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舌尖上的甜蜜 发现神奇的蜜蜂世界

作者:华西都市报记者王茜

3月20日,就是春分了,春分之日,昼夜等长,是谓“分”,从这一天起,白昼渐长、夜晚渐短。从立春到春分,春意也逐渐加深加重:花都开好了,蝴蝶蜜蜂都出来了。嗡嗡叫的蜜蜂被人们认为是勤劳的最好注脚:它们早出晚归,从一朵花飞到另一朵,仿佛不知疲倦,为的就是辛勤采蜜。

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在前两期的“植物传奇”中,我们提到,芸薹属的菜花也好,蔷薇科的桃、李、杏、梅也好,都是依靠蜂类传粉,然后结果繁殖后代的。所以这一期,我们就来讲一讲蜂类,尤其是大家更熟悉的蜜蜂。

通常情况下,当我们在花丛中看到一只黄黑条纹相间的,身子分为头胸腹三截的,扇着翅膀嗡嗡飞,身上和腿上还裹着不少花粉的,一般都会把它叫做“蜜蜂”,但是,全世界有超过2万种蜂,蜜蜂只是其中很小一部分。四川省蜂业管理站高级畜牧师、蜂业学会的副理事长、王顺海介绍,我们通常说的蜜蜂,指的是蜜蜂总科、蜜蜂科、蜜蜂亚科、蜜蜂属种的成员。“目前学术界比较一致的看法是,蜜蜂属现存有9个种:西方蜜蜂、东方蜜蜂、大蜜蜂、小蜜蜂、黑大蜜蜂、黑小蜜蜂。这些种里面,有两种是被人工饲养的比较多的,分别是东方蜜蜂和西方蜜蜂。”

东方蜜蜂和西方蜜蜂可不是叫着玩的,主要是根据它们分布的不同,王顺海介绍,比如东方蜜蜂之所以叫东方蜜蜂,就是因为它们主要分布在亚洲地区,而西方蜜蜂就分布得比较广了,欧洲、非洲、中亚地区都有分布。这两个种也是蜜蜂属中分布最广的两个种。由于这两种蜜蜂分布地很广,有的种长期生活在不同类型的生态环境中,彼此之间也会出现一些差异,产生了很多亚种。东方蜜蜂有很多亚种,在中国境内最知名的一个亚种为中华蜜蜂,简称为中蜂,也被称为土蜂。东方蜜蜂还有日本蜜蜂、印度蜜蜂等其他的亚种,不同亚种在体色特征、生物学特征上都有区别。

以中蜂为例,中蜂在我国有很广的分布范围,有多广呢,北到三江平原,南到海南岛,西北到甘肃武威、青海乐都,甚至在雅鲁藏布江大峡谷的中下游地区的墨脱地区也有分布,而它们分布最广的,要算是南方的丘陵和山区。在西南和长江中下游地区分布广泛。当然,不同地区的中蜂,比如海南的和黑龙江的,在体色、大小上都有差异。西方蜜蜂也是一样。

或许有读者会奇怪,我们讲蜜蜂其实不应该讲我们身边随时能看到的蜜蜂嘛,为什么要扯上东方蜜蜂、西方蜜蜂?这是因为,虽然中华蜜蜂是中国原产的,但是自从清朝末年引进西方蜜蜂后,越来越多的养蜂人选择饲养西方蜜蜂,而中华蜜蜂的分布地越来越小。我国华北地区很多地方已经很难找到野生的中蜂了。

为什么西方蜜蜂多了,中华蜜蜂就少了呢,这是因为在野外,当西方蜜蜂遇到中华蜜蜂时,二者并不能“和平相处”:“两者会打架,而且中华蜜蜂又打不过西方蜜蜂。中华蜜蜂会盗蜂,就是去西方蜜蜂的巢里面取人家酿好的蜜,并把人家的巢当做一个蜜源,还把信息带回自己的巢穴,让更多的蜜蜂去取蜜;而西方蜜蜂一看自己的蜜被偷走了,就会撵着跟到中华蜜蜂的巢穴去,两个蜂群一相遇,数量又比较多的话,会直接打起来。而且中华蜜蜂在个头和种群上都不占优势,打不过西方蜜蜂。”

