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天福物语 | 人要管理鸡,首先要了解鸡

作者:张志敏(天福园有机农场创始人)

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古人云:夫治生之道,不仕则农。农业生产和管理社会一样。在一篇博文中,我说过“有机农业是人与自然合作的艺术”。在农事活动中人类应该与生态系统中的一切合作,对合作方的了解越多,合作越成功。我不会摄影,偶有雅兴拿个“傻瓜”照两张,眼见着很漂亮的画面,照出照片来却表现不出来,不免败兴;田园风光日新月异,景色无限,拍也拍不完。所以,我很少拍照。但是,从几年中偶有雅兴拍摄的的照片中还是可以真实地反映出一些天福园有机农业生产的信息。这张照片中农民们在林间翻地备耕、一群鸡跟着找虫吃。我把这张照片题名为“你们只管翻地,把虫子交给我们”。今天我就来谈谈鸡。

你们只管翻地,把虫子交给我们

你们只管翻地,把虫子交给我们

照片中的那些鸡是属于一个鸡群的。鸡是群居动物,但鸡不会像候鸟或麻雀那样大量地群居。候鸟可以通过变换栖息地来获得新的食物来源,麻雀靠很细小的草籽也可以果腹。鸡不善于飞行,食量较大,鸡群过于密集不仅会有食物来源问题,而且还会产生过多的鸡粪,导致土壤污染、空气污染问题。鸡的呼吸系统和肠道系统都很脆弱,土壤和空气污染容易引发各种鸡瘟。因此,鸡不适合大批量饲养。大批量饲养不可避免大量使用抗生素和疫苗,因而又引发更多的问题。含有抗生素和疫苗的鸡粪是不适合做肥料的。俗话说:种地不施粪,纯粹瞎胡混。但过去的粪没有现在那么多问题。为了获得健康的鸡粪,必须懂得鸡,会养鸡。

雏鸡怕冷,如果群体较大,就会挤在一起,被挤在下面的雏鸡会被压扁,一命呜呼。当饲养密度较高时,小鸡中还会发生争斗。养殖场总是高密度饲养的,为了避免小鸡发生啄癖,养殖场在雏鸡7日龄时给雏鸡施断喙手术,也就是用800度的高温切片将雏鸡的嘴部分切除;这个手术对雏鸡的心理所造成的伤害就像6岁的小孩被家长打骂后会变得胆怯懦弱。对于雏鸡来说最好最安全的地方是母鸡的腹下和翅下。如果用母鸡孵小鸡,就不会有高密度饲养的问题。母鸡孵小鸡出于母鸡的本能和意愿,人不能强迫母鸡孵蛋。母鸡天生就懂得孵蛋和培养小鸡,不仅把蛋孵成小鸡,还会教小鸡如何生活。教会小鸡必要的生活本领后,母鸡就会离开小鸡。人类中很多父母却不懂得该教会孩子什么,以至于很多孩子已经长大成人了,甚至娶亲生子了,还没有学会生活。为人父母,该尽责的时候没尽责,不得不对孩子“负责”一辈子。

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当雏鸡渐渐长大,有了性别意识和社会意识,公鸡便会培养自己的“男子汉气质”,它们比较好斗,在不断争斗中分出胜败,分出高下,分出群体。鸡的社会不仅有分工而且分尊卑等级。公鸡是一家之长,有的鸡群会有不止一只公鸡,但公鸡中一定有一只是家长,其他公鸡母鸡都服从于它。要成为家长,必须有实力。家长的地位是从雏鸡时期、特别是青年时期不断争斗中确立的。母鸡们多是“美女爱英雄”,优胜的公鸡会得到较多“美女”们的爱慕。自然而然地,以公鸡为中心的大小不等的鸡群形成了,有的“妻妾成群”,有的“三妻四妾”,也有“任凭若水三千只取一瓢饮”的,只钟情于一个伴侣。鸡家长负责家庭的安全警戒,负责区域的安全,负责带领鸡群去寻找食物,带领新产蛋母鸡寻找蛋窝,负责调解和限制群内攻击。如果不同鸡群的公鸡骚扰本群母鸡的话,公鸡会保护本群母鸡,赶走侵略者。公鸡找到食物时自己不吃,会招呼母鸡来吃。如果没有母鸡过来吃,它会不停地叼起食物又放下,并不断发出咕咕咕的轻叫声,直到有母鸡过来把食物吃掉。母鸡负责产蛋、孵蛋和照顾小鸡。母鸡中也分尊卑等级。等级高的母鸡在进食、交配等方面享有优先权。

