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食物的选择:贵就是好?

作者:贝拉(香港)

你日常会以什么标准选购食物?

食物的质量对你及家人重要吗?

你的孩子在学校里吃的又是什么?

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英国名厨Jamie Oliver 最近接受英国报章访问,承认自己的改善学童午餐计划彻底失败,他总结计划失败的原因,是优质饮食似乎只是中产阶层才关注的议题,基层市民根本毫不在意。

我不认同可以单以家庭收入来决定对食物质素的要求,收入中上的人被认为能够购买较好的食物,而收入低的劳动阶层就好像买不起优质食物,我绝对不认同这个说法,金钱并非唯一的决定因素。

首先,在香港价格高的食物不代表一定很优质,只能肯定那个食品的成本很高,而促使该食物成本高的因素包括租金、推广宣传、品牌建立、出入口费用、空运、包装及其他商业成本等。大品牌的食品比较劣质(相对小型生产而言),因为其能够花在食品本身的预算有限,就算在高级超市内出售的食物,以进口渍腌泡菜为例,一定是外国小型生产的,比大品牌工厂式生产优质得多,小型生产者很大机会设有自己的农场,或本身是农夫家庭,加工成渍腌橄榄,本身就是一条龙式生产,由于能够掌握原料的稳定供应,成本比需要向外采购的大企业较便宜,质量而言,时间是决定性因素,因为是一条龙式生产,原料由采摘到加工比较迅速,而优质新鲜的原材料,就是决定质量的重要因素。

这些外国小农生产的加工品通常不便宜,肯定比大品牌价格高,因为小农没有大量生产能够降低成本的优势,那是否代表需要有很多钱才能享用优质食物?又不一定。

如果你能够付出最高昂的价格去购买食物,以为自己买到优质食物,对不起,我必须告诉你,你所买的只是次等优质的食品,一等的食物一定是自家制的。(即是时下流行的DIY)

为什么?

因为金钱买不到时间,即使进口食物与自家制同样拥有优质材料来源,但由于非本地生产,要保鲜,一定要加入防腐剂或其他食品添加剂,这已经足以扣分。所以呢,原来要享用最好的食物,金钱非最重要,知识、技术和时间绝对可以替代金钱因素。对劳动阶层来说,没有金钱,而导致没有时间去获取知识和技术,才是劣质饮食的根本。

如果大家明白食物生产的过程,就能知道如何可以获得最优质的食物。

曾经,我真的以为食物贵就是好。在香港长大,亚妈又经常说“平嘢无好”,当时虽然不完全明白,这句话已彻底入脑。十多年前,自己有了家庭,购物基本上不看价钱,当然只买最贵的。当时住过澳洲、欧洲,我开始发现Organic 这一个字,因为所有最贵的食物也自称是Organic。去街市只会买organic食物,或者是有Bio 唛头的。我开始对Organic这个字产生兴趣,但不明白,于是问我身边人什么是Organic,他是成功商人,答案也自然地说纯粹是Business Gimmick,把商品价格抬高的绰头,我不满意他的答案,决定自己研究。

我带着科学家的精神,到超市买了两只鸡,一只有机、走地的(标签如是说),另一只非有机。用同一个方法一起烤牠们,给那位成功商人吃,问他是否有别?当然,比较之下,一只是真正的鸡,另外一只是没有太大味道的肉;肉质呢,一个平平无奇,另一个则充满弹性,能够感受到肉的健康弹性。然后我就明白有机原来真的不一样。有机一定贵,但贵得有价值,这个贵,反映生产成本,如时间、空间、优质管理等,价格会因此而涨价但是质量真正提升了。

如果价钱是需要考虑的因素,宁可少吃一点,也要选择优质的食物。如果十餐都需要食肉,但十餐都只能吃到劣质的肉;或十餐里 ,只能吃五餐,甚至乎只有三餐真正优质的食物,你会如何选择?

那次之后,我开始对有机这个字认真研究。在食品工业里,“有机”似乎等于“好”,而且通常比较贵。但是后来我发觉这是不一定的,要真正明白食品生产的流程,才能确定食物的真正质量。例如:在超市的美国有机甘笋售价$50/500克;在本地的农夫市集,$30便有一斤(600克)。超市卖$50,因为中间牵涉多间公司,它们有各自的经营成本,由美国空运到香港,运费也不少,农夫最后只收到$5/500g。有人会说,那些农夫可能一次能够卖出一吨,对,但一吨吨的农产品,是用来炒卖(期货)而不是食用的,因为能够出产数十吨计的农场是农企,而不是农夫。相反,香港的农夫虽然农地成本一定比美国贵,幸好有地产地销这个优势,在农夫市集里的甘荀收入,全部归农夫所有,而农夫以小型生产种植出来的食物,味道是确不同的。

现在是一个需要知识才能保障自己健康的世代,如果自己也不关心放进嘴巴里的是什么,试问,你的健康又能交托给谁?

香港已经有不少农夫市集甚至农场直送新鲜蔬菜的服务。随便Google 一下“香港 有机农夫”你便会找到很多。

祝大家吃得更好!

作者简介:八十后妈妈,美好生活主义者,身心灵健康顾问及能量疗法咨询师。2014年创办BellaVita (意大利文:美好生活) ,身心灵整全生活信息平台,希望与其他女性分享过着美好生活的秘密。

文章来源:经济通

原文链接:http://lifestyle.etnet.com.hk/column/index.php/family/bella/34596

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图片来源:Pixabay

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