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人类权力越来越大,幸福为何没有随之增加?

作者:混沌研习社

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4月22日,《人类简史》作者尤瓦尔·赫拉利走上混沌研习社的讲台,首次面向企业家和创业者,全天讲授《人类的崛起与未来》。

十万年前,人类只是地球上并不重要的物种,为何今天成为最强大的力量?上午的演讲中,赫拉利说,拥有想象能力,让人类成为唯一能进行大规模有效合作的物种,拥有的权力越来越大。但人类只善于取得权力,并不善于把权力变成幸福。

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演讲者|尤瓦尔·赫拉利

(《人类简史:动物到上帝》作者,耶路撒冷希伯来大学历史系教授)

欢迎大家来到课程《人类的崛起与未来》。要讲到我们这样一个物种有可能的未来,我们首先要了解它的过去,了解我们是怎么样到达了这样一个十字路口。

4月22日,《人类简史:动物到上帝》作者尤瓦尔·赫拉利走上混沌研习社的讲台,首次面向企业家和创业者,全天讲授人类的崛起与未来

智人何以成为地球的主宰?
能大规模+灵活合作
能与陌生人合作

回到十万年前,我们的祖先在这个地球上是一个并不重要的物种。另外,十万年前的人类分成很多不同的物种,共同生活在这个地球上。

并不像现在,唯一的人类物种就是智人。我们的祖先智人生活在东非,欧洲是另一种人类的物种,东亚又有另外一种。

从演化的角度来说,十万年是非常短的。但是在这么短的时间,我们的祖先东非智人,不但扩散到了全世界,而且把其他人类物种都逼得灭绝了,成为了这个地球上最强大的力量。

智人成功的秘密是什么? 个人层面上,我们其实跟大猩猩差不多。放在一个孤岛上,大猩猩可能比我表现得更好。

所以我们成功的秘密,不是单打独斗,而是集体层面上,我们是世界上唯一能够大规模灵活合作的物种。

其他一些动物能够以大量的个体来合作,比如说蚂蚁、蜜蜂等等,但是不灵活。他们基本上只有一种合作方式,一旦出现危险,不能立即发明社会机制来应对。

还有其他一些动物能更加灵活地进行合作,但是只是以小数量合作,比如大猩猩超过一百只的话,没办法合作了。

智人为什么这么特别?因为我们就把这两种能力给合并了,不管是建金字塔还是长城,到月球还是发现解码DNA,这些巨大的成就不是由于某一个人特别天才,而是合作的结果。

还有一个例子说明了人类的力量,在座的混沌研习社社员可能有将近一千位,还有万名社员是通过网上直播来观看我讲课。虽然我不认识这些人,但是我们还是能够进行思想的交流和碰撞。

这件事情只有人类可以做到,就是可以和陌生人合作。

想象是人类各领域合作的关键
生活在双重现实中(有形+想象)
是智人成功的本质原因

为什么人类是这个星球上唯一可以进行大规模有效合作的物种?因为想象。

人类的想象就是人类合作的关键,因为人类可以想象出一些故事,然后进行传播。只要所有的人都是相信同样一个故事,所有的人都会遵守同样的法律法规规则。

比如政治领域,最重要的体制就是国家。一座山或者一条河那是客观的存在,看得到,摸得着。但是以色列或者美国这些国家的概念只是一个故事,被重复这么多遍,大家都相信了。

再想想法律,最重要的一个概念就是人权,其实也只是想象出来的故事,就像上帝、天堂一样。如果你把人切开,会发现有心脏,有肾脏,有血,但是你找不到任何权利。

人类经济活动也是基于一些共同的故事,现在在全球经济中最重要的一个参与者就是公司,比如丰田、微软、谷歌、奔驰。这些公司也不是客观现实。

公司是什么?如果一场地震毁了世界上所有丰田的工厂,或者所有丰田的员工都罢工了,这家公司还会继续存在,它可以建新厂或者找新员工。

那公司到底是什么呢?就是你创造出来一个故事,然后让所有人都相信。如果上百万的人都相信,它就成为我们经济的基础。

这些公司整天都在干吗呢?赚钱,但钱是什么?又是另外一个想象出来的故事。你拿一张美元,吃不了,也不喝下去,好像没什么用,但是有特别会说故事的人来了,告诉我们这些纸币值十个香蕉的价值,如果所有人都相信,这套系统就行之有效了。