而另一个威胁则是来自于蜂群本身的繁衍,据四川农业大学动物科技学院副教授杨明显介绍,这个威胁就是生殖干扰。在春暖花开的时候,为了蜂群的繁衍壮大,一批新鲜出巢的蜂王会飞向野外,寻找雄蜂。在这个叫做“婚飞”的过程中,中华蜜蜂的蜂王,遇见的可不只是中华蜜蜂的雄蜂,还有西方蜜蜂的雄蜂,由于体格大小差异,中华蜜蜂的雄蜂往往竞争不过西方蜜蜂的雄蜂。“中华蜜蜂和西方蜜蜂是有生殖隔离的,婚飞了的蜂王并不能顺利产卵,繁育出一个蜂群。”

采得百花成蜜后 为谁辛苦为谁甜?

对普通市民来说,蜂蜜显然比蜜蜂要来得熟悉得多。曾经在纪录片《舌尖上的中国2》第一季中,西藏小伙子爬上高树,为的就是取下野生蜂巢里的蜂蜜。四川蜂业管理站高级畜牧师、蜂业学会副理事长王顺海介绍说,在蜜蜂属下面的9个种里面,除了东方蜜蜂、西方蜜蜂产蜜以外,大蜜蜂、小蜜蜂、黑大蜜蜂和黑小蜜蜂也产蜜。它们生活在野外,营造的巢脾是单脾,只有一张,而东方蜜蜂和西方蜜蜂则会营造多张巢脾。

巢脾是蜜蜂营造的酿蜜的房,那蜜对蜜蜂来说意味着什么呢?王顺海说,蜂蜜是蜜蜂的食物来源之一。“作为蜜蜂来说,主要有两种食物来源,一个是花粉,一个花蜜。食物的来源都在花上。蜂蜜是碳水化合物,主要为蜜蜂提供能源,而花粉为蜜蜂提供蛋白质,让蜜蜂‘长身体’。”王顺海介绍。因此花粉主要是给幼虫吃的,当然幼虫也吃蜂蜜,而成虫也要吃蜂蜜,成虫也有吃花粉的,什么时候吃呢?要分泌蜂王浆的时候吃。

这就涉及到蜜蜂内部的分工了。我们都知道蜜蜂是一种典型的社会性昆虫,群里有蜂王、工蜂和雄蜂,蜂王的工作就是产卵,雄蜂的使命是与蜂王交配,而工蜂的工作就多了,有负责饲育幼虫的,有负责筑巢的,有负责清洁的,有负责采集花蜜和花粉的,等等。而分泌蜂王浆的就是负责饲育幼虫的工蜂。

王顺海介绍,“所有的幼虫在孵化后的前三天,都吃的是一样的,那就是蜂王浆,而从第四天开始,就出现不同了,工蜂给要发育成雄峰和工蜂的幼虫喂的是蜂粮,也就是蜂蜜和花粉的混合物,而给要成为蜂王的幼虫喂的是蜂王浆。”其实在幼虫被孵化出来的前三天,蜂王和工蜂是一样的,都是双倍体的受精卵发育孵化而来的,而决定它们不同分工的,就是从第四天开始吃什么。

那么问题又来了:这只幼虫将来是做工蜂呢,还是做蜂王呢?这个由谁来决定呢?王顺海说,答案是工蜂,而工蜂的依据则是自己所在蜂群的数量和巢穴大小的关系:如果这个蜂群大了,多于巢穴能承载的蜜蜂数量,那么它们就会喂出一只新的蜂王,老蜂王则把这个蜂群的一半带走,另建巢穴。如果剩下一半蜜蜂还多,那么就再继续分蜂。

