首页 > 民俗传统 > 清明谷雨话春茶

清明谷雨话春茶

每逢每年的清明谷雨时节,街上总不时的可以见到“明前茶”、“雨前茶”的促销广告。人们也都会将这两种茶认为是优质茶叶的代名词,其中稍早些的明前茶被认为尤为珍贵。那么究竟明前茶和雨前茶真的有这么珍贵么?它们的好又体现在哪里?

明前雨前之辨

龙井

龙井

一般而言,在清明节前采摘制作的茶叶称之为明前茶,在谷雨前采摘制作的茶叶称之为雨前茶。这个概念更多的特指长江中下游地区传统绿茶产区,如洞庭碧螺春、西湖龙江等等,并不能延伸到所有的茶叶种类。在这个时期,长江中下游地区的气候特征正是春茶的生长期,龙井、碧螺春又是中国茶叶中名声最为响亮的种类,故而明前茶和雨前茶的概念深入人心。

比如清代郑板桥曾有诗文曰:

不风不雨正晴和,翠竹亭亭好节柯。

最爱晚凉佳客至,一壶新茗泡松萝。

几枝新叶萧萧竹,数笔横皴淡淡山。

正好清明连谷雨,一杯香茗坐其间。

正是描述了他于清明谷雨时节品饮新茶的一番场景。实际上中国茶叶因为地域分布的原因其出产时期也是千差万别。比如四川绿茶,如竹叶青之类,在三月份就已经上市,而一些高海拔地区的茶叶,其生长期又往往会滞后于低海拔地区。茶叶的品质,是由其品种、种植、采摘、制作、仓储等一系列因素综合作用的结果。故而优质茶叶必然是以上诸多条件的完美结合,采摘时间作为其中一个子变量,并不能绝对的代表茶叶的品质。

明前雨前 孰优孰劣

碧螺春

碧螺春

那么对于龙井、碧螺春等绿茶而言,是否明前茶的质量就一定高过雨前茶呢?

春季一般被认为是茶叶生长的上佳时节,特别是在清明谷雨时期。此时温度适中,雨量充沛,加上茶树经半年冬季的休养生息,使得其芽叶肥硕,色泽翠绿,叶质柔软,富含多种维生素和氨基酸,使春茶滋味鲜活,香气怡人。而一旦过了谷雨进入夏季,过高的气温以及大量的光照就会提升茶叶中多酚类物质的含量,造成茶叶的苦涩度上升,香气下降,直接导致茶叶品级降低。故此乾隆帝的《采茶歌》中有提到:“……嫩荚新芽细拨挑,趁忙谷雨临明朝;雨前价贵雨后贱,民艰触目陈鸣镳……”。

但明前茶的品质未必就一定高过雨前茶。明前茶往往是一年中的头采茶,此时的茶树刚刚从冬天的休眠中苏醒过来,实际上无论是茶叶条形还是内质都并未达到最佳状态。尤其是有些晚熟的品种更是如此。而市场对于明前茶的热捧更多的来自于商家的概念性炒作,其目的无非就是为了让消费者心甘情愿的承受更高的价格。那么二采的雨前茶往往造型条形饱满,口感上也不亚于甚至是由于明前茶。同时其价格往往更为经济实惠,故而广为资深茶客所认同。

在延伸开说,在中国茶叶这个大的范畴下,春茶未必就一定是最佳品质的代名词。比如台湾乌龙茶,就以冬茶为最佳。而福建安溪铁观音,也有“春水秋韵”之说,可见茶叶的生产季节与品质的关系还是要看具体的种类而定。当然,夏茶为一年之中品质最低的茶叶倒是毋庸置疑的。

品饮新绿须牢记

春茶

许多人买来新绿茶往往会迫不及待的开始品饮,实际上这是一个错误的现象。一般新制绿茶其内里的寒性还比较重,而炒制绿茶的火气也并未褪尽。不要以为寒性与火气会立刻如酸碱中和一般被中和掉,新制绿茶马上进行品饮,就要由你的身体来承担这种偏性带来的刺激,从而影响人体的健康。

故老相传夏天喝绿茶,自有其一番道理。一则夏天暑气深重,饮绿茶可以消降暑气,预防中暑。同时保存到夏天的绿茶其内质中的寒性与制作工艺带来的火气也有所减退,对人体的刺激性也随之降低。故此夏天喝绿茶,正是应时当令的养生妙方。

为此就不得不提到绿茶的保存。一般而言,会影响茶叶品质的外界条件主要有水分、异味、温度、光照等。其中水分的影响成分最大,受潮为茶叶存储头号大忌。过去保存新绿茶都是将其放在放有石灰包的瓦罐内。至于现代条件下存放新鲜绿茶,在购买之后可以先进行适量的分装密封,然后保存在冰箱的冷冻室内。茶叶含水量很低,不用担心会冻坏。在去除茶叶进行品饮时也要注意,一定要将其在室温中放置一段时间,待茶叶温度与气温平衡后再开封,否则低温的茶叶表面会出现冷凝水,使得茶叶的品质迅速下降。

作者:有机会特约记者 大宝

图片来源:网络

[YGVSC name="copyright_1"]

本文版权属于有机会(www.yogeev.com)或者相关权利人享有或者共有,未经本公司或作品权利人许可,不得任意转载。转载请以完整链接形式标明出处,商业使用请联系有机会

本网转载文章旨在传播有益信息,如果本文及其素材无意中侵犯了您的版权和/或其它相关知识产权,请及时联系我们,我们在核实后将在第一时间予以删除。