钱是有史以来人类发明的最成功的故事,从本质上来说钱或者货币就是信任。

你可能留下这样一个印象,讲故事很容易,困难的是说服所有的人来相信你讲的这个故事。绝大多数的人类历史上的战争和革命都是由于没有能力认同同一个故事导致的。

举一个例子,我自己的国家以色列和巴勒斯坦之间的冲突,大家可能觉得是争地盘吧,根本不是,那个地方的土地足够多。因为他们有非常不同的故事存在他们头脑当中,他们没有认同同一个故事。

一个世纪之前,德国人、法国人、意大利人互相在屠杀,现在欧洲可能是全世界最和平的一块土地,不是因为他发现了更多的土地,因为他们发明了一种新的有关欧洲的故事。这个故事很大程度上替代了原来各个欧洲单独国家的故事。

我们总结一下,智人为什么会成功?最好的答案就是,因为我们是生活在双重现实中。除了客观现实,还有一个虚构的现实,比如上帝、货币、金钱、国家、公司等等。在这么多世纪以来,这些虚拟的现实变得越来越强大。

人类的权力会越来越大
人类会越来越团结
但幸福并没有随之增加

接下来我们会来讲一下历史的长期方向,历史是不是要朝着某一个特定的方向前进?还是只是一些事件的随机积累。

我想要探索三个不同的方向,一个就是历史将会朝着权力的方向前进,另外一个是历史会朝着团结的方向前进。第三就是幸福,人类会变得越来越幸福。

第一个方向有关权力,人类会变得权力越来越大。

过去的七万年到十万年,每天每人消耗的能量大概是四万卡路里。今天每个美国人每日能量的消耗是24万卡路里。十万年中,人类能量的消耗增加了60倍。另外,十万年前整个人类人口大概是一百万,今天超过70亿。

下一个就是团结的故事。历史不断进展,人类也变得越来越团结。几万年前,人类的特点之一就是分裂,每个部落都有自己、文化、经济、政治体系,很少有关联。

经过几千年,不同地方之间的联系越来越强了。正是因为这种联系,在21世纪的今天,整个人类都联系在了一起,成为了一个共同体。不管是经济,政治还是自然。

第三个故事,就是幸福的故事。过去的十万年当中,人类有没有变得越来越幸福?这是最难回答的一个问题,但这恰恰是最重要的一个问题。

能量消耗增加了60倍,幸福感会不会也增加60倍呢?并不是如此。如果你看几千年的历史,你可能看不到权力和幸福之间有着很紧密的联系。

因为人类的权力通常都是用来增强集体的权力,也就是整个帝国或者国王的幸福感,而不是个人的幸福。

比如19世纪中国农民的生活,和两三万年前那些采集者的生活可能糟糕得多。他工作得更加复杂和卖命,食物可能更加糟糕了,也有了更多疾病,大多数的传染性疾病都是由驯化了的家禽家畜传染到人身上的。

农民还会受到社会不平等和上层阶级的剥削,之前采集者是生活在一个非常平等的社会当中。

而且智人是一种社会动物,我们的福祉很大程度上取决于我们的社会关系和家庭关系的广度和深度。现代社会把这个饥荒、瘟疫和战争减少了,但同时我们也看到了一些亲密的社区和家庭的解体,比以前也要孤独了许多。

绝大多数今天的专家他们有这样一个观点,整个历史进程中人类的幸福感没有太多的改变。有一个非常深入的原因,是人类的幸福真的不取决于我们所生活的客观条件,它很大程度上可能会取决于我们的期望。

但是问题,人类有一个问题,随着人类获得权力越来越多,人类的期望值就会不断提高,期望值会随着条件的变化而调整。

过去的几千年,从佛陀到苏格拉底都在告诉我们,如果你想要真正的幸福,最关键的一点就是不是改变外部的世界,也并不是内心世界,而是真正了解你是谁,这才是幸福真正的关键。

大多数的人不是真正在追求了解自己和更加幸福,他们想要做的就是去改变世界,让这个世界来满足我们的期望。所以说人类在取得权力方面做得特别好,特别擅长取得权力,但是他们特别不擅长做的就是把权力变成幸福。

*本文根据尤瓦尔·赫拉利4月22日上午在混沌研习社的课程内容整理而成,有删节,下午的笔记点这里阅读。

文章来源:混沌研习社

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