蜂蜜甘自花露来

蜂蜜既是蜜蜂的食物来源,也是人类眼中纯天然的甜味剂和营养品,因为蜂蜜中富含的葡萄糖和果糖都是单糖,容易被人体直接吸收,里面还含有少量的矿物质、蛋白质、维生素和氨基酸。有人买蜂蜜要选择花的种类,有的人喜欢直接从蜂农的手中购买现割的蜂蜜,爱的就是那种还带着蜂巢的自然。

那蜂蜜的最初来源是什么呢?蜂蜜当然不是蜜蜂自己平白无故分泌的,它来源于自然界中植物的花蜜。采花粉是我们对蜜蜂的一大印象,在传花授粉这件事上,蜜蜂和开花植物进行了上亿年的协同进化,蜜蜂进化得能携带更多的花粉,而植物进化到要高效吸引蜂类来帮助传粉。在上周见报的“植物传奇”中,我们提到,为了吸引传粉者,植物在花的颜色、形态和味道上都使出了不同的招数,其实,吸引蜂类传粉,尤其蜜蜂传粉,还有一个招数,就是花蜜。这些分泌花蜜的花的植物也被叫做蜜源性植物。“菜花、柑橘花、枣花都是常见的蜜源植物。”王顺海介绍。

在上一期见报的稿件中,我们提到,为了吸引蜂类给自己传粉,植物们在花的颜色上打起了自己的小九九。虽然蜜蜂整日在花间徘徊,然而它们眼中的花朵并非我们眼中这般万紫千红,蜜蜂对蓝色、紫色和黄色的花朵很敏感,而对红色没那么敏感。植物除了颜色以外,花蜜也是很有效的一个手段。

最近盛开的油菜花也是一种蜜源植物。油菜花的花瓣是十字对称,四个花瓣底部,有四个珠珠,那是油菜花的蜜腺,花蜜就从这里分泌。对于蜜蜂来说,像菜花这种既能提供蛋白质的花粉、又有能提供能量的花蜜的花是首选拜访对象。蜜蜂酿蜜有一个过程,蜜蜂的前肠有一个蜜囊,是用来储存花蜜的,蜜蜂采食花蜜后,花蜜在这里混入含有消化酶的唾液,蜜蜂回巢后,把初步消化过的花蜜吐给巢内的内勤蜂,内勤蜂收到蜜汁以后,收缩口器吐出经转化酶作用后的蜜珠,涂到蜂巢的内壁,使其渐渐蒸发掉水分。蜂蜜成熟后会转移到蜂巢产卵圈的上部,以备蜜蜂泌蜡封存。

既然蜂蜜是从花蜜转化中来的,那么需要我们注意的是,自然界中,有些植物的有些成分对人体有害,“比如雷公藤、博落回这些植物的粉和蜜是有毒的,如果蜜蜂在采蜜采花粉的时候采到了雷公藤、博落回它们的花粉、花蜜,那么它们巢穴中的蜂蜜也很有可能被污染。”换句话说,如果人直接吃到这些蜂蜜,很有可能要出问题,因为有些有毒物质只对人有害,对蜜蜂没有危害,有些物质对蜜蜂有害,但是对人没害。由于蜜蜂采了这些蜜、粉并不是回巢以后立即食用,而是会放置一段时间,在这个放置的过程中,对蜜蜂的有毒成分会逐渐降解,最终不会毒害了蜜蜂。

“但是这个问题在某种程度上是可以被避免和控制的,”王顺海补充说,“因为蜜蜂首选的是无毒品种的花粉和花蜜,所以人工养蜂时,只要保证蜜蜂养殖地段有充足的无毒蜜粉源,蜜蜂是不会去碰那些有毒蜜粉的。”

除了蜂蜜 你还知道蜂胶和蜂毒吗?

