疾病。李卿的研究还发现,长期身处森林可以降低应激激素皮质醇的水平,同时增强我们的活力,令精力更加充沛。

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在森林里遇见我

日本并非唯一一个笃信森林具有养生保健作用的国家。韩国林业局也计划在2017年底之前建设34片公共养生森林和2片森林养生中心。而在森林资源丰富的斯堪的纳维亚,芬兰政府也于2007年出资组建了工作小组,对森林与健康之间的关系,以及其他课题展开了研究,并且增加了学校和办公室附近的树木。

即便如此,很多关于森林浴好处的硬数据仍然来自日本。游客们经常在日本的森林里填写问卷,或者检查生理指标。那些对紧张水平产生积极影响的区域都被视作森林浴“基地”。全日本现在已经有62个这样的基地,通常都靠近大城市,而且都设立了现场向导。很多情况下,这些基地还与附近的医疗结构建立了合作关系。

李卿表示,这些基地在日本商界广受欢迎。“很多公司都与其所在地的森林治疗基地签约,在那里举行会议、开展员工培训活动,或者使用这些基地缓解压力。”他解释道。

东京电子商务巨头乐天的首席执行官三木谷浩史并没有使用固定的基地,但他经常带着手下的高管到日本郊区散步。这种趋势也逐渐在太平洋彼岸的美国加州蔚然成风。

克利福德表示,通过他的自然和森林治疗协会提供的向导培训项目,有很多经过认证的组织发展顾问都供职于谷歌、Facebook和其他旧金山湾区的科技公司。他们还与圣罗莎市的学校签订了协议,针对那里压力较大的老师试点森林浴项目,而且还组织凯撒医疗集团(Kaiser Permanente)的医生到林间漫步。

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公园处方

随着越来越多的医生了解到这项研究成果,很多人现在也开始增加户外活动的时间,以此治疗数码产品成瘾症和抑郁情绪。例如,美国的Park Rx社区健康项目就是一个全国性的计划,意在通过公园让美国人重新与大自然建立联系。

Park Rx顾问罗伯特·扎尔(Robert Zarr)认为,公园是一种被医生忽视的资源。这位医生解释道,通常而言,“我们会直接吃药,或者建议病人去找专科医生。但实际上,很多病症都与生活方式有关。”

澳大利亚和新西兰也在提倡类似的“绿色处方”,英国则刚刚在德文郡的达特穆尔和埃克斯穆尔启动了为期3年的类似试点项目。扎尔表示,种子已经种下,与大自然重新建立联系的运动终于扎根了。

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文章来源:BBC

原文链接:http://www.bbc.com/ukchina/simp/vert_cap/2016/06/160628_vert_cap_the-ultimate-stress-antidote-that-costs-nothing

图片来源:Pixabay

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