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印度如何走上有机茶叶的推动之路?

印度是全世界第二大产茶国家,然而去年Greenpeace India 的报告发现,90%印度制造的茶都有农药残留,引起业界轩然大波。为此,部分小农已开始尝试有机种植的方法,希望能带给消费者更健康的茶叶,但他们真的能够改变印度的茶业吗?

有機茶葉

图片来源:Macduff Everton/Corbis

编译:苏怜媛

印度小农Ramesh Babu的故事

当茶农Ramesh Babu决定要离开家族位于印度东南省分Tamil Nadu的耕地,并开创自己的有机茶园时,大家都觉得他疯了。

今年54 岁的他说:“若不使用化学肥料,茶的产量会大幅减少,这就是为什么大家迟迟不肯种植有机茶。”Babu 坦承有机种植真的非常困难,因为附近根本没有其他有机茶农存在,只能请教种植有机蔬菜的农夫,也因为印度的小型茶叶加工厂很少,他必须自行设计制茶机,前后花了他长达七年的时间。

茶叶龙头公司也开始关注有机种植

迈向有机茶之路虽然看似孤独,但这对印度来说其实是个重要的议题。Greenpeace India 的一份报告指出:90%的印度制茶叶都含有农药残留————这份报告还引起茶叶产业的人抨击说是伪造的科学报告。

虽然困难重重,但对于一个茶叶产量仅次于中国的国家来说,有机种植无疑是未来的趋势。两个印度当地最大的茶公司——Tata Global Beverages与Hindustan Unilever(市占率共超过 50%),都已宣布将会开始与政府研究舍弃农药的种植方法。Hindustan Unilever 声明将与非营利农业顾问组织Cabi研究可行性,并预计于2020年时只采购由永续方法种植的原料。虽然两家公司并无详细说明计划细节,但当茶叶产业龙头都开始谈论永续发展时,也点出了一个问题:这是小农们开始转种有机茶的契机吗 ?

建立改革规范 政府责无旁贷

印度现在极需去除有机种植的障碍,“印度对于茶用农药的管制根本是一团乱,因此我们需要政策层面的改革。”致力于推动无农药种植的Saigal说道。“茶农根本不知道他们用了什么,政府理应教育茶农关于农药的知识,建立相关支援系统,并将这些知识转化为对生态有利的替代方案。”

Greenpeace India目前正在与政府的茶叶委员会(Tea Board of India)讨论如何建立一个支援系统,让茶农能够不使用农药。Tea board也于去年九月发表了第二版的植物保护规范(Plant Protection Code),其中提到有30几种核可的茶用农药,但只有10种农药有明订最高使用量。

大企业应发挥政治影响力,并善用资源

Babu目前正筹划下一波生产计划,并预期未来几个月产能全开时,他的财务状况也将好转,他也希望那时能够将这些知识教给其他茶农,并组织一个有机茶联盟以互助合作,提升未来的议价能力。

然而,商业分析师Hope Lee认为发展中国家茶农象是阿根廷、中东、中国、肯亚等国,仍面临另一个问题:发达国家严格的食品标准将为这些进口茶叶带来阻碍。她表示:“这些发展中国家并没有足够的钱去测试农业含量,而且也不认爲这有什么短期利益可图。”

不过这仍取决于这些国家的政府是否有心促进茶叶出口,以及他们如何制订规范,而Unilever和Tata这种大公司在其中扮演了关键角色。“这种大公司有能力影响政府决策,而且有足够的资源训练供应商,让茶叶种植更永续,但这一切的前提在于他们必须与当地政府合作。”Lee提及。

集结茶叶产业的力量

目前Tea 2030正展开全面性的改革,这是一个由英国非营利机构统筹的联盟,成员包括业界大咖Unilever、Tata、Twinings、Starbucks,以及Ethical Tea Partnership,Fairtrade和Rainforest Alliance。这些组织希望能够一起找出茶叶产业面临的挑战,象是土地争夺、气候变迁、自然资源匮乏与最低工资等议题,这些问题在去年的报告里皆有详细说明。

Tea 2030专员Ann-Marie Brouder 表示:“虽然每个公司都会推动自己的永续改革方案,但我们认为有更多的问题是单一公司无法单独解决的,因此才要集结整个产业的力量做出改变。”

同时,小农Babu也持续努力着以永续的方法栽种茶叶,“栽种有机茶不该被视为一种商业行为,而是一种心境上的改变。”

资料来源

Are small farms in India the key to taking tea organic?(卫报)

文章来源:社企流

原文链接:http://www.seinsights.asia/article/3290/3272/3601

图片来源:网络

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