蜜蜂作为一种有着悠久饲养历史的经济动物,能提供的,或者被人类看重的,并不只有蜂蜜。在历史上,蜂蜡是另一种重要的经济物质,和白蜡虫分泌的蜡一样,被用来照明、制作蜡染、加工中药,制作蜡丸。而现代,四川农业大学动物科技学院的副教授杨明显介绍,蜂王浆、蜂胶、蜂花粉都是重要的产品。

蜂胶、蜂王浆都是西方蜜蜂生产出来的。虽然同为蜜蜂属的重要产蜜种,但西方蜜蜂比中华蜜蜂的产量更高,产品种类更加丰富,这种表现主要有两方面,其中之一就是蜂胶。中华蜜蜂是不产蜂胶的,西方蜜蜂分泌或者说制造出来的蜂胶是什么呢?“通俗点说,就是蜂巢内部的抗生素,它能广谱抗菌。是蜜蜂为了保护蜂群内储存的高营养价值的蜂蜜、蜂王浆等食物,从植物的树芽等部位采集的胶状物质,加入自身分泌物而成。”而蜂王浆,中蜂工蜂分泌的蜂王浆仅够蜂巢内部使用,量比较少,无法大规模生产。

前阵子,蜜蜂蜇死牛让许多人对这小小的动物心有余悸。蜜蜂蜇人疼,这是因为蜜蜂还会分泌毒素,牛、马、驴、骡等动物对蜂毒不耐受,如果被大量蜜蜂蜇,又被蜇到眼睛、鼻子、耳朵等要害部位,后果会比较严重。由于蜜蜂的蛰针尾部有倒刺,拔出来的时候通常会把腹部撕裂,所以除非蜜蜂是认为自己受到威胁,否则很少选择这种与敌人同归于尽的方式主动出击。

说起蜇人,其实大众更容易联想到的是胡蜂,也就是马蜂,胡蜂蜇人的新闻屡见不鲜,那挂在树梢、屋檐下的葫芦状的蜂窝,不知让多少路过它们的人心有余悸。“胡蜂和蜜蜂不一样的是,胡蜂的蛰针尾部没有倒刺,可以拔出来进行连续攻击。而且胡蜂的个头更大,危害也更大。”胡蜂是另一个亚科——胡蜂亚科的成员。胡蜂的毒液中包含组胺类、溶血类和神经类毒素,胡蜂也分很多种,毒性与胡蜂个体相关,也与被蜇者的耐受程度有关,所以一旦被蜇,要及时就医。

杨明显介绍,胡蜂的社会性没有蜜蜂那么高,属于半社会性昆虫,内部分工没蜜蜂那么精细。而且虽然同是蜂,也会在花上面打打转,但是胡蜂却是不折不扣的“肉食主义者”,成虫会带其他小虫,比如毛毛虫给幼虫吃。胡蜂也是蜜蜂最大的天敌。“胡蜂拦截住蜜蜂,用自己发达有力的上颚夹断蜜蜂,把蜜蜂胸部的肉吃掉,扔下尸体再找下一个。

不过在人类眼中,蜜蜂的蜂毒还有其他的作用,就是拿来治病,尤其是治疗风湿病,取几只蜜蜂在相关的穴位上蜇一下,能有效缓解病人的症状。由于蜜蜂都是一次性的“医疗用具”,所以这种治疗价格还不便宜。此外,蜂类传粉的行为也是被人类看重的,杨明显介绍。而蜜蜂属中除人工饲养的两种蜜蜂而外,熊蜂也常常被用来传粉,“像一些大棚里种植的蔬菜水果,在开花时节需要蜂类来帮助传粉的时候,就有主人去买一箱熊蜂回来放在大棚里,毕竟人工授粉的话,既耗时耗力,效果也没蜂类传粉来的效果好。有些果农在大面积种植一些果树的时候,也会有技术人员建议在树林中放养一些蜂群,帮助植物传粉结果。

文章来源:华西都市报

原文链接:http://news.huaxi100.com/show-228-753926-1.html

图片来源:Pixabay

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