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可在人体内残留数年的铅毒

作者:Stuart Shalat

翻译:赵倩茹;审校:傅斓

导语:铅这种重金属元素一旦进入体内就难以再被排出,它能够储存于骨骼当中数年,并能够返回血液,对人体造成持久的不可逆的损伤。它会在很多方面影响人体的生理机能,特别是会损害儿童的智力发育,所以儿童铅中毒的问题特别受到大家的关注。虽然人体摄入的铅会在饮食中含有足够量的钙和铁的情况下适当地减少,但却不能被完全消除,而治疗铅中毒所用的螯合疗法也会对人体有很大的副作用,所以目前减少铅中毒最好的办法还是从根本上将环境中残存的铅清除掉,这是一件需要较长时间来完成的工作,却能使未来的孩子们摆脱铅中毒的威胁。

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最近在密歇根州弗林特市出现的水危机突显出了铅污染的危害。然而你可能还没有意识到,其实铅污染是全美国普遍的一个问题。

据美国疾病控制和预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)估计,美国有四百多万个家庭的儿童生活在铅水平超高的环境当中,而至少有五十万儿童的血铅水平在每分升五微克(这是应该引起公共健康预警的界限值)以上。

在上世纪后叶,铅常用在汽油和房屋涂料当中,甚至制造人造草皮的彩色颜料当中都有使用。虽然如今这些产品中不再添加铅,但环境中仍然有很多的铅残存。在室内或户外环境当中铅是不会自动降解的,所以今天我们还是要关注铅中毒的问题。

作为一名在大学里工作的儿童健康领域的研究者,我已经花过去的30年来试图了解,与环境毒素的接触是如何发生的,以及如何来防止这种事情的发生。

那么,在何种情况下人体会与铅接触,而铅对接触者的身体又会产生怎样的影响?

水中的铅易被身体所吸收

铅是管道系统建设中使用的最古老的材料之一。事实上,“管道(plumbing)”这个词甚至就起源于拉丁语中表示“铅”的“Plumbium”。虽然随着安全饮用水法案的通过,美国国会于1986年禁止了铅管的使用,但弗林特危机说明实际上铅管仍然在被使用。

虽然土壤和房屋灰尘中也含有大量的铅,但受污染的饮用水可能是最大的隐患。水容易通过肠道被吸收,从而导致血液中铅含量的迅速升高,而且孩子的胃肠道比成年人对铅的吸收会更彻底。

美国环保局(Environmental Protection Agency,EPA)出台了一个规定,当饮用水中含铅比率超过十亿分之十五(15 ppb)的时候就必须立即告知相关的消费者。
如果你见过高速公路上的大型汽油油罐车,15 ppb相当于将一种化学品的15滴滴在整个卡车容量的溶剂中稀释,这可以比较直观地告诉我们15 ppb的量有多小。即使水中含有这么少量的铅,久而久之也会影响人们的行为并损害智力发育。

铅进入体内后可以在骨骼中储存很多年,甚至在不再接触铅的情况下,储存在骨骼中的铅也能再返回到血液当中,继续损害大脑和其他器官。

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铅是一种毒素

我们已经知道,铅会导致血液形成、肾功能、心脏、生殖、胃肠道症状、周围神经受损(手脚刺痛)等方面的问题,严重时甚至导致死亡。铅对这些器官的影响可能是永久性的,而且像所有的毒素一样,这些影响是和剂量密切相关的。接触的量越高、时间越长,产生的损伤越大。

大量(有的在40年代初)的研究表明,铅会影响孩子的智力发展,即使是微量的水平也可以降低孩子的智商测定结果。

在大脑中,铅可以破坏神经元细胞内线粒体的功能,从而使得细胞不能正常运转。它也可以影响神经递质(神经元间通信的物质)的传递并改变大脑中血管的结构。综上所述,这种损伤可能会导致智商下降、学习障碍、生长减缓、多动症和缺乏对冲动的控制力,甚至是听力障碍。这就是为什么大家特别关注儿童铅中毒的问题。

营养不良可能会使身体吸收更多的铅

人们了解到,营养不良可能会增加铅摄取到体内的量。例如,钙是儿童骨骼生长和细胞行使功能必需的矿物质,它能够降低人体对铅的吸收。如果一个人的饮食中钙含量缺乏,身体就会吸收更多的铅。另外,由于铅可在血红细胞的形成过程中置换铁元素,缺铁也会导致更多的铅被吸收到血液当中。

富含有益矿物质,特别是铁和钙的食物,可以降低但不能消除人体从环境中对铅的吸收。

但是,低收入者可能无法购买足够的食物或保持一种均衡的饮食,这就使他们不能通过食物中良好的营养得到防护。弗林特是一个经济上处于弱势的地区,这使得该地区的铅污染更令人关注。

治疗铅中毒

虽然铅造成的损伤不能逆转,但也有减少身体内含铅量的医疗方法。最常见的是一种称为螯合的过程——让患者摄取结合铅的化学物质,把铅从身体中排出来。
但是螯合并非没有风险,在此过程中使用的化学物质不只是去除了铅,也去除了钙之类的必需矿物质。在儿童中使用螯合疗法必须严格监测,以避免严重的并发症(可能包括永久性肾脏损伤甚至死亡)。这种治疗通常只用在体内铅含量异常高的儿童身上。

遏制环境中铅含量增加的法规

由于铅会造成不可逆的损害,确保人们不接触铅是特别重要的。

在美国的铅污染已经由两项政府的举措减至最低。1973年,美国环保局决定开始逐步淘汰铅作为汽油添加剂,这项淘汰在1996年完成。

有趣的是,这项举措的出台不是出于健康原因,而是为了使汽车的催化转换器在运转时满足新的空气污染标准。然而,此项淘汰大大减少了沉积在地面上(孩子们在玩耍时会接触和摄入铅的地方)的铅含量。

1977年,美国消费者产品安全委员会(Consumer Product Safety Commission)禁止在家具和房屋上粉刷含铅涂料,而这项法令则完全是基于健康因素的。

这些举措很大程度地降低了环境中的铅,从而减少了儿童血液中的铅含量。

但仍然有大量铅残存在环境中

但仍然还有大量的铅残存在环境中,而那些穷人或住在废弃工业用地附近的人们往往有着最大的铅中毒风险。

美国许多住宅,特别是东部城市的住宅区,建成于禁止含铅油漆的使用之前。许多家庭特别是贫民区的房屋当中还含有铅,如果油漆表面不能保持良好,油漆会剥落并形成可吸入和食入的粉尘。而且未经训练的个人可能会试图去移除旧有油漆,在此过程当中可能会产生大量的粉尘,因此会造成更严重的问题。

许多社区的居民都被发现有血铅水平的升高,这常与金属冶炼操作相关。那些生产或回收汽车电池的厂房也可能是问题的来源之一。这类公司关闭之后,它们所在的地点(称为棕地,因为它们往往没有被清理过)会长时间对周围社区的儿童造成危害。

这些未被修复的地点通常位于经济上处于弱势的有色人种社区并非巧合。只有通过协调一致的社区和政府行动才能使这些地点被识别和清理。这将需要几十年之久,但却会防止我们的子孙后代在未来继续受到健康威胁。

作者简介:

Stuart Shalat是乔治亚州立大学公共卫生学院环境卫生所教授兼所长。

原文来源【科学美国人博客】:

https://theconversation.com/toxic-lead-can-stay-in-the-body-for-years-after-exposure-53607

文章来源:中国数字科技馆

原文链接:http://yiwen.cdstm.cn/showfile-6821.html

图片来源:Pixabay

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