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每个鸡群在各自的领地生活。公鸡们不断打鸣做着“领土宣言”。一般来说,鸡群之间彼此尊重领权,不会入侵其他鸡群的领地。利用鸡有区域意识的特点,可以通过对鸡进行培训来纠正鸡的一些“不良行为”。比如,2006年,我发现一群鸡把禽舍边的几棵樱桃树当成了它们的“会所”。 我要员工把鸡轰下来。但是,等我外出一段时间后回到农庄的时候,看见那几棵樱桃树仍然是“鸡会所”,每棵樱桃树的几个主枝都被鸡爪子磨得光秃秃的,嫩枝、花芽都被损坏了。员工认为改变鸡的行为是根本做不到的事。人要管理鸡,首先要了解鸡;人要培训鸡,首先培训自己。没有受过任何培训或自我培训的人总是理直气壮地说“没办法”或“没法办”。其实培训鸡并不是难事。鸡有区域意识,但并不需要人总守在那里,只要路过的时候看到鸡上了树,就轰它们下来,它们从树上一飞下来,就不再轰。这样反复培训教育了几天后,鸡就明白树上不是它们的地盘,再也不上树了。如果鸡群进入新播种的麦田,只需驱赶数次,鸡记住了,就不再进入禁地;菜园里不许鸡进去,也是这样培训就可以了。特别应该注意,早期教育非常重要,等鸡已经养成某种习惯后再纠正,要费的功夫就多了。

鸡是一种比较敏感的动物,稍有动静就会“炸窝”。雏鸡受到惊吓后会挤成一团,几分钟后被挤在下面的小鸡就会毙命。如果母鸡下蛋的时候受到惊吓,会减产,要重新找个安全的地方产蛋。为了后代有安全的生长环境,鸡总是很小心谨慎地选择产蛋的地点。第一次产蛋时公鸡会带着母鸡一起去选择“新房”。它们会左挑右选,直到找到双方都中意的窝,母鸡才会进去产蛋。公鸡在外面不远处守望,发现异常情况马上鸣叫报警,母鸡就会跑出来,如果遇到十分紧急情况时,公鸡还会一个箭步冲过去把母鸡从窝里叼出来。除了“纠正不良行为”外,我们尊重鸡的行为,不打扰它们,不驱赶它们,因此它们才敢于亲近人类。每当见到有人在翻耕土地的时候,它们就会跑过去。当人们翻耕土地时,藏在土壤里的昆虫(金龟子、蛴螬、食心虫、蚯蚓等等)和牵牛花细长白嫩的根就会被翻出,聪明的鸡便借此机会轻松地美餐一顿。它们可以区别饲养员和陌生人。看见饲养员,它们会走近,看见陌生人,它们会躲避。如果陌生人进入蛋窝取走蛋,母鸡便会停止产蛋,可能要经过很多天,一直等到确认安全了才恢复产蛋。

鸡有就巢性。鸡认得自己的窝,白天到外边觅食,傍晚回窝,不需要人招呼。即使那些喜欢夜间栖息在树枝上的鸡也总是选择同一个树枝。母鸡会抱孵小鸡。为了孵出小鸡,母鸡20多天坚持不懈地用自己的体温温暖鸡蛋,并不时地用爪子变换鸡蛋的位置。鸡爪很灵敏,能够感觉得到蛋壳内的细微变化。母鸡与雏鸡的沟通从雏鸡未出壳前已经开始了。一般来说,母鸡不会把它们产蛋的窝当做“睡房”,因为在夜间它们也会排便,不拿蛋窝当睡房,可以保持产房的清洁,以免粪便污染蛋壳。鸡各自有各自的群体,各自有各自的窝,如果哪一只鸡进错了门,会遭到“主人们”的排斥。通常,母鸡会在同一地点产蛋,一般不会在露天平地上产蛋。饲养场里的鸡在不健康的生长方式的压力下已经丧失了就巢性。人类不健康的生产方式和生活方式又会使人丧失什么呢?生育能力?亲情?责任心?

鸡一般需要十个月长大开始产蛋。饲养场“应用现代科学技术”饲养的肉用鸡仅用40多天体重就可达1.8~2公斤,供应市场;蛋用鸡4-5个月就可以产蛋。在中国农业出版社2002年出版的《新型家庭养鸡》科教书这样写道:“现代养鸡业…把数以万计的鸡密集养在一间鸡舍里,把鸡当做机器,把饲料当做原料,应用现代科学技术成就,以过去从未有过的效率最大限度地把饲料通过鸡转化为蛋、肉产品,供应市场需要”。可见饲养场不是养鸡,而是造蛋造肉。工业品是没有生命的产品。该书中也承认:“现代养鸡业采用高度集约化生产,养鸡场不断排出大量粪便、污水、灰尘,还产生噪声等,成为环境污染来源。”

鸡虽然有随地排便的毛病,但也是爱干净的。鸡群在各自的区域里采食,吃饱了,就到树荫下静卧。它们常常会用土来洗澡,它们也喜欢晒太阳,趴在地上、伸开腿、张开翅膀,舒舒服服地做日光浴。但是,在人类的强迫和干预下,现在在地球上生存的鸡中有多少只鸡能活的像鸡呢?绝大多数的鸡生活在鸡的集中营里。想想那些莫名其妙患上焦虑症或抑郁症的婴幼儿,人们是不是可以体会得到那些本是群居动物的鸡,终生被囚在独笼中,该是何等的焦虑;本来长着象征着自由的翅膀,却一生连扑扇一下翅膀的自由都没有,该是何等的抑郁!圣雄甘地说:“一个民族是否伟大,是否道德进步,从其对待他们的动物的方式中就可做出判断。”鸡被允许被人类驯养,给人类做食物,鸡不仅可以滋养人类的身体,而且可以滋养人类的心智。人类应该妥当地饲养它们,与它们合作,尊重它们的自然能力和习性。关爱一切生命,才能有健康。

文章来源:天福园有机